对话硅谷投资人:Uber撞死人了,自动驾驶创业会受什么影响?

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搭载了Uber无人驾驶系统的测试车 Volvo XC902018年3月18日对于49岁的Elain

在当地超市完成本周的购物任务后,她推着自己的自行车,从黑暗中出现在一辆正在自动驾驶模式的Uber Vovlvo XC90车面前,然后生命消逝,印着超市logo的塑料袋散落一地。

最新车祸视频说明,这辆车的自动驾驶技术没能成功地规避行人,昂贵的激光雷达如同摆设。另一件重要的事情是,这辆车上实际上坐着一位“test driver”(备用驾驶员)。理论上来说,当Elaine出现在视野里时,她应当完成紧急制动的任务。

这是自动驾驶汽车历史上的第一起命案,而围绕着它的调查也必然会在利益相关方、民众的关注和压力下引起旷日持久的讨论。3月26日,亚利桑那州政府称此次事件是“无可置疑的失败”,宣布暂停Uber在该州的无人车测试项目。

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The Verge报道亚利桑那州政府的态度

然而除了事件本身的真相与追责以外,自动驾驶车辆撞死了一名行人,我们还需要因此思考哪些问题?

记者连线了硅谷知名投资人、Fusion Fund创始人张璐,和她讨论了这件事情对于硅谷乃至自动驾驶行业的意义。

问题一:Uber撞人,是自动驾驶技术的一个“必然失误”吗?

自动驾驶技术当然有一些bug,甚至在可预见的未来都无法彻底解决。“对于所有技术来说这都成立,人其实也是bug的集合体。”张璐说道。

但在她看来,这次事件发生原因还真不是由于这些无法避免的失误。

“其实它反映出来的是一种落差——技术现在发展到的程度和大家对它的预期之间有一个gap。”

自动驾驶这四个字,怎么听都意味着车可以摆脱驾驶员的双手,在路上自由驰骋了。然而实际上,不少以自动驾驶之名进行技术开发的车厂,提供的技术仅仅算是“辅助驾驶”。

“确实技术上还有一些缺失,在极端情况下是来不及反应的。”车子本身已经尽量在360度都装上了大量传感器,雷达、激光雷达、摄像头……“然而在光线不足、或有极端天气的时候,这些东西都不够可靠。” 张璐说道。

另一个问题是信号延迟。

“也许只需要多0.1秒的反应时间,而0.1秒足够发生一起车祸了。”

正是因此,这次的测试车辆里,为了避免这种情况,有一位备用驾驶员负责人工干预。

而这并不一定能解决问题——事实上,还未完全成熟的技术放在路上推行,往往容易给人造成一种过度信赖技术的习惯,从而忽视了危险。

比如出货量最大的Tesla电车。作为一个特斯拉车主,一位硅谷创业者坦诚,他明知道自己需要双手时时放在方向盘上,然而有时当爱车看起来游刃有余地穿梭在车流中时,双手离开方向盘几乎是难以避免的……“就算我双手放在方向盘上,我的双眼也不一定看着路面;就算双眼看着路面,脑子里可能也在想着其他事情。”

麻木,他这样描述在进入自动驾驶模式后自己的状态。知道有机器在辅助驾驶,甚至替代驾驶,于是不够警醒。

这大概也是出事的那辆车上,备用驾驶员来不及反应的原因之一。而最新视频里她时不时低头看向下方,也体现出在做测试时的司机心不在焉的常态。

所以比起讨论起自动驾驶的伦理问题甚至哲学问题,这次事件最应该引起的讨论,可能应该围绕“如何确定自动驾驶技术的可靠性、如何把它有效地传达给驾驶者以及如何让测试驾驶员保持警醒”。

当然,这条逻辑线不止于此,避免自动驾驶带来的悲剧,我们还能做些什么?

问题二:除此之外,还有什么能帮助我们规避这类自动驾驶技术带来的灾祸?

首先,继续推动技术的进步是一个显而易见的答案。

假如那些激光雷达、雷达和摄像头能反应更灵敏、造价更便宜、观测范围更大,自动驾驶汽车就能更“聪明”,对于突发情况的反应也就更有把握。

视频显示,Elaine已经横穿了三个车道,才碰上这辆行驶中的无人车。这辆车上搭载了昂贵的激光雷达、雷达和摄像头,理论上能够覆盖车身周围360度的范围,夜视甚至应该比白天更加灵敏。

然而它却没有做出反应,连基础的自动驾驶方案中会有的减速行为都没有,而是直直地以40英里/小时(约60公里/小时)的速度撞向了行人。根据USC教授Bryant Smith的邮件内容,这辆无人车搭载的激光雷达和雷达方案一定能探测到行人的出现。而这项事故的出现可能意味着这辆车上现有的技术方案有重大技术缺陷。

而一些更加“物美价廉”的传感器方案,可能包括更少的激光雷达和更多的摄像头,是否意味着它们的安全程度更低?

“在现在的技术条件下,激光雷达、雷达、摄像头必须结合使用,并且做好融合,才能提供一个有效的数据收集、处理、分析和反馈系统。”张璐说道。

当然,也还有其他可能。在CNN的报道中,MIT AgeLab的科学家Bryan Reimer表示,这有可能是一宗“edge case”,一个机器从未被训练过应当如何处理的情况。

其次,车联网和智慧城市的成型也会让自动驾驶有多重保险,变得更加可靠。

“不论这些传感器和车辆本身的自动驾驶如何进步,都仍旧是围绕着一辆车,而做到车和车之间、车和信号灯、车和城市之间的交互,可能能从更高的维度上来解决问题。”张璐说道。

试想当Elaine深夜出现在路旁、准备横穿马路时,就已经被信号灯探测到,并将信息传达到附近车辆,那么可能在她在马路上迈出脚步以前,车辆就已经能够提前减速了。而这些极端情况下的路测数据也可以帮助自动驾驶生态更快成熟。

