对话硅谷投资人郭威:新旧交替之时的中坚力量

硅谷的春天迟迟不来,街边的树桠上挂着稀疏、金黄的叶子,偶尔徐徐飘落。一辆鲜绿色的Chariot车驶过,恰好停在这条街上唯一一家咖啡馆Red Rock Coffee门外,郭威瞥了一眼,笑道:“巧了,这家公司是我投的。”

在硅谷,创业者的领地比起数十年前已经扩张了不少,南到圣何塞,北至三藩市区。位于硅谷中心地带的山景城,除了有Google总部,在最主要的一条商业街Castro Street上,还散布着Polyvore,Quora等近年来崭露头角的新兴科技公司。

我在这条街上约见了这个年轻的硅谷天使投资人,刚刚路过的那辆车属于一家试图变革硅谷Commute方式的创业公司Chariot,这家成立不到两年的公司刚刚被福特收购,给他带来了相当可观的现金回报。

郭威在硅谷已经做了三年的天使投资,看过上几千个创业项目。他的威基金投资了超过120个项目,如今已经有了六个退出案例,最好的一个返还了30多倍的资金。

与硅谷最老牌的那一批投资人相比,他仍旧年轻,但成功的退出案例与优秀的案源,已经让他成为了硅谷新兴天使投资人中的佼佼者。前段时间美国媒体The Information在专访郭威时写道,“像郭威一样的中国年轻投资人们正在改变硅谷投资产业”。这家订阅制媒体的创始人是曾获普利策奖的前华尔街日报著名科技记者Jessica Lessin,自2013年创办以来在硅谷备受关注,以完全没有广告成分的深度科技报道而闻名,Bill Gates、Mark Zuckerberg、前FCC主席Julius Genachowski等重量级人物都在它的订阅者名单里。

事实果真如此吗?记者和郭威聊了聊他的硅谷故事,其中既有硅谷主流投资人新旧交替时必然的磋磨,也有令人肃然起敬的生命力。

他好像看到了一个不太一样的硅谷

对于郭威来说,硅谷是一个“千人千面”的地方,难以轻易描摹。

“我发现同一个Demo Day(创业项目展示自己商业计划的活动),对于不同的人来说是完全不一样的世界。”

Y Combinator Demo Day

最开始有做天使投资这个念头的时候,他通过一封邮件自荐“混进”了美国知名孵化器Y Combinator一期Demo Day的现场,进去之后举目四望,发现所有人都熟稔地互相打着招呼,“我曾经以为Demo Day大家都是来争取投进YC的好项目的,后来发现,对于那些在Demo Day被围绕着的人来说,投进某个炙手可热的项目是很轻易的事情,根本不费劲。”

他恍然大悟,想要找到好的项目源,最有效率的方式也许并不是“广撒网”。

这也让他在真正开始早期投资后,有了一个清晰的目标:“曲线救国”,锁定能够带来优秀项目源的人。

郭威中学时期留学新加坡,而后赴美继续求学,在旧金山大学拿到了Entrepreneurship的学位。在“国际友人”里一直如鱼得水的他,在硅谷开始投资后也并不怯场。那次YC之行,他直接按自己记忆中的“硅谷大佬”图谱挨个聊天,“我凭感觉和Maurice Wedegar一顿聊中国的市场与希望,推荐他有机会关注一下。”Maurice是第一个向郭威描绘硅谷投资圈内部景象的人,那天的Demo Day,他给郭威介绍了硅谷最有名的天使投资人Ron Conway,跨界投资的好莱坞巨星Ashton Kutcher等等。

此后,郭威在硅谷的社交之路“一发不可收拾”,他记人名有自己的一套逻辑,对于硅谷投资圈的知名人士及出没场所如数家珍,对中国市场的了解和对西方文化的熟悉也让他能够吸引到硅谷资深投资人们的注意。The Information的文章中写道,短短数年内,他就成了硅谷创投圈的“Minor Celebrity”。

郭威在硅谷的投资人聚会上

他的另一个优势,是在最初通过网络获得的。那时AngelList刚刚兴起,还没有太多人注意到。“上面有好多创始人的私人联系信息,”郭威在一个深夜注意到了这一点,直觉让他兴奋异常,“我上高中刚了解风险投资那时候,就在畅想假如创业公司的信息能够更加透明、被更多人看到该多好。”

当时兴起的在线创投信息平台代表着一个方向:投资这件事正在“去神秘化”,体量更小的早期投资人,将有更通畅的渠道接触到早期项目和已经很有名气的一些投资人。接触到各类网络股权众筹平台后,郭威有了大量的项目信息。

可他也很清楚,如今直接的网络投资并不是最好的时机——假如没给创业者留下任何印象的话,天使投资的少量资金很难让这一次项目变成长远的合作关系。

所以他的策略是线上与线下结合,如饥似渴地接收网上平台里的项目信息,但也保证自己感兴趣的创业者,都能约出来认真交谈。

一个很典型的案例是Directly,当时郭威刚开始投资,对这个项目很感兴趣,但是很难投进去。他就通过某股权众筹平台找到了Gil Penchina,一个硅谷著名的天使投资人,深入交流后,Gil感受到了这个中国年轻人对投资的激情,把他推荐给了Directly的创始人。现在的Directly估值已经达到2、3亿美金,在这之后,Gil Penchina与郭威也保持着长久的合作关系。

专业化投资运作,迎来第一个独角兽项目

天然的社交魅力与对创业的敏感度给郭威带来了许多成功的项目,也证明了他的眼光。2015年年初,郭威在硅谷小有名气,准备回国融资,正式启动威基金。

令他惊讶的是,资金筹集的速度快得出奇。第一期威基金规模为2000万美金,LP(有限合伙人,即基金实际出资人)包括来自一家纽交所上市公司,还有像高榕资本,新天域资本等中国重量级风险投资机构。

“郭威是一个聪明、富有激情的年轻人,”高榕资本的合伙人岳斌这样评价他,“他在硅谷投资的这几年里,带来了令人刮目相看的投资成绩,也跟许多硅谷主流天使投资基金及风险投资人建立了深厚的联系。”

带着来自中国LP的期望回到硅谷后,郭威开始了更加专业化的投资之路。他在硅谷铺下的广阔人脉网络,基本上能够让他成功接触到90%他感兴趣的公司。而他的勤奋与韧劲,也让他常常能够成功投进心仪的项目。

The Information的文章里提到了一段很具有代表性的故事:

“郭威通过三个不同的渠道试图接触我们,最终吸引了我们的注意力。”移动端保险技术项目Cover的CEO Karn Saroya说。这三个渠道包括一个Y Combinator的合伙人,一个创业者,以及一个Cover的天使投资人。