“我们从很早就开始看和投资车联网相关方向,因为自动驾驶最终会从人车并存、到仅仅是车和车在路上行驶。到那时候,智能交通生态系统就会变得更加重要。”在张璐看来,整车或自动驾驶系统的竞争已经非常激烈,未来的投资机会就蕴藏在相关的车联网、交通网络智能化和3D精准地图等技术之中。

而最后从政策层面上看,这次事件也可能给当局提了一个醒。

实际上,在今年,加州正要开放车上无需test driver的自动驾驶路测资格。《纽约时报》的文章中也曾提到,亚利桑那州之所以开放无需驾驶员的路测机会,就是为了吸引高科技公司,给这个自然资源不突出、地理位置无优势的中部州府的经济带来活力。

“当地政府必须得确定自己有能力评估什么样的无人车能够上路,这件事情等于给他们再次提出了警告,这也是我在和硅谷一些议员和市长讨论时会提醒他们的地方。”除了在科技、投资行业的建树以外,张璐和硅谷政商界的合作和沟通颇为紧密,刚被硅谷商业周刊评为硅谷100大影响力女性之一。她对记者表示,其实政府的政策及法律制定必然会落后于技术发展的脚步,而这种谨慎也有其意义。

不难想象,法律上的追责、量刑、车辆保险方面的相应变革,都会随之而来,这也是自动驾驶产业发展的必经之路。“这不一定是坏事情,它会促进我们更加审慎、继续思考,避免一些未来的问题。”

问题三:那么,最终看来,这件事情会影响各行各业对于自动驾驶的热情吗?

大概不会。

世界经济增长放缓,资本在寻找下一个增长点,产业链复杂、市场庞大的自动驾驶看起来是一个绝佳标的。资本疯狂进入,过去三年,自动驾驶及相关产业的全球总投资额高达800亿美元。

受到资本关注的后果是,不少创业企业被迫加速前进了。有一部分还没准备好的自动驾驶企业,明明应该先解决基础技术,却被迫去做整车、做底层技术、做L4自动驾驶……

“这其实是一种‘揠苗助长’。”张璐思索片刻,找到了一个能够描述如今自动驾驶行业状态的词。

这次事件其实就是这个大背景下的一个悲剧。“但不可能因为这个事情,整个行业就不发展了,它更多的是一种提醒,让从业者和政策制定方更多的去关注如何评估安全性和上路的资质,也很可能会促进这个市场更理性地思考和资本投入。”张璐总结道。

资本大量涌入,自动驾驶汽车创业企业“跳级”前进。在震惊全世界的自动驾驶首次命案的水面底下,涌动着21世纪最重要的产业浪潮。自动驾驶产业的车轮滚滚,分秒不停。而我们能做的,就是尽量保持冷静,并且在期待科技发展的同时确认自己的出发点——安全第一。

美金融科技大会召开,中国移动支付出海为主流趋势

Money 20/20是支付与金融服务行业每年最重要行业会议之一,也是一窥行业风向的好机会。会议涵盖的很多话题和讨论对于金融服务的发展都有着重要影响,比如银行与商业等垂直领域、支付与贷款等金融服务等等。

今年的会议在拉斯维加斯举行,有来自全球4500多家公司的11000多人参与,其中包括来自Google、PayPal、Square、蚂蚁金服、苹果、IBM、MasterCard、Citcon等全球85个国家、4500多家业内关键公司的高层代表。

今年的Money20/20上,有一个独特的趋势。除了涉及以往的金融方面,还引入了安全、用户体验、普惠、新技术等方面的讨论。这些议程直接反映了当前支付与金融行业的一些主要趋势,综合来看,区块链、安全与移动支付为最受关注的三大议题。

支付安全

随着金融科技的迅速发展,围绕着金融服务的安全问题也逐渐成为了行业内讨论最多的议题之一。在今年的会上,有好几个环节都与安全相关,而其中最主要的关注点则是FIDO,快速在线认证(Fast IDentity Online)。

FIDO模型是一种应用较为广泛,但名声并不响亮的认证方式。它的具体过程是,用认证器识别用户(如生物识别),而应用方信任认证器,用硬件设备内嵌的安全功能对各设备和应用的身份认证提供支持。

FIDO典型的例子是,手机录入用户指纹,通过指纹解锁,或者授权应用登录和支付确认,它可以实现无密码的体验。

在设备上使用生物识别技术,可以确保用户的隐私得到保护,相比密码也更为安全。在体验上,FIDO模式可以帮助消除记住密码的烦恼,这也是整个支付行业的趋势。

区块链

区块链虽然不是一个新话题,但似乎总能吸引不少眼球。它作为一项迅速发展的技术,也被越来越多的公司带入了产品实施的阶段。

在今年的Money 20/20上,围绕区块链技术的最佳应用场景有许多的讨论。讨论最多的应用案例就包括身份认证、加密货币和数字资产。会上还有一家金融机构将身份认证视为区块链的“杀手级应用”。

以参会的一家奢侈品交易公司Everledger为例,区块链技术就被用于确保这些奢侈品交易的安全及保真。“比如钻石,区块链可以记录钻石的产地、切割者、打磨者、以及最终流入市场的路径。”其市场负责人在接受Uloop采访时表示。

不过区块链在应用中还面临着一些挑战,比如互操作性和隐私。前者是指一项技术应用的落地,需要不同类型的区块链之间互通,以便能在它们之间交换数据;而确保公共区块链交易信息的隐私,也无疑是很重要的一个挑战。另外,随着加密货币受到各国政策上的影响,区块链技术的应用也变得越来越不可预测,或许在下一届的Money 20/20就会变得更加明朗。

不过尽管有这样的挑战,世界经济论坛还是预测,到2025年全球GDP的10%将储存在区块链上。

移动支付以及中国公司出海

毫无疑问,支付方式正变得越来越数字化,而非使用现金。比如在Money 20/20期间,Uber就宣布与巴克莱和Visa合作支付卡,增加其应用程序的用于支付和其他场景的功能。移动健康设备公司Fitbit也推出一款名为ionic的手表,它除了支持常见的健康记录功能,还可用于支付。越来越多的公司都想在移动支付行业分一杯羹。

而另一个与支付相关的趋势则是国内公司的出海。Money 20/20金融峰会期间,微信支付与支付宝专场爆满、座无虚席,受到美国支付行业的热烈关注,支付宝甚至短期内达成了多项合作,气势汹汹。

微信支付在会上介绍了跨境开放平台。凭借公众号、小程序及支付产品打造支付营销闭环,为海外商户提供与近十亿微信活跃用户深度对接的平台,目前微信支付已经与15个国家和地区的数十家支付服务提供商达成了合作。支付宝则从10月24至27日,以一天一家的速度,分别与智能终端公司Poynt,支付服务提供商North American Bancard,金融服务机构摩根大通(JPMorgan Chase),以及支付卡发行商Marqeta达成合作协议,将自己的支付服务与各家相整合,并最终为商户和消费者提供便捷的购物体验。

比如摩根大通为客户提供的服务中将包括支付宝的支付服务,用户可以使用基于地理位置的“发现”功能,找到附近接受支付宝的场所,用户还会收到促销信息。通过这些合作,无疑会有更多的北美终端和支付处理点可以接受支付宝。

随着国内支付市场竞争的加剧,以及市场渗透率快速贴近天花板,国内公司将目光投向海外市场也是在情理之中。而在海外市场,微信与支付宝通常会选择与当地的支付机构合作。今年初,微信支付及支付宝分别宣布与硅谷的移动支付解决方案公司Citcon达成合作。Citcon集成移动支付如微信支付、支付宝及信用卡支付,为北美商家提供一体化移动支付解决方案及清算服务。

其创始团队几乎都有十多年中美金融行业的经验。公司CEO黄春波曾任职于Visa与PayPal,也在国内创建了移动支付公司北京众联科技,后在2016年察觉到跨境旅游中移动支付的潜力后,开始转战美国市场。而COO Wei Jiang则在Visa产品及营销部门担任多年领导职务。除此之外,Citcon的顾问席上还有Palantir VP及Google产品总监Eric Rosenblum,前新天域资本管理合伙人孙壮,前携程CTO及eBay技术总监Eric Ye坐镇。

中美两地的支付行业经验让这家公司能够较快地推动移动支付在北美市场的部署。今年初上线到目前为止,不到一年时间,Citcon已与美国数千家商户达成合作,迅速覆盖了酒店、零售、出行、娱乐、餐饮、电商、教育等行业及中国游客集中的旅游景点及商圈,其中类似凯撒娱乐集团、DFS集团等大型全球品牌不在少数,全美主要机场也几乎全部上线中国移动支付。本周,美国纽约长岛的Stony Brook宣布成为全美第一个完全接受中国移动支付的社区。

事实上,美国的支付行业历史悠久,经过几十年的发展已经建立了非常成熟的系统。而Citcon在支付生态系统的各环节建立了庞大的合作伙伴体系,比如与全美以华裔为主要市场的商业银行华美银行、美国知名支付网关Shift4以及美国各州旅游局等的合作,可以触及数十万商户,深入渗透各行业扩展支付场景,为中国游客及当地华人留学生提供便捷安全的支付体验。这种优势帮助Citcon与支付宝、微信这样的公司达成紧密合作。

以上只是Money 20/20众多议题中的一部分。应当注意的是,仍有很多其它新兴的趋势在影响着支付与金融行业,比如人工智能,它可以带来效率的提升,也可以通过用户画像提升支付的安全性。或许明年的大会,又会有不一样的景象。

今日头条史上最大并购案背后:独家对话Musical.ly天使投资人

【注:上周美媒披露,今日头条刚刚完成了史上最大的并购案,以10亿美金的估值收购Musical.ly。这是第一家、也是唯一一家由中国人创立,在美国发展壮大的社交类app。

大部分人都看到了Musical.ly此刻的辉煌。但很少人想过,从最初市场反应冷淡的教育短视频,到靠“野蛮生长”吸引上亿用户的Musical.ly,短短半年内,从谷底到浪潮之巅,再到以10亿美金的估值被收购,这个在美国做社交的中国团队背后有什么样的故事?】

Musical.ly登顶美国iOS总榜的那天 (2015 年7月6日),其种子轮投资方CRCM(华岩资本)的合伙人张辰超 (Toby Zhang)正在旧金山办公室听一家VR公司谈他们的未来畅想,他没停下手上的活,但忙完了以后,忍不住看了好几遍app store的排行榜,确定这是真的。

Musical.ly的两位创始人阳陆育和朱骏,是“非典型性”中国创业者,技术出身,却醉心社交及媒体。2013 年秋季,华岩团队首次接触到两位创始人,看中了他们的理想和毅力,给出了第一笔启动资金。

投资后不到一年,公司从最初的教育类视频项目转型为针对于年轻人的娱乐短视频平台。两位创始人热血依然, 在确立新的方向后不断地测试、完善产品。

距离他们转型还不到半年,在美国年轻人短短十几秒的歌舞中,在音乐视频社交的空白市场里,这个融合了音乐、社交、视频工具多种概念的app一炮而红。登顶以后,它在榜首徘徊了一周之久,Facebook messenger、Instagram、YouTube,都只能屈居其下。

现在的Musical.ly成绩傲人:全球2.4亿用户总量;和所有好莱坞公司都合作过;从这个年轻的平台上已经走出来了数个全网用户超过千万的红人;和The Vamps合作一个视频就有1300万人看到——这家公司缔造了中国社交app的出海神话,如今还在以每天150万下载量的速度一路向前。

投资界硅谷找到了Musical.ly种子轮投资方华岩资本,意外地,也找到了他们值得探寻的投资之道。

“观察这个社会、观察科技、观察媒体,最重要的是,理解它们会对人类造成什么样的影响。”Toby这样对投资界解释他们的“投资哲学”。

十年前的起点:优酷

Musical.ly是华岩资本第二期基金里最成功的案例之一。但在此之前,他们在中国移动互联网已经有过知名的代表作。

这家位于硅谷的早期基金很少和媒体打交道,然而却历史悠久,战功赫赫。它创立于2004年,一共募集了四轮基金。其中一期、二期基金已经全部投资完毕,回报率在十倍以上。在业界最专业的投资网站Preqin上可以看到,在2001-2006年内成立的所有基金中,CRCM的一期基金内部收益率高达86%,位于第二名。