但广阔的人脉、成功的案例都只是表象,对于郭威来说,最重要的其实只有一点:对创业者由衷的欣赏。

在最早拿着自己创业赚来的资金试水投资的时候,郭威的这个特点就很明显了。当时他遇见了一个做游戏的华人创始人Huang Di,是他的同龄人,虽然郭威知道手机游戏行业竞争残酷,但他还是看到了Huang身上的闪光点,“当时几乎把所有的钱都给他了,自己留了2000美金买了张机票回国。”

Huang Di开发的游戏Shop Heroes已经有了百万月活用户,他对记者说,马上要在这款MOBA游戏里发布一个英雄,名字就叫Wei。

专业化运作与对初心的坚持让他在早期投资这条路上走得更远——他投资的项目里,已经有了一个估值超过10亿的独角兽,和十几个估值超过1亿的公司,包括Boom,Tranic,After School, Zenreach, Clara foods, Ever, GrubMarket, Rescale, Trustlook等等。

未来投资关键词:跨境

如今,郭威已经看了超过1000个项目,投资了其中100多个,短短两年内,有了6个退出案例,在硅谷的年轻投资人中,这个成绩令人刮目相看。

他在硅谷的沉淀也让“连接中美”这件事有了很大的现实意义。对于项目来说,他能够提供进入中国市场的便捷渠道,以及未来战略投资、人才互换、并购等等极具吸引力的可能。

在东方网力战略投资机器人安防公司Knightscope、药明康德战略投资Tranic、玖富战略投资的Snapcard等等中美对接的重要时刻,都能看到郭威的身影。最近,郭威正在帮国内一家汽车厂商对接他投资的人工智能的公司。

在某投资人网站上,Wyre的创始人这样评价郭威:“郭威是个rockstar,他是帮助我们最多的投资人之一,帮我们对接了中国最好的公司和基金,非常感谢!”类似的话在这个页面上出现了许多次。实际上,和中国的紧密联系也是他投资时的一个重要优势。

Wyre创始人及After School创始人对郭威的评价

硅谷也在他的介绍下对中国产生了更多兴趣。2016年,Twitch的创始人与Reddit的创始人都受他邀请去了中国。Y Combinator的四个合伙人,去年分两次造访中国,也是他在其中牵线。

郭威跟我说,今年他的威基金的规模会进一步扩大。而他投资的位于硅谷圣何塞以及旧金山市的孵化器也马上开业,希望能以此与创业公司有更加深入的合作、提供多方面的帮助。

他的蓝图不止于此,作为硅谷年轻投资领袖,他也在给许多其他的年轻投资人与基金提供宝贵的经验与建议,“我一路走来遇到了无数的坑,希望能把这些经验告诉新晋的投资人,让大家少走些弯路”,几乎所有对硅谷早期投资感兴趣的投资人都会去拜访他。

这也是记者近几年观察到的一个趋势——在硅谷,像郭威这样的中国年轻投资人越来越多了。他们聪明、勤奋、对创业者非常尊重、推崇合作与分享,更重要的是,都深刻了解“跨境”的优势。

这些年轻人们的成长过程,让他们拥有更加国际化的视野,更容易融入美国主流文化、推动中美交流。而他们受到的专业化训练,也丝毫不逊于老牌投资人们。

在中国资本不断涌入硅谷之际,一股新兴投资潮流正在兴起。

  第一个登上《福布斯》30 Under 30主题人物的华人投资人,是如何征服硅谷的?

初见张璐,的确是印象中那个在硅谷迅速崛起、雷厉风行的女投资人。

她刚登上《福布斯》美国版30 Under 30首页,不仅入选VC类榜单,还被选为引领VC榜单的荣誉主题人物。

这份榜单可以说是美国最顶尖的青年领袖的“风云榜”,尤其是被选为荣誉主题人物的,都是各个行业的佼佼者。Facebook创始人Mark Zuckerberg,Snap(前Snapchat)创始人Evan Spiegel,著名演员“大表姐”詹妮弗·劳伦斯,奥运金牌选手Alex Morgan,NBA球星Stephen Curry都曾入选过。

张璐是自榜单开设以来第一个当选风险投资领域主题人物的中国人。过去两年,获同样奖项的是美国最顶尖的加速器及基金Y Combinator的President Sam Altman,以及美国知名投资机构Revolution Ventures的合伙人Clara Sieg。

她的硅谷经历像一个传奇。《福布斯》在专访文章中写道:“张璐是硅谷难得一见的来自中国的女性投资人。在硅谷,像她一样的年轻投资人曾经创立过自己的公司,如今他们正充满激情地运用硅谷的风险投资资金,帮助创业项目成长为未来的伟大公司。”

创业者、风投从业者、早期基金创始人,她在这个曾经只属于白人男性的世界里用惊人的速度不断转型,并迅速崛起。如今,她是硅谷最受认可的新锐投资人之一。

(福布斯杂志对张璐进行专访的视频截图)

张璐极为高效,大部分时间,她都是满负荷运转的。

见到她的时候正值中午,她刚刚见了两个创业团队,还没来得及吃午饭。其中一个是她之前投资的自然语言处理技术公司Fido AI。下午,她还要和另外一个母基金开会,之后去斯坦福参加一个小型的人工智能科技讨论会。晚上,JP Morgan有个小型的reception,她也受邀去参加。

张璐每天到家时基本都八九点了,常常还要继续工作或者跟国内的合作方开电话会议。

“我有点工作狂的潜质”,她自嘲地说,放松地靠着椅背,“虽然很累,但也很享受把所有to-do list安排地妥当,一项一项完成,这样才能安心过完这一天。”

但一讲到科技她就完全不同了,整个人发着光。

“我有很多黑客朋友,常在Google进行小型聚会。有一次开着会,莫名其妙一架无人机就被hack起飞了,大家只能停下一切活动四处研究到底是谁干的。”她笑道。

这些人对科技的热情跟她很合拍。在真正了解她之前,她恬静的长相常常让人很难想象,她不仅是一个成功、高效的投资人,还是一个狂热的技术发烧友,不仅对技术有巨大的热情,还有多项技术专利。她之前创始的公司,就是基于她自己的一个专利做出的产品,最后公司在美国高价被收购。

1 玩转硅谷早期投资,靠“量化”

如果不是亲眼见到的话,很难相信眼前这个年轻的投资人,能够让NEA、Andreessen、Khosla这些硅谷牛气的一线基金都服气。要知道,这些大基金基本瓜分了硅谷最好的项目,很少愿意接受新玩家。

张璐的NewGen Capital是极少数他们愿意合作的早期投资基金之一。还是一个创业者的时候,张璐已经开始跟他们合作了。

她看项目的眼光也很独到,不同于泛泛的“看人”“看趋势”,张璐总结出了两个被证明很有效的原则,“多维看人”及“量化趋势”。

(张璐在硅谷创新大会上)

早期投资的核心点之一是锁定人才,张璐的“人才间谍网络”遍布硅谷各大科技公司,管理团队也和创业社区联系非常紧密。从Wealthfront,Coursera,Uber这样的创业公司,到谷歌,Facebook等上市公司,都有着她的项目顾问,这些已经处于中上层的顾问会帮助NewGen Capital留意科技圈中的创业大牛,让他们能够第一时间抓住好项目。

一般来说,接触创始团队后,张璐还能够通过这个网络快速可靠的个人背书信息,了解团队技术背景。此外,通过分析经验数据,她也能将创业者快速分类,从而进一步观察整体团队的合作效率与发展前景。

和其他许多基金不同,NewGen Capital还有着独特的“量化”法宝——自己的内部数据库与内部行业分析报告。这些独家数据能够辅助他们的投资决策,也让他们能够对下一阶段的投资热点进行预判。

除此之外,她与斯坦福渊源很深。她自己毕业于斯坦福大学工程学院,导师是工程学院院长,后来高价卖出的公司最初也是在校方支持下开始的。毕业多年后,她还被学校推荐作为校友代表接受德国Handelsblatt杂志采访;她组建的NewGen Capital团队也是全斯坦福背景,投资团队包括斯坦福终身教授,美国工程院院士,以及成功企业家等。

这些支持让他们迅速建立起了多样化、通畅的优质项目网络,基本能够覆盖全美。对于中早期投资来说,这些项目源非常重要。

2 开挂了?她的“非典型性成功”

《福布斯》美国最初找到张璐的时候,向她夸张地表达了他们的热情:“你简直就是当代美国梦。”

每年有数十万中国留学生奔赴美国,其中只有极少数人能留下工作、生活,而在留学期间创业的更是少之又少。她不仅全都做到了,还是斯坦福材料工程学院当年唯一拿master全额奖学金的中国留学生。

此后她的创业公司被高价收购,并随后进入硅谷核心风投圈,她的基金导师囊括了硅谷一线的前辈,其中包括硅谷骨灰级人物、顶级基金NEA的创始投资人Phil Paul。她也有许多个人导师,跟她认识时间最长、关系也最好的一个,是硅谷最顶尖的专利律师Robert Byer,(Steve Jobs把苹果的专利问题都扔给了他)。

(《福布斯》30 Under 30 2017官网首页截图,左上是张璐,作为入选者代表)

怪不得《福布斯》把她放在“30 Under 30”的首页,和Snap(原Snapchat)CEO Evan Spiegel、还有四度获奥运金牌的Simon Biles摆在一起。

这简直是一路开挂的人生啊。

对于少年张璐来说,这样的人生走向既是她从没想过的,又应当是意料之中的。

虽然她也像平常女生一样学古典音乐、受画家母亲影响从小学画,但在更多方面,她完全不能算是一个“安分”的女生。

高中时,她打魔兽争霸,是战队队员,玩兽族,技术比一般男生好太多。组乐队、办杂志、办社团,不像普通的“德智体美全面发展”,她简直是把能尝试的东西都尝试了一遍,“非常恣意地探索了各个方面的潜能”。

到了硅谷,她不安分的本能仍旧存在。她在斯坦福时,就是斯坦福橄榄球队乐队(Marching Band)的鼓手。读书的时候,她还在累计飞行时间拿飞行驾照,谈到飞机时,张璐很兴奋地告诉我,“我有个飞友,最近刚完成了单人飞行环游世界。”

闲暇时间,她也常常参与一些小型公益项目、讲座等,帮助华人在美国成长,以及探索发展的可能。

在一次讲座上,她讲的一段话让我印象深刻:

我比幸运地在年少期形成了自我意种自我意识让我能叩自己的内心,正自己的需求,最我日后极向上的生活度的一种不竭驱动。同,形成完整的自我意和价值观也决定了一个人展的基

种自我意非常宝。我感激我的成方式,自己的未来有一个清晰明确的目标,把优秀当成一种习惯,同时也张扬个性,保护自己的天性

可以想到,这样的自我意识让她始终拥有成长的动力。在人生的交叉路口,不论是学生时代、创业时期、还是踏入投资行业后,她始终选择着那条“少有人走的路”,并且勤奋、高效地一路披荆斩棘。

她的多年好友以及个人导师Robert跟我说,“Lu非常聪明、非常优秀,这么多年来,她是我见过最有潜力的年轻人。”

他不遗余力地向自己的硅谷朋友们推荐她,以至于张璐和这些已经功成名就的大佬们碰面时,常常是她还没开始打招呼,他们的第一句话已经出口,“Oh! You are THE LU!”(哎呀!原来你就是Robert老说的Lu)

3 “标签”算什么?

而所谓“少数族裔”“女性”“年轻人”的标签,也很难阻挡她前进的道路。

在创投圈和科技圈,女性一向是“珍稀动物”。TechCrunch去年发布的报告显示,在100家全球顶级风投机构里,只有7%真正进行投资的合伙人是女性,平均年龄是40岁以上,少数族裔更是少之又少。

有一次张璐去Sacramento参加州长的小型家宴,就有遇到的政客就一脸惊讶,“你这么年轻?还是个女性?还是中国人?”

这次采访时,她正在准备即将在2月份举行的Super Return大会。她被美国LP推荐,作为GP代表受邀在大会上分享MicroVC在美国的崛起。不出所料,她又是唯一在大会上发言的华人VC。

对于张璐来讲,当“少数群体”这件事,已经习以为常了。

作为一个学工科的女生、科技行业的女性从业者,她经常是会议室或办公室里唯一的女性。

刚进入投资圈时,有碰到年纪大的硅谷投资人会直接问她的年纪,说“在你出生之前,我就已经在做这一行了”,他也完全不认为自己失礼。这样的年龄偏见并不少见,亚裔更显年轻的面孔,有时候也会让创业者对她的年龄格外好奇。

但张璐觉得在面对这些成见时,就像她在福布斯专访视频中说的那样,“不需要过多地争论或辩解,只能用事实去证明,永远不要因为自己的人种,年龄,性别就去给自己设限“,她也绝不可能因此停下自己的脚步。

她总是在选择那条没那么多人走的道路。路上遇到偏见、走过弯路,更激发了她前行的欲望,也是她追寻自我、要求卓越的本能使然。假如再来一次,她的选择也必定殊无二致。

现在的她是硅谷崛起速度最快的新锐投资人之一,也是微软Venture和Stanford 大学 StarX的创业导师和NASA(美国航空航天局)奇点大学的创新导师。

这两年的格莱美,她都受邀参加并走红毯。“不过去年太忙,时间又紧,穿着运动裤一溜小跑就过去了,幸好没人认识我,这次一定会稍微准备一下。”她笑着说。

(张璐与加州州长Jerry Brown,在加州名人堂典礼上)

她仍旧保持了年少时对NBA的热情,还会经常去看勇士队的比赛,也因为作为投资人的优秀口碑,和对高科技投资也很感兴趣的勇士队员们相熟。她常受邀参加勇士队比赛后的小聚会,也会偶尔参加球星们打乒乓球的小聚会。

“上次打乒乓球开拓者的CJ McCollum和Damian Lillard也来了,但打得很差还爱面子怕输,勇士队里打得最好的还是Klay thompson,Curry打得比Durant好,至于我,他们总觉得我是中国人,一定很厉害,但其实我打得非常差。”张璐笑着说。

无论什么时候,她都有着强烈好奇心及探索欲望,这既给她带来了世俗意义上的“成功”,在硅谷乃至中国都获得了认可,也让她能够过着自由、“去标签化”的生活。

4 美国资本圈,中国力量崛起

张璐第一次感觉到硅谷风向的变化,是在她卖掉公司、从斯坦福毕业后,进入Fenox Capital当投资合伙人的第二年。2014年,阿里巴巴上市,融资规模高达250亿美元,完全盖过了那一年苹果产品发布会的风头。

彼时美国人刚刚接受了中国崛起的事实,好奇又有些小心翼翼地向她打探,“中国那边到底是什么样的?能不能和他们合作?”