细究华岩资本的投资组合,可以发现,“以人为本”的理念贯穿始终。

十年前,创始人丁纯(Ding) 从美国西岸最著名的对冲基金之一Farallon Capital Management离职创办华岩资本,第一笔投资,就给了古永锵。彼时,这位搜狐前高管刚有了创立优酷的点子,在北京遇到丁纯,和他探讨了一个周末后,决定接受种子轮投资。当时优酷有两位创始人,古永锵和刘德乐,都有着专业、独特的管理风格,很快将这家初创公司带入正轨。

国内的视频网站刚刚起步,优酷的创立恰逢其时。

通过鼓励用户自发上传视频,提供UGC内容,这家网站搭建起了自己的“拍客文化”。2007年初,沈阳大雪,传统媒体反应速度受限,而当地群众用简陋的设备上传了超过一百个现场视频。CCTV《社会记录》节目在报道这次大雪时播放的6段视频,有4段来自于优酷拍客。这也被认为是“草根媒体”崛起的前奏之一。

10年前沈阳大雪的优酷画面

从群雄并起,到三足鼎立,再到一统江湖。不到三年时间,优酷就成为中国第一大视频网站。顶峰时期,优酷占据了1/3整个中国市场的视频广告份额,吸引了80%的中国网民观看。

一直到优酷上市,华岩资本都持有不少股份,而最终回报率极高。就算是对于老牌对冲基金Farallon来说,这也是史上回报率最高的一个项目之一。

华岩资本一直在优酷的董事会上,到了现在也还关系密切。他们在硅谷触角更多、更深,能在新媒体转型方面提供及时的建议。大概几年前,VR行业在中国还没有迎来热潮的时候,他们就邀请优酷的高管来硅谷看了不少优秀的VR技术及项目,包括SPACES, VREAL, VRC, Baobab Studios, Felix & Pau等等,为之后优酷做VR内容平台埋下了伏笔。

另一个角度解读风口,布局中美

优酷标志着华岩在PC时代的重要成功。正如文初提到的,在优酷土豆合并、上市后,华岩第一期基金的回报率在当年成立的全球基金中排名第二。而在21世纪的第一个十年,科技对社会的震动越来越多,投资者也随之转了航向。

iPhone发布,把手机的功能性无限扩大;4G普及,移动端来势汹汹;传感器与芯片的技术越来越好,电子产品可以做到极为便携;全球PC出货量不断下跌。

移动端崛起,势不可当,也让文娱类及消费类投资有了新的爆发点。

“我们发现大家逐渐不习惯坐在电脑前了,有了更多的‘Munch Time’”华岩资本的另一位合伙人Matt Lee说道。

这样的碎片化的时间,不足以让人们看完一个30分钟的视频,却可能让他们刷五六个1分钟的视频。身在硅谷,华岩的投资人们对于移动端以及短视频的风向非常敏感,开始各自寻找有潜力的短视频项目。

最右就是他们近期在中国投资的一匹黑马。这个主打AI内容的app以独具吸引力的内容和评论区与原帖的持续互动闻名,很有可能做成短视频娱乐领域的今日头条,如今它的周打开率已经是同品类里的第一名。

他们最初对musical.ly的青睐也来源与此。这个团队早期做的其实是教育短视频,而后转型音乐短视频社交,一炮而红。华岩资本是他们第一个投资方,也在这个上海团队的出海过程中提供了极大的帮助。

Musical.ly产品发布后半年内,像“病毒”一样在美国年轻人中蔓延开来、#dontjudgechallenge等活动引爆了主流市场的关注度,用户自发运营让社区有了自己的生命力……2015年7月,Musical.ly登顶iOS总榜;2016年,它完成了超过1亿美元的C轮融资。

Musical.ly上的#dontjudgechallenge,用户通过扮丑来表达态度

那时,还有美国媒体在质疑它的未来:“拿到了融资后,估计大部分钱都得付给歌曲版权方了。更何况,只有小孩子在玩,用户群体能有多大?”

他们没想到的是,一个中国团队,做音乐视频,却在很早期的时候就完成了版权方面的布局。在美国已经有十年投资经验、超过150个投资组合公司的华岩功不可没。除了产品和策略等方面,华岩还帮musical.ly引进了众多国内和硅谷当地著名本土基金,给它带来了更多能够借力的合作方。

“(创业公司)出海,大部分靠的是有竞争力的商业模式;(美国项目)回到中国落地,主要还是看技术的先进性。”Matt Lee介绍道。

后者也有一个很好的例子——美国最近最火的无人机飞行联赛公司DRL(Drone Racing League)。

在无人机飞行比赛中,特制无人机在室内场地中急速穿行,竞技性与观赏性极强。TechCruch曾这样评论过无人机相关的运动,“假如你觉得电子竞技已经很精彩了的话,想象一下你在现实生活里看见飞行的机器……”

Matt认为无人机竞赛有成为下一个风靡全球的运动的可能性,而像DRL一样的美国公司,天然就在中国具有竞争力。

DRL赛场

“他们有很好的技术护城河——无人机改装、然后做到能够室内竞赛这一点,是在信号等领域的技术难点,但也是大家都能想到的一个点;除此之外,他们还开发了操作几乎完全相同的电子游戏、给用户提模拟比赛的机会;另一方面,他们有非常专业的内容团队,可以拍摄出很具有吸引力与传播度的赛事内容,这意味着另一方面的内容技术优势,也是扩大无人机比赛的影响力的重要方式——如果观众根本看不清急速飞行的无人机的走向,怎么可能感受到它的魅力?”