张璐耐心地给他们解释中国人从商的方式,也给一些初入美国市场的中国资本提供了不少帮助。

正是因此,在中国资本进入美国市场受到阻力,或是美国基金希望和中国合作时,她常常是那个“Go-to person”。曾经Pinterest和Udacity考虑进入中国时,也通过他们的投资人找到了张璐,向她请教如何进入中国市场和寻找合适的合作伙伴。

对许多硅谷主流圈子的人来说,张璐几乎是最可靠的介绍人。

比如硅谷风投教父Phil Paul,他自己从没去过中国,可是很看好那边的市场。有天Phil跟张璐说,给她介绍一个去过中国的朋友,一起讨论中国现在的发展,张璐去了一看,发现Phil给介绍的人是1984年洛杉矶奥委会主席Peter Ueberroth,一个在美国几乎是家喻户晓的人物。

Phil说,他对张璐本身的能力及未来的潜力非常看好,这也是他向《福布斯》30 Under 30提名张璐的原因。向这个榜单提名候选人,对这位80岁硅谷教父来说还是第一次。

张璐也因为这些珍贵的信任,能够参加州长的私人宴会,仅限硅谷顶尖GPLP的小型聚会等等。在那些场合里,她常常就代表了“中国”。

当中国资本刚刚来到硅谷,开始收并购探索时,也常常会询问她,怎么样才能适应硅谷当地规则。

其实,对于张璐来说,硅谷的“游戏规则”并不难以捉摸。

“我本来就是个做事很直接,也很重视原则的人。”张璐说。她的本性与硅谷的规则非常契合,同时也建立了自己的口碑和信誉度,而这也正是她很快受到硅谷认可的原因之一。

近几年,中国资本涌入硅谷的风潮势头不减。2015年,中国在美国的收并购及业务扩张达到150亿美元,创下了历史记录。

从全国范围内的媒体到硅谷投资人的小圈子,“China Capital”成为了一个经久不衰的话题,所有人都在思考,怎么样才能和中国更好地合作?而张璐成立NewGen Capital乃至获得成功,也与这股浪潮不无关系。

除了希望能在中美资本交流之间搭建起一个可靠的桥梁,她的目标更大:十年后,一个中国人创始和主导的基金,在硅谷屹立不倒,真正成为一线基金。

张璐的基金在硅谷已经建立起了良好口碑,她也一直在强调团队的力量,“在硅谷的快速成长也是依托于团队的支持,我有一个强有力的团队,很可靠的伙伴以及非常支持我们的出资方,非常感激。”

NewGen Capital的一个合伙人是美国最年轻的工程院院士之一、斯坦福终身教授鲍哲南(美国最著名的华裔科学家之一),另外一个主要的美国合伙人是美国青年企业家奖得主,华盛顿政府的创新专家以及硅谷的连续成功创业者Homan Yuen。

她另外一个的关键的合伙人Mike Wimmer 也是硅谷知名的企业家,之前成功退出了多家公司,也曾是NEA的投资人。

如今尚且年轻的NewGen Capital,成绩已经很令人刮目相看了。NewGen管理的两支美元基金,两年内投资了38个项目,其投资项目的后续融资总数达到1.8亿美元,投资项目的估值增长达到了6.5倍。其中包括美国排名第一的生鲜电商GrubMarket,依托于美国国家实验室技术的癌症快检设备POC Medical System,可回收火箭发射服务公司Bagaveev以及自然语言处理技术公司Fido AI等。

在硅谷旧有的秩序正不断受到冲击、继而重建之时,张璐代表的中国力量令人难以忽视。而她在硅谷获得的荣耀,属于她自己,也属于不断崛起的中国。

硅谷VC张璐登2017美国福布斯,获华人史上最高荣誉

美国时间1月3日,福布斯杂志在其官网上公布了2017年福布斯30 under 30(30 岁以下30位俊杰榜单)的名单,位于硅谷的风险投资机构NewGen Capital的创始合伙人张璐不仅入选为风险投资领域的30位青年人物之一,而且作为30人中的最杰出者,被评为该领域的荣誉主题人物(Featured Honoree),成为了福布斯30 under 30有史以来首位获此殊荣的华人。

(福布斯杂志对张璐进行专访的文章截图)

同时,张璐还被选为今年福布斯30 under 30所有移民入选者的代表人物,成功登上福布斯30 Under 30网站的首页。这是今年榜单中出现的唯一一位在两个领域都成为代表人物(或荣誉主题人物)的入选者。

同样出现在网站首页的还有往届入选人物代表、知名社交网络应用Snap(原Snapchat阅后即焚)的创始人Evan Spiegel,最年轻入选者代表、巴西奥运会女子体操全能冠军Simone Biles,以及明星代表、出演今年电影《自杀小队》的“小丑女”扮演者Margot Robbie。

(福布斯30 under 30 2017官网首页截图)

现年28岁的张璐毕业于斯坦福大学材料科学工程学院,并获得硕士学位。在创办NewGen Capital之前,张璐曾经创立了一家医疗设备公司Acetone Inc.并成功退出,随后又在美国主流基金Fenox Venture Capital内担任投资合伙人。2014年,张璐在硅谷创办风险投资机构NewGen Capital,截至目前,张璐和NewGen Capital参与投资的企业后续融资金额总额达到了1.8亿美金。

(福布斯杂志对张璐进行专访的视频截图)

福布斯杂志在提到张璐以及其他风险投资领域的杰出人物时这样说道:“这些忙碌的年轻人都曾创立并出售过自己的公司,曾在顶尖的科技公司和金融企业中历练,如今通过数百万的资金募集成功创办了自己的投资机构。尽管他们的投资分布在不同的领域和不同的阶段,但他们都在和创业者合作的过程中展现出了无与伦比的热情,并帮助他们完成从小企业到大公司的转变。”

(福布斯30 under 30 2017风险投资领域的30位杰出人物榜单)

福布斯30 under 30是由美国福布斯杂志于2011年创办,每年年初揭晓结果,旨在表彰上一年美国30岁以下在不同领域做出卓越贡献的30位青年才俊,其中包括音乐类、体育类、风险投资类、教育类、科技类等20个类别,总计600人。今年公布的数据显示,入选率仅为4.8%,甚至低于斯坦福大学和哈佛大学的录取率。

(福布斯30 under 30风险投资领域的人选是由行业内权威专家和记者参与评选)

随后,福布斯杂志会在这20个不同领域中,分别挑选出一位该细分领域内最优秀的入选者,成为荣誉主题人物。

往年入选的荣誉主题人物都是美国在各个领域最杰出的人才,例如美国知名歌手Justin Bieber和Taylor Swift、美国篮球运动员Lebron James、Facebook的创始人Mark Zuckerburg和CNN知名主播Brian Stelter等。

(福布斯30 under 30过去入选的杰出人物名单截图)

风险投资领域的杰出人物评选则于2015年创立,往届的荣誉主题人物有美国硅谷知名孵化器YC Combinator的联合创始人&CEO Sam Altman,以及美国知名投资机构Revolution Ventures的合伙人Clara Sieg。而这一次,张璐的当选代表着近年来中国新生代的投资人已经进入了美国主流投资圈。

所有荣誉主题人物都接受了福布斯杂志的专访和专题报道,以下是福布斯专访张璐的原文链接:

http://www.forbes.com/sites/alexkonrad/2017/01/03/30-under-30-venture-capital-top-young-investors-in-2017/#264287b61803

福布斯2017年30 under 30官方网站:

http://www.forbes.com/30-under-30-2017/#6ee357904651

硅谷LYVC:浙商与硅谷如何深度连接?

一直以来,作为中国最活跃的商户群体之一,浙商在中国的经济浪潮中每每处在一个“先锋者”的位置。在后G20时代,有关中国从“国际化”到“全球化”的呼声不断走高,浙商也面临着加强全球化布局的重大转变。

“未来的时代仍旧将是互联网时代,浙商需要从全国化到全球化。”今年11月,马云在2016世界浙商上海论坛中提到。

硅谷是互联网的起源地,也是全世界高科技的中心。它见证了计算机领域的所有重大革新,也目睹了对创新极为重要的风险投资行业发展壮大。作为人类下一次技术革新的核心地区,硅谷无疑是浙商全球化道路上极其重要的一环。对于大部分浙商来说,及时走上这条“信息化丝绸之路”的需求都非常迫切。

然而对于浙商及其他中国企业来说,如何才能与硅谷真正深度连接?

记者采访到了已经成功进入硅谷核心圈的华人背景资本LYVC的CEO Will Zheng,与他探讨了浙商乃至中国企业进入硅谷的正确方式,以及作为一个进军硅谷的成功案例,LYVC将如何作为一个重要桥梁连接浙商与硅谷。

浙商全球化:提前布局,掌握核心资源

“浙商要做到全球化,必须提前布局。”Will说。这也是立元集团在数年前就开始布局硅谷,成立美元基金LYVC的原因。

而提前布局的具体重心,在于两点:文化认同与资源共享。

首先,过去硅谷的中美合作,常常由于商业习惯乃至文化差异,让双方都有着不少担忧。2016年4月,TechCrunch就中国投资人大举进军硅谷的态势采访了硅谷VC George Zachary,他表示:“中国投资人们给出比较苛刻的条件时,往往并没有意识到对我们来说这是不合理的——在他们的商业环境里,这很正常。”

(TechCrunch 4月文章)

对于涉足硅谷的中国投资人来说,他们也并不希望被当成毫无经验的“Dumb Money”(“傻钱”)。

而LYVC的破局之法就是通过“本土化”来融入硅谷环境。这个团队有着较为年轻、熟悉美国投资环境与规则的特点,以平等、守信的态度与硅谷基金及创业者合作,成功建立起了在硅谷的信用记录。

其次,与硅谷真正紧密合作需要做到资源共享。

对于硅谷的创业者及基金来说,资金只是一个直接结果,而中国投资人的资金背后代表着的巨大中国市场,对他们来说往往更有吸引力。

据Will透露,与LYVC平行的人民币基金立元创投已经运作超过十年。立元创投成立的十年间,投资了超过100家企业,如今持股超过30家上市的上市公司及行业领军企业,在互联网、ToB、娱乐、医疗、数据等领域搭建起了成熟的产业网络及切实的落地资源。

这意味着LYVC能够在中国的各个领域内,给美国合作伙伴提供切实的帮助。

LYVC投资的公司中,连接高校与学生、提高学生参与度的移动端平台Oohlala已经在全球7个国家,与超过200个高等院校合作。LYVC帮助其在中国拓展市场、建立新的数据站及与高等院校达成合作。Oohlala在种子轮获400万美金融资,达到盈亏平衡,并不断发展。

他们投资的另一个美国项目在线婚礼筹备平台Joy,如今每天能吸引到150对夫妇,半年内用户数量超过100000人,发展迅速。LYVC正在帮助这个急速发展的平台拓宽中国渠道。

“中美创投生态差异很大,像LYVC一样了解硅谷的中国投资人非常少。硅谷其实很愿意和这样的伙伴合作,” Spider Capital创始人Michael Neril说,“很多美国的大型科技公司进入中国市场都失败了,但跟中国的企业合作也许就能更好地进入(中国市场)。”

在LYVC的帮助下,Spider Capital部分项目在北京已经有非常成功的案例。

资源共享是一个双向过程,硅谷的合作伙伴也让LYVC在硅谷投资更加顺利。

“中国伙伴和我们一起投资,也大大降低了他们在硅谷投资的成本和风险。”Michael说。

LYVC:硅谷核心投资圈中的顶尖中国力量

据搜狐科技10月报道,LYVC的资本已经进入了超过十个硅谷主流基金,通过最直接、有效的方式与硅谷最核心的投资圈建立了紧密联系。除了硅谷老牌基金以外,LYVC的合作方还包括新兴的优秀基金Maven Ventures,它只用了两个项目就返还了投资人1.5倍的资金,在硅谷声名鹊起。

以CEO Will Zheng为首,LYVC在硅谷的团队对硅谷创投生态非常熟悉。Will Zheng在美多年,曾在硅谷Westlake Ventures从事母基金与直投业务。首席运营官兼投资总监Melissa Wang毕业于于UBC商学院,有数年税法及财务分析经验,曾在ZGC Capital从事早期投资及投后管理。LYVC首席市场拓展官Howard Wang毕业于UCLA,过往工作经历包括招商银行、安盛集团及硅谷F50基金。

这也是他们从一开始就敏锐选择了直接融入“硅谷核心圈”这条道路的原因。

在未来,就像Liquid 2 Ventures创始人Michael Ma日前在浙商资本对接硅谷大会上谈到中国资本时说的,中国的投资人需要尽早“多渠道、多方式地介入硅谷投资”,并且一定要“考虑除了钱以外能够给对方提供的价值”。在硅谷,没有一个熟悉规则、已经建立了信任记录的“引路人”的话,这条路将很难走。

这就意味着,浙商想要打通硅谷之路,最好能够借力于已经打入硅谷核心圈的中国力量。而作为一个浙商投资硅谷的成功案例,未来LYVC就很可能成为浙商进入硅谷的一个重要桥梁。

全球化布局的未来?