2017年开始,华岩资本帮助DRL在中国打开市场,洽谈的合作企业、互联网巨头、行业内资源最好的体育类资本已经超过了三十家。DRL不是唯一一个案例,——与此同时,在国内合伙人黄志伟的带领下,华岩在不断协助其海外投资的前沿科技项目踏入中国。

下一个浪潮:深度科技?

在移动互联网红利将尽之际,华岩正在进行下一步的布局。

这个团队有技术背景,也有深厚投资经验,近期完成募集了他们第四期基金,主要投资中国和美国前沿科技领域。

这几年,他们发现深度科技正在走出实验室,和商业社会更多地交融。区块链,AR/VR、AI、无人机、机器人、无人驾驶技术、生物科技等等,无一例外,全都是有可能大大改变人类生活的技术。

但他们从不下闲棋,在深度科技领域的每一分耕耘,都是在默默寻找下一个让人与高科技能够产生化学反应的平台。

这个方针指导着他们进行投资——比如AR领域,华岩更看好室外的应用,“室内太局限了,这个科技能真正带来的特别体验,一定是在户外。”

试想,广告牌平地而起,但它没有实体,在你驾车路过之后,它倏忽变幻成另外一个模样。这样将大大改变人类交互方式的科技,才让他们觉得有投资的意义。

再比如无人驾驶,也有可能完全改变人类生活的某个部分。

“这么说吧,你思考一下,假如你的车今天开始可以无人驾驶了,你会在车上做些什么?”

他们投资区块链项目Ripple的过程也是个很好的例子。

当时比特币和各类其他电子货币在业内已经很火了,可按他们长久以来“从消费者角度考虑”的投资理念,却不看好虚拟货币在未来进入主流交易市场。

首先,“刷卡也很快啊,同样的购买行为换成虚拟货币没有意义。”

其次,数字货币的学习曲线实在太高了。想象一下,普通人在购买比特币等虚拟数字货币之前,少说也要搭上十几个小时的学习时间。区块链、数字货币、私钥、公钥、电子钱包,一堆名词砸到面前,还有多少人能硬着头皮继续尝试?

可他们却敏锐感觉到,虚拟货币背后的技术对于跨境交易意义非凡。

“你知道现在想从香港转大笔的现金到美国,最快的方式是什么吗?”

“装进包里,坐飞机带过来。”

国际间的代理行制度,让跨境转账的手续很繁琐。而且从本地银行、本国中央银行、别国中央银行、别国本地银行,每一段路程的增加都意味着更多的风险、时间及成本。

虚拟货币及其背后的区块链技术却能解决这一点。

“有了区块链,大小银行直接对交清算,节省了很多成本和时间。最妙的是,对于消费者来说,他的行为并没有太多变化,只会直接感觉到,跨国交易的成本低了、服务也更快了。”

按图索骥,他们找到了主打B2B的区块链公司Ripple。这是当年业界第一个一开始就放弃消费级市场的区块链公司,能够用区块链进行全球的支付和即时结算。

它的客户是各级银行、支付服务供应商和数字货币交易平台,包括英国渣打银行、意大利UnionCredit等90多家全球银行和企业。

今年早些时候,日本最大的银行The Bank of Tokyo-Mitsubishi UFJ(BTMU)宣布与Ripple合作。近期数据显示,Ripple用于交易的代币已经上涨了60倍。

虽然在电脑、移动端之后,下一个平台会是什么,业界仍旧没有定论。但CRCM布局广阔、眼光精准,大概很难错过这个未来。

Q&A

问: 请问您认为中国企业出海最大的困难是什么?什么样的中国企业更“适合”出海?

Toby:中国企业出海还是很需要去了解当地的文化、了解当地用户的需要并根据这些信息来进行产品、策略和运营上的调整。

从传统意义上来说,中国成功的出海企业大多都是硬件公司,但是现在软件出海其实也非常多,我们认为软件出海在未来的潜力很大。不管是从中国到美国,还是从美国到中国,其实企业都面临着基本上同等难度的困难,这也是我们一直以来通过跨境投资和在两个市场上搭建起一个资源网络来帮助解决的问题。

问: 就您判断,未来资本、创业项目的跨境会越来越多吗? 能不能描述一下现在的跨境资本流动的趋势及项目跨境的种种方式?

Toby:是的,我认为会越来越多。我认为会有越来越多的企业从比较早的时候就有跨境或者做成全球化企业的打算。现在的创业项目都渴望迅速地增长,而在科技迅速发展、信息及效率大大提升的大背景下,他们往往能更早和更有效地与海外的用户接触和交流。

现在市场上有越来越多的跨境资本,包括美国和中国的、以色列和美国的、以及欧洲和美国的等等。其中中美跨境资本的增长尤其引人注目,在不同阶段的投资都是如此。在项目跨境方面,我们发现有越来越多的公司在进入新的市场的时候选择成立合资公司,这是一个比较新的趋势。

当“新零售”遇见硅谷,谁会颠覆谁?

小时候逛商场吹空调、轻轻松松就能打发一个下午的时间。未来,这样的体验可能再也不会有了。

百货商店正在退出历史舞台。美国银行数据显示,2017年第一季度的百货商店销售额达到了历史新低,正在经历“断崖式下跌”。中国市场内,传统零售商也受到电商冲击,各地关店潮席卷而来。就算是过去数年内发展迅猛的电商,流量红利也在渐渐消失。

代替它们的,很可能是去年的云栖大会上,马云提出的新概念——“新零售”,将线上、线下、现代物流结合,重新定义零售业。与之相符,去年年末美国电商巨头推出了AmazonGo,号称要终结排队付账;如今在中国,各式各样的尝试也正在发生,包括生鲜连锁“盒马鲜生”的支付宝体验店、品牌门店内的VR体验部分等等…………

未来的“新零售”,还会有哪些表现形式?硅谷曾是大量新产业的创新引擎,在“新零售”浪潮滚滚而来之际,它又将扮演什么样的角色?记者采访了硅谷Wisemont Capital创始合伙人李峻与威基金创始人郭威,以及新零售行业的相关创业者,拼出了一个初步的图景。

未来的新零售到底什么样?