除了能够给浙商提供进入硅谷的重要桥梁,LYVC的成功,也让立元集团的全球化布局得到了初步完善。

据悉,立元集团旗下,如今拥有三个投资体,分别是中国的立元创投,聚焦一级半市场的国际化并购投资体华宏资本,以及北美投资体LYVC。

“如今,在国内已经运作超过十年的立元创投能够帮助LYVC投资的硅谷项目对接各类国内资源,包括上市公司、渠道商及合作伙伴等。”Will说。

而已经进入硅谷主流风投圈的LYVC,也能够反过来协助立元创投,帮助立元创投投资的项目对接世界顶尖的创业公司,获得技术及市场方面的助力。

除了这类对接以外,这三个投资体也能以三方联动的形式合作。举个例子,LYVC在硅谷寻找到的早期高科技技术项目,可以回国落地,由立元创投投资PE项目,而华宏资本在并购重组方面的专业优势,则可以与这两个投资体互补,共同帮助创业者。

自2014年阿里巴巴敲响了纽交所的上市钟后,美国市场目睹了中国资本的强大力量,也在与这个第二大经济体不断加强合作。

未来,如同立元集团这样的全球化投资体系,很有可能在中国资本持续进入硅谷的浪潮中,成为一股不能忽视的力量。

GrubMarket打破“玻璃天花板”,领军美国生鲜电商

“在我们这一代大陆移民中,至少有一位会在美国,从无到有,做出一个世界五百强的公司。”

——GrubMarket创始人徐敏毅(Mike Xu)

12月21日消息,被称为“互联网奥斯卡”的The Webby Awards发布了2016十大最佳Apps and Services(应用与服务),美国生鲜电商GrubMarket的移动端app与网站位列第四。这家公司不仅在app及网站设计上获得了苛刻美国评委的首肯,也是美国如今炙手可热的生鲜电商主流玩家之一。

今年早些时候,据TechCrunch报道,这家总部位于硅谷的生鲜电商获得了2000万美元B轮融资。在烧钱严重的电商行业,它由于能基本达到收支平衡而备受瞩目。在美国生鲜市场版图中,GrubMarket是唯一一个由华人创立的公司。当Farmigo、Good Eggs等先行者纷纷缩减业务、甚至彻底销声匿迹时,它却逆势而上。

按照如今的发展态势,明年GrubMarket的年销售额,将达到近1.1亿美元。

“当我碰到Glass Ceiling(玻璃天花板)的时候,我的方式是Break it(打破它)。” 虽然最初的职位是工程师,但是在此过程中,除了技术以外,徐敏毅还在不断地磨练着自己管理、咨询、沟通方面的能力,并应用到工作中。这是他最终能够打破这个针对华人的玻璃天花板的原因。

这是徐敏毅面对华人职场天花板的态度。

在更加凶险的创业市场上,他也选择了同样的方式,直接踏入竞争最激烈的消费级市场。

“当时我选择了食品这个拥有巨大市场空间的大类,就是不害怕和美国人同台竞技。”他的GrubMarket给中小农场提供平台,让他们直接与消费者连接,售卖有机生鲜食品,但GrubMarket承担了收集订单、运送及客户服务部分,从中抽取佣金。而后,GrubMarket还增加了B2B业务,u给餐馆及大型科技公司供货。

一个非典型性成功创业故事

作为一个由华人创立的电商项目,GrubMarket缺少了一开始对投资人的天然吸引力。在最开始半年左右的时间里,徐敏毅边带着团队实践商业模式,边用全职工作的薪水保证公司平稳运行。

最初,美国本地的农场主们对使用一个全新的平台仍旧心存犹豫。这段时间里,徐敏毅跑遍了湾区及硅谷的各个地区的农场,一家一家亲自上门和农场主交流,打破他们心里的疑虑。通过这种方式,徐敏毅把使用GrubMarket的好处直接地传达给了农场主——与传统超市相比,GrubMarket的收购价格对农场主非常有利。

举个例子,有机樱桃就属于农场与超市价格差距巨大的单品之一。一磅有机樱桃在Whole Foods(美国著名有机超市)里卖10美元,而农场主卖出的批发价一般只有1-2美元左右。

有了各地农场的稳定供货,这一盒盒新鲜的有机樱桃,给GrubMarket带来了第一次订单大爆发。

“当时有些日子,基本每一分钟都会有一个订单。”徐敏毅回忆道。

就这样,在美国市场上,成功连接中小农场与对消费者,主打“有机”“新鲜”,让GrubMarket迅速获得了第一批用户群,用户量、订单量不断增长,并随后拿到了200万美元的早期投资,开始加速发展。

一个华人项目的Y Combinator之路

在GrubMarket的故事里,Y Combinator算得上是浓墨重彩的一笔。

种子轮融资后,GrubMarket入选美国最著名的孵化器Y Combinator,而当时的徐敏毅是几届内唯一一个首次申请就被接受的华人,他的硅谷高管经历及GrubMarket经过验证的商业模式在其中有着很大的作用。在那一年的Demo Day的101家项目中,GrubMarket是最受欢迎的公司。公司模式清晰,运营稳健,吸引了诸多目光。

“当时大概有100多个天使投资人给我点了赞。”徐敏毅回忆道。

然而就算是这样,徐敏毅还是能感觉到在美国创业乃至投资市场上针对华人,或者说少数族裔的“Glass Ceiling”。

就在这次Demo Day后,TechCrunch连发两篇文章,盘点Demo Day上的20家受到关注的企业。但GrubMarket却被TechCrunch有意无意地忽略了,在报道中只字未提。可实际上,此后GrubMarket成为了这一届101个YC项目中第三家融到A轮的公司,更是第一家完成B轮融资的公司。

除此之外,硅谷对于“典型硅谷项目”难免有些偏爱。

“融A轮的时候,当时有个很知名的VC跟我谈,”徐敏毅说,“但同时还有另一个项目正在向他们寻求融资。”这个项目是典型的“硅谷项目”,创始人有连续创业者光环,过往投资人中有知名的硅谷投资人。虽然它所处的行业已经非常饱和,成绩也并不亮眼,这样的“光环效应”还是让 VC选择了投资这个项目,而不是GrubMarket。

“当时这个项目在融B轮,年销售额只有800万美元,却拿到了4000万美金的融资,这是非常惊人的。”徐敏毅回忆道。800万美元的年销售额在这个行业非常不起眼,GrubMarket在之后A轮融资的时候就已经完成了。