新零售的第一个特点非常明显,就是精准的线上分析与线下体验结合。

从上文数据就可以看出,在未来人口的居住及消费习惯渐渐改变的趋势下,传统百货商店已经难以按照以往的模式经营、并获得利润。而从2013年起的移动互联网浪潮,也让零售行业不断受到冲击。

(Macy’s 2015-2016的市场数据堪忧)

然而在很多时候,线下的体验仍旧无可取代——比如家里在装修,你想要体验不同材料的纹理和触感,还是必须亲手触摸、亲眼看见、甚至亲自闻到木材的味道。而床品的蓬松度、柔软感,也很难通过网络传递。“这种五感有机结合的体验,就算虚拟现实技术再先进,目前为止也很难模拟出来。”李峻对记者说道。

因此,电商未来很可能会以大数据为基础,各类分析工具为辅助,保证技术优势,再结合线下的优质体验,最终整合物流及供应链资源,进一步优化与升级零售流程。

前文提到的AmazonGo就是一个很好的例子。这个去年年末发布的“未来级便利店”可以实时追踪用户行为。当你挑选好商品后,这个物品会自动加入亚马逊购物车。走出门时也不用费时费力地排队买单了,亚马逊会自动扣款并向你发送账单。

提出了这个概念的马云也不止是说说而已。前段时间,从海淘超市、生鲜超市到位于成都与杭州、占地2000平米的新零售概念店,阿里巴巴正身体力行地在中国推动新零售模式。这家位于成都的新零售概念店利用大数据支撑来进行选品、摆放,提供淘宝品牌的线下试用及购买,线上线下同等价格,还能将产品配送到指定地点。

(消费者在成都打造的“新零售”体验店)

第二点,“新零售”很可能会在用户个性化方面走的更远。

在过去几年里,美国消费者对于个性化的追求已经非常明显了。大到车款、家具,小到饰品、眼镜,都在强调个性化的元素。

“现在的年轻人,尤其是现在的Generation Z(95后及00后),对于按需服务、更酷的个性化产品非常重视。”硅谷专业投资人郭威向记者解释道。他曾经投资的一家男士用品公司Native Cos,就依靠在这个细分市场主打健康及有机品牌而达到了每年两千万美金的营业额。

在中国,曾经的“小卖部”模式也会在这种个性化的趋势下不断进化。

“以前的便利店主要是各自经营的,未来会有更多的连锁店,它们能够利用大数据、与线上进行优化,对消费者的喜好和需求更加了解,也能提供更综合、更定制化、品类更多、效率更高的服务。”李峻说道。

最后,“新零售”可能是许多新技术走入大众的落脚点,包括VR/AR、无人机等等。

过去的实体店的销售都来自于自己的库存,而有限的库存空间及被库存货品占用的资金,导致一家门店只能销售有限且高价的商品。这也是许多消费者选择上网寻找低价同类商品的原因。

而有了VR/AR技术加持,门店就能提供和网店相媲美的大量商品种类,却不需要额外的存储空间与资金。

“在这种情况下,门店提供的服务,会成为最有效的竞争武器。这样的带AR/VR技术应用的新门店才是新零售的形态,不仅能给消费者带来更大的价值,也会让商家成本降低,销售额增加。”专注虚拟试穿戴软件服务的硅谷创业公司VTRY创始人Eugene Liu对记者说到。

不过在李峻看来,VR/AR技术对于零售业的影响力更多还是在线上,“尤其是在VR/AR技术足够先进,尺码方面准确度达到标准之后,让消费者在家就可以完成定制化的体验和过程”。

(美国创业公司Ditto提供的在线眼镜推荐及试戴功能)

近几年很火爆的无人机也可能会迎来新一轮的热潮,在“新零售”的物流板块担当大任。

郭威向记者介绍道,2016年,他投资的公司之一无人机物流公司Matternet就拿到了奔驰的数千万美元的A轮战略投资,共同进军智能物流产业。没过多久,奔驰就发布了与Matternet合作的物流概念车Vision Van,每台设备中包括一个自动货运管理系统以及两架Matternet无人机。

硅谷的这些技术可能对新零售很重要

VR/AR等新技术可能能够乘着“新零售”这股风潮走向大众,但许多我们耳熟能详的硅谷科技,也可能是这个新概念要真正崛起之前必须解决的“瓶颈”。

首先,云计算与通信技术不够发达很可能会限制“新零售”的发展速度。要做到实时记录、识别消费者行为,为后期分析做准备,需要收集、上传及计算大量的消费者数据。

“在5G时代到来之前,这么大的数据量绝对超过了如今带宽的承载能力,也会带来巨大的数据处理成本。”李峻说道。AmazonGo内部员工向记者透露,这也将是他们未来着重解决的问题之一。

其次,在“新零售”行业,未来我们会看到大量类别的不同数据,也很可能来自不同的供应商,如何把这些数据有效整合,就会是一个关键性的问题。

比如店里的物联网设备收集到的数据、网络行为分析数据、用户忠诚度数据等等,都是非常割裂的,很难形成可靠、完整的用户画像。

“要解决这个问题,应该还是要靠大数据与人工智能。”郭威对记者说。只有这样,才能把获客手段与用户的消费行为连接起来,让数据形成闭环,并实现销售额增长。

“对于利润较薄的零售商来说,这也是唯一一种能够直接刺激他们更新换代技术的方式。”李峻说道。以前的传统零售商对于客户的数据了解非常有限,沃尔玛此前收购在线电商Jet.com,很可能就是希望引入线上的数据,改变自己的零售策略,“带来更快、更简单的购物体验”,沃尔玛CEO Doug McMillon在收购声明中说道。

当然,有着沉重负担的老牌百货公司、或者体量较小的本地店铺,很有可能在这个过程中就消失了。

中美之争,机会在哪里?

虽然“新零售”这个概念源自中国,但是实际行动上,可以看到美国的电商巨头如亚马逊、零售巨头如沃尔玛都有一些类似的尝试。对于中美这两个全世界最大的市场来说,在新零售时代又各有什么优劣势?

正如上文中所说,许多基础技术是“新零售”真正铺开的关键,坐拥硅谷创新技术的美国无疑在这一点上优势突出。

“尤其是中国的云计算产业发展还不够成熟,想要真正做到打通线上、线下及物流,获取完整用户画像,还需要一定时间。”李峻说道。无可否认,美国整体经济较为发达,也有更多的经费能够投入到顶尖科技的研发中,所以在这方面领跑全球。

然而中国的发展潜力绝对不容忽视。中国有着庞大的人口基数,这意味着较为低廉的人力成本,更重要的是,可能会发展出更多的细分市场。

“同样的一个概念,也许在中国慢慢做可以站稳脚步,在美国就死掉了。”郭威对记者说道。由于基础人数足够,在中国,一个小的细分市场的人数也能撑起一个产业。

这样的细分市场在中国的发展也比美国更有想象空间。比如,中国的零食电商三只松鼠,靠一个细分市场,成立五年,2016年销售额25亿人民币,估值超过40亿人民币。在美国,这个数量级很难想象,创立于2013年的健康零食公司Nature Box,最近一次的融资金额是3000万美元。

(三只松鼠在中国的品牌认知度已经很高)

最后,由于跨境物流方面的挑战,这两位投资人认为,中美电商与零售商往“新零售”方向转型,大部分都还是会从本地市场开始。去年年末,亚马逊宣布Prime会员开始的跨境购物包邮,让中国消费者的购买频次显著增加。然而在解决美国本地AmazonGo、Amazon书店等的体验与运营问题之前,很难想象这家美国电商巨头会加入中国的新零售浪潮。

Visbit宣布推出Web VR Player及Unity SDK,全球首次覆盖VR移动端全平台

7月25日消息,硅谷领先VR云服务商Visbit宣布推出Web VR播放器,给各类网站提供内嵌360度VR视频的云传输及播放服务。这意味着世界上第一次有了跨越Chrome, Safari, Firefox, 和Microsoft Edge四大手机浏览器的VR视频播放技术。

与此同时,Visbit还宣布扩展其app端服务,推出目前最流行的VR app开发引擎Unity的SDK,首次打破了Unity无法和Foveated Streaming技术并行的“魔咒”。此外Visbit Unity SDK还可以同时支持Gear VR、Google Daydream View, Android Cardboard和iOS Cardboard,其VR视频云服务实现了在移动端的全覆盖。

这个在VR播放技术上领跑全球的硅谷公司最近的动作,是整个VR界近期种种动向的一个缩影。

VR播放迈进下一个时代,手机浏览器终于能看VR视频了

VR播放本来就是个难题。想在VR世界里保持人们已经习惯了的清晰度,需要的数据量是以前的十倍。

今年早些时候,Visbit在这方面有了重大技术突破,在行业内引起过巨大的关注度。在2017全球虚拟现实峰会IEEE VR Summit上,他们在自己发明的VVOS(视域优化选择性传输)技术上再进一步,通过“Zoom-in”(聚焦画面)做到了在VR头显上播放高达12K清晰度的全景视频。至此,他们基本上已经是世界上最先进的VR播放技术。

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Visbit创始人周昌印在展示VVOS技术

不过在网页端,用户体验360度VR视频的问题更为复杂。

“在网页端,无法流畅的播放和不正确的封装会让VR画面变形,给用户带来严重的眩晕感。”Visbit创始人周昌印对记者说道,他是Google X GCam的创始成员之一,曾经师从计算机视觉领域的奠基级学者、美国科学院、工程院和发明家学院三院院士Shree Nayar。

“除此之外,Safari里有着复杂的安全设置,让系统难以智能地对于用户动作进行反馈,这也造成了目前iPhone上面的浏览器都没法播放360度视频。”

简单来说,由于种种技术问题,此前市面上的手机端播放器,根本没法很好地提供手机网页端的VR体验,尤其是“重灾区”苹果手机用户,在一些条件下连360度视频都看不了。

这些问题把很多用户挡在了门外,可移动端网页对于VR的下一步普及,又非常重要——思科2016发布的全球移动数据预测白皮书显示,全球的数据流量有一半都在移动端。过去五年内,移动端流量增长了18倍。而在2016全球手机端的流量里,有60%都用来播放视频了。

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2016全球手机流量中,有60%用于观看视频

在VR视频播放方面积累的经验,让Visbit在短短半年内,就解决了网页端的种种技术问题,已经可以在手机和电脑的所有主流浏览器上流畅地播放360度VR视频,且清晰度最高可达4K。

在Visbit提供的网页VR测试视频中,有中国华山、法国艾菲尔铁塔、俄罗斯滴血大教堂、迪拜哈利法塔等14个全球不同的景点的360度景观,时长为2分30秒。记者从第一个景点起就用鼠标不停地转动视频,检测流畅程度,一直到最后一秒,视频都没卡过。

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Visbit的网页VR测试视频截图

而在相同内容的对比视频中,就算选了最高的4K清晰度,也有着一些景点的重影、切换场景的卡顿现象等等。

除了更高的清晰度和流畅度以外,Visbit的播放技术对产业最重要的还是它的跨浏览器兼容性——它是全球第一家能够支持Safari上以所有三种panning, gyro, VR模式流畅播放VR视频的服务商,也是市面上唯一能支持在Safari浏览器上实现双眼立体视觉播放VR模式的WebVR播放技术。

这样一来,就连苹果手机的用户也可以不用下载app, 直接打开网页、切换到VR模式、戴上简单头显,就可以体验“瞬间穿越、身临其境”的感觉。这不仅大幅提高了苹果手机用户体验VR的便利性,也给VR内容发行商带来了全新的市场。

WebVR:推动VR大众化的必经之路?

VR播放技术终于迈入了新时代,在它的支持下,更加简便、拥有更多渠道的WebVR能够进一步推广了。不过这样的WebVR体验,对于普通观众的吸引力到底如何?