但对徐敏毅来说,破局之法就在身边。

他找到Y Combinator Demo Day上对他伸出橄榄枝的大量天使投资人,启动了Pre-A轮融资。而这些对GrubMarket极有兴趣的投资人,也给出了丰厚的回报——最快的时候,徐敏毅一天内参加了4个投资人的会,当天就融到140万美元。再后来,GrubMarket一路飞速发展,增加B2B业务,顺利完成A轮及B轮融资,引起了美国各大媒体的强烈关注。

(TechCrunch报道GrubMarket)

在这条硅谷的创业之路上,GrubMarket并非始终一帆风顺。

然而徐敏毅的态度很简单,面对来自硅谷若影若现的忽视,他的方式始终是“Break it”,通过不断加速发展,证明自己并非口出狂言。而他的方式也非常有效,在GrubMarket开始高速发展之后,一批硅谷老牌基金集结在了它的周围。近几年来不断增强的跨境投资趋势,也意味着更多来自中国的资本愿意给它支持。

“这就是竞技体育的精神,就算遇到不那么好的裁判,我们还是能进球。对吗?”徐敏毅笑道。

Break it,然后放眼全球

依靠着成熟的商业及运营模式,GrubMarket稳步扩张,如今月销售额将近500万美金,是竞争者的数倍,公司收支基本达到平衡。它的B2B客户中,包括湾区数百家热门餐馆及像Apple、Yelp、Craigslist这样的大型高科技公司。

在GrubMarket的B轮投资人名单里,既有美国老牌投资机构Battery Ventures、Ashton Kutcher的Sound Ventures、GGV(纪源资本)等美国知名VC,也有欧洲著名投资机构Global Founders Venture ,以及丹华资本、NewGen Capital这样的硅谷中国背景基金,还有复兴资本、阳光融汇资本等国内基金。

如今,快速的业务增长,充裕的现金流,稳健的运营作风让Grubmarket在惨淡的生鲜电商市场中一枝独秀,正吸引更多资本和合作伙伴的目光。

今年7月,GrubMarket与国内电商巨头阿里巴巴敲定合作,天猫生鲜与天猫国际两个平台都将售卖GrubMarket提供的跨境生鲜食品。

谈到中国市场,徐敏毅信心满满:“这是现在GrubMarket业务里非常活跃的一部分,跨境生鲜电商一定会在短期内给公司业务带来很大增长。”

GrubMarket的野心不止中美,未来,他们的目标是全球生鲜市场。

这一目标,假如没有最初他在美国创业时的激情、强大的执行力及在美国职场成功突围带来的自信,是令人难以想象的。

“假如在美国大公司工作的这些优秀中国人才能够多一些出来创业的,华人在美国的状况肯定比现在要好很多。”回望GrubMarket发展历程,徐敏毅感叹道。

而他所希望的,就是抛砖引玉,证明华人在美国市场的巨大潜力,并继续向全球范围扩张,以激励更多华人探寻全新的机会,砥砺前行。

硅谷GrubMarket能不烧钱做生鲜电商?

2016年的中国生鲜电商,哀鸿遍野。

年中,曾获两轮融资的半成品净菜电商“青年菜君”因投资跳票陷入困境,最终宣布破产;生鲜电商品牌“果实帮”通过微信号宣布正式倒闭;曾获亚马逊B轮2000万美元的“美味七七”也关门大吉……

自2014年开始涌现出的一批中国生鲜电商O2O创业项目,死亡率极高。根据中国农业生鲜电商发展论坛数据,如今中国的4000多家生鲜电商企业,88%都在亏损。

无独有偶,2016年,美国生鲜电商的市场也并非一片祥和。生鲜电商Farmigo的运营基本已经停止,另一家Good Eggs的月销售额大概只有40万美金。

然而,在这些惨淡经营的生鲜电商竞争中,主打“本地”、“健康”,连接农场与消费者的全球跨境生鲜电商Grubmarkt的表现格外耀眼。2016年中旬,GrubMarket刚刚拿到2000万美元B轮融资,被《福布斯》称为“2016令人最期待的美国生鲜电商”。2016年末,GrubMarket与中国电商巨头阿里巴巴开始合作。

令人惊讶的是,在这个在美国生鲜电商市场上以不烧钱闻名、炙手可热的公司,竟然有着一个来自中国的创始人。记者联系到了GrubMarket的创始人及CEO徐敏毅(Mike Xu),了解了一下美国生鲜电商的新玩法,以及对中国生鲜电商来说,有何借鉴意义。

吸引美国消费者的秘诀:“有机”“新鲜”

在GrubMarket的首页上,底色是清新的绿色,有机西葫芦、牛油果、诱人的樱桃与刚刚敲开的核桃仁依次排列。首页上显示出了产品与实体有机超市之间的价格差别,很吸引人。点进去之后,配送时间与存货量一目了然。

“这是我第一次在湾区买到这么新鲜的有机水果和蔬菜”,“作为一个有全职工作的妈妈,GrubMarket给我节省了许多时间和精力”,用户在AppStore中对GrubMarket的评价里写道。对于大部分美国人来说,可靠“有机”“新鲜”食品的吸引力是巨大的。

在B2C市场上,GrubMarket采用订阅制,引导用户在周日前统一下单,再集中配送。举个例子,用户有了购买意愿后,GrubMarket会收集这些订单,并向农场以批发方式订货。农场收到整体订单后,再把新鲜产品递送给GrubMarket,由他们来递送。

消费者下单后,一到三天的时间内就可以收到农场的新鲜产品。

这样一来,在消费者端,收到的是农场新鲜准备的产品,价格上比实体有机超市也低了许多,最高折扣达到50%;在农场端,收获的是可靠、且不用自己配送的大额订单。有些小农场,因为GrubMarket才能保持盈利;而对GrubMarket来说,采用这种方式既节省了物流成本与建仓成本,又增加了利润空间。

在用户分布上,与大部分华人创业者不同,GrubMarket不仅进入了美国消费级市场,并且成功地获取了大批美国主流群体客户,有90%的客户都是在湾区的美国白领阶层。

在B2B市场上,GrubMarket不仅与湾区超过300家餐馆达成合作,还是各大科技巨头的生鲜食品供货商。Apple,Yelp,Craigslist,Sephora, University of California – San Francisco等硅谷和湾区科技巨头的食品柜里,都是由GrubMarket提供的当地水果。B2B业务也让GrubMarket增加了对农场的采购量,获取了更好的供应商整合能力。

据徐敏毅透露,在B轮融资进入后,GrubMarket的销售额在几个月间增长到了每月超过400万美金,已经远远超过了竞争者。预计明年一月份,月销售额将超过500万美金, 实现全面盈利/收支平衡 。

欧洲著名投资机构Global Funders Capital(腾讯、阿里巴巴, Facebook, LinkedIn和eBay的投资者)评价GrubMarket时说,“在美国,我们还没见过这么一家公司能用这么少的钱,做到这么大的销售额。”

美国生鲜电商突围:运营模式为王

2016年,生鲜电商Farmigo的运营基本已经停止,另一家Good Eggs的月销售额大概只有40万美金。

2014年时,这两家生鲜电商都曾是GrubMarket的有力竞争者。“那时我们项目刚刚起步,当时它们都已经融了超过1000万美元了。”徐敏毅回忆道。虽然行业里已经有了不少有力竞争者,但优秀的运营及商业模式让GrubMarket在此后的发展中一路高歌猛进。

2015年春天,GrubMarket作为少有的中国背景项目被美国最顶级孵化器Y Combinator录取。在当届的Y Combinator项目中,GrubMarket是第一个完成B轮融资项目的。

两年后的今天,Farmigo和Good Eggs基本已经不属于GrubMarket的竞争者范畴。美国电商巨头亚马逊曾经大力推动的Amazon Fresh,也因为大量烧钱却发展平平,在近日被并入了Prime功能里。

从垂直领域的竞争者,到巨头在生鲜领域的尝试,都没有对GrubMarket的快速壮大造成影响。能够做到这一点,徐敏毅介绍了四个心得:

  1. GrubMarket保证了从运营模式上盈利,拒绝烧钱。

“我们对于物流成本的控制有非常清晰的概念,比如它不能超过公司利润的某个百分比,以严格的运营模式和商业模式来保证我们不是一个四处烧钱的公司。” 徐敏毅解释道。

  1. 通过增财务审查的频率,以及控制获客、打包等方面的成本,GrubMarket在成本控制上基本可以说做到了极致。

如今生鲜电商往往有一个迷思:用户数量是最重要的。为了获取用户,许多创业者盲目投入营销成本,却忽略了企业最终需要盈利的事实。

“比起花大价钱在社交媒体上打广告获取用户,然后不断流失,不如研究怎么增加用户留存率。”在社交媒体营销浪潮席卷而来的时候,像徐敏毅这样能够保持冷静、分析商业回报的人并不多。

  1. 拒绝盲目扩张。

Good Eggs和Farmigo就是极佳的例子。在后期极端的情况下,他们基本每扩张一个地区,就意味着要融一轮资,形成了一个“无底洞”。

“我们希望在一个地区做到收支平衡甚至盈利后,再继续扩张,这意味着我们的商业模式是正确的,未来发展才在轨道上。强大的‘自我造血能力’和充裕的现金流也为商业扩张提供了稳健的保障。” 徐敏毅解释道。

  1. 在美国创业市场上,中国人的许多特质决定了我们拥有竞争力。

这也是徐敏毅最初选择挑战极少人涉足的美国主流消费级市场的原因。

“我们这一代人出国的时候很不容易,在资质上完全不输给美国人、犹太人或任何其他种族的创业者,” 徐敏毅感慨道,“当年我们出国的时候,GRE必须考到全球前2%的名次。”

另一方面,中国人拥有勤奋节俭、有毅力、具有迅速学习能力的特点,也与创业需要的品质非常契合。对于生鲜电商来说尤为如此,徐敏毅对于成本的精准控制,可以说是GrubMarket成功的一个必要因素。

最后,许多在美华人有着美国大型科技公司的长期工作经验,这意味着在管理人才、完善产品、钻研顶尖技术等多个方面,他们已经对这个“客场”非常熟悉了。一个很简单的例子就是,从GrubMarket完全符合美国主流市场品味的网站及手机端app来看,绝对不会有人能想到它背后的产品经理是一个中国人。

(GrubMarket网站截图)

布局全球,生鲜电商中的Amazon

虽然GrubMarket的成功已经证明了华人在美国消费级市场的潜力,但是徐敏毅还是有着从“客场”回到“主场”的期待。

而与国内电商巨头阿里巴巴的合作,就是“回到主场”的一个重要里程碑。

据悉,GrubMarket已经与天猫国际和天猫生鲜达成了合作,以 B2B 贸易的模式为这两个平台提供产品,根据规划好的价格区间找货源、打包、送关,运送到中国后,天猫负责清关和销售。

“这是我们业务版图里非常活跃的一部分,” 徐敏毅说,“肯定会在短期内给公司业务带来很大增长。”

GrubMarket的下一步目标,是在2017年达到1.1亿美元的年销售额。2018年底至2019年左右,徐敏毅希望GrubMarket能够完成上市,并继续高速发展。

十几年前,WebVan狂扫12亿美金融资,声称公司“要不就会成为100亿公司,要不就是0”。当年的WebVan由于仓储成本过高及运营饱受诟病,最终黯然离场。

如今的生鲜电商市场,和十几年前一样,也是一个成王败寇的时代。而如今看来,GrubMarket的发展轨道,是往“百亿公司”那个方向,在生鲜电商界成为全球范围内的领导者。

Windyvale获Facebook顶级合作伙伴认证

 

2016年11月,硅谷大数据人工智能公司Windyvale获得了Facebook在广告技术方向的顶级合作伙伴认证,或将成为中资企业出海的重要推力。

在此之前,在Facebook官网的合作伙伴列表中,广告技术方向中专门服务中资企业的合作伙伴几乎不存在。Facebook官方网站上介绍道,“Windyvale是一家具有创造力的大数据人工智能公司,能够帮助开发者进行有效用户运营、及增强用户获取效率,提供一站式解决方案。”

“Windyvale开发出的专利软件,能够在主流平台及社交媒体平台上提供广告印象统计、数据分析及广告效果报告,还能够通过开发出的自动广告效果优化工具来帮助企业达到预期的投资回报率。”

据法国著名广告公司Zenith12月报告,到2020年,用于社交媒体上的广告费用将与报纸的广告收入持平。在不断增长的在线广告市场与中资企业出海的强大需求背景下,如同Windyvale这样通过人工智能及大数据技术、对在线广告效果进行全方位优化的广告技术公司,很可能会在未来几年飞速发展。

据Windyvale投资方美国中经合集团合伙人刘勇博士透露,在目前所有获得Facebook顶级合作伙伴认证的全球广告技术企业当中,Windyvale依托人工智能及海量数据分析实现广告快速优化投放的技术优势非常明显,可以帮助客户用更低成本获取更优质的海外付费用户资源,实现极高的转化、留存率及稳定的ROI。

“拥有了Windyvale这样的Facebook平台广告优化投放核武器,中资企业出海将如虎添翼。”刘勇博士说。

据悉,Windyvale由资深硅谷工程师团队创立,创始成员为Facebook,Google X lab,Uber,Airbnb的早期员工,也都拥有人工智能和机器学习相关领域的博士学位。据新浪科技报道,今年早些时候Windyvale获得了美国中经合集团百万美元级别的独家投资。