记者前两天冲动消费购买Google Carboard是个挺好的例子。当时记者在YouTube上观看一个深海360度VR视频,正转动着视角,忽然看见一口大白牙的鲨鱼和拍摄者狭路相逢,吓了一跳。但也开始想,假如有个简易的VR设备估计会更刺激吧……想着想着就打开了亚马逊,果断来了一个Google

Cardboard——毕竟才10刀(约69人民币)而已。

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一头鲨鱼突然出现在屏幕上

这不是孤例,MediaShift利用了一个芭蕾舞者的视频做了个对比研究,发现“360度视频比普通视频更吸引观众”。不管是在点击率、投放成本还是分享率上,都是如此。在推荐给接近8万观众后,这两个有着一模一样缩略图视频的点击率差别极大,分别是0.56%和4.51%。Google此前做的针对Columbia视频广告的对比研究,也有着相似的结论。

不难想象,Web端的360度视频能很好地给普通观众与VR内容之间搭建一条桥梁。360度视频的沉浸感体验能够吸引消费者尝试简易的头显;这之后,他们也许会进一步追求“身临其境”的感觉,甚至最终成为VR重度用户。

Google显然也是这么想的,而且对于WebVR有着更大的野心,所以联手Mozilla推出了WebVR API提案,试图建立WebVR标准,还发布了WebVR Experiments,展示VR网页版开发者已经创作出的各种玩法。

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Google WebVR Experiments的其中一个示例

此前,许多VR投资人和从业者都把行业爆发性发展的希望寄托在未来VR界的Killer app上。毕竟曾经愤怒的小鸟搞定了iOS支付习惯,顺手推动了整个生态;当年微软的Office也对于PC推广居功至伟。

但Visbit正式覆盖了移动端全平台、Google和Mozilla联合建立的支持网页端开发的WebVR API方案、各类浏览器纷纷宣布支持VR等等消息,可能意味着在Killer app出现之前,VR从业者们已经准备好了在Web端、移动端齐头并进,多点突破,推动VR大众化。

毕竟,从“主机加VR头显”,到“手机加简易VR设备”,再到“手机或电脑网页加360度视频”,每下一个台阶,都意味着完全不同量级的受众。

WebVR加Unity SDK,加速VR开发

播放技术在不断精进,VR开发者们也渴望开发过程的加速。

“VR是一个新兴行业,它的用户交互方式和场景都在不断地变化,创意人员需要极其迅速的实验和反馈机制。”WebVR交互平台JanusVR的CEO Karan Singh在Venture Beat的采访中说道。

毋庸置疑,WebVR让开发者与用户之间的交互与测试更加容易。而在VR体验更好的app端,给VR开发平台提供更好的播放技术,也是加速VR开发的必然选择。

Visbit做出Unity SDK就是出于这个目的。

Unity是一个非常优秀的游戏及VR/AR开发引擎,全球游戏开发引擎市场占有率高达45%。而Unity支持多平台的特性,也让越来越多的VR开发者把它作为主要开发工具。

但Unity在运行时也会占用很多计算资源,存在和VR软件抢资源的问题。今年早些时候,连Oculus Home都为了能提供流畅的用户体验而放弃了Unity,改用安卓平台来开发和运行。正因为如此,目前市场上根本找不到任何一款支持Unity的360VR流媒体播放器SDK。

放弃Unity,虽然暂时解决了VR app计算资源短缺的问题,可“抛弃”了这么一个拥有极佳跨平台能力的开发引擎,却让跨平台开发VR app变得很难,也很慢。

“自从去年和早期用户合作进行封闭测试开始,我们就收到过很多客户的反馈,希望我们支持Unity。”Visbit联合创人及首席运营官卢毅向记者介绍道。

这对于本来就计算量巨大的VVOS技术是一个颇为重大的挑战。整整半年,他们不断改进方案,如今已经实现了用VVOS技术在安卓上支持用Unity开发的VR应用,这类app的用户也能有4K到6K的观看体验了。

除了安卓,这次Visbit推出的Unity SDK还同时可以支持Gear VR、Google Daydream View和iOS Cardboard,其VR视频云服务已经完成了在移动端的全覆盖。再加上Web VR Player, 可以说在移动端和网页端,已经没有Visbit不能支持的VR播放服务了。

一站式VR播放解决方案,两分钟完成云服务集成

如今看来,在VR视频播放器这个产业里的玩家还不多,其中Vimeo的手机网页端内容会跳转至app里播放;Google还没正式发布的View VR是一个单纯的VR视频播放器,不附带其他服务;Visbit则推出了“一站式”服务,包括播放器SDK,云端转码、存储和分发,以及后台的内容管理、实时发行和数据分析系统,后台可以给用户提供商业层面的辅助数据,包括Heatmap(热图)、视频播放数据分析等等。Visbit向客户按月收取套餐费,包括软件服务和转码及数据流量费用。

“通过这个方式,我们希望尽量简化VR应用开发者的工作、加快内容生产的速度。”卢毅说道。

她认为开放WebVR服务后,Visbit的市场获取速度也会加快,“客户使用我们的Web VR播放器非常容易,一般工程师只需要在网页后端插入一段代码,再在前端植入一个iframe就可以使用,基本上几分钟就能完成对我们的云服务的集成”。

除了对应不同软件组合和数据用量的的套餐以外,Visbit也推出了新的定价策略。还在摸索和测试阶段的用户可以使用一个免费套餐,有所有的基础功能。不需要app端支持的用户则可以选择一个$49美金的套餐,仅仅使用WebVR服务。

不过,Visbit的网页端播放器并不提供VVOS功能,“网页端的运算能力远远不及app,所以想要提供更好的视觉体验的话,还是建议开发者考虑提供用户app。”卢毅表示之前已经有不少客户要求提供从网页到app的全套支持。

“其实这是最好的选择,结合了网页端VR的便利性、易传播性以及app的优秀用户体验。”

据悉,Visbit的app端服务现在已经收到了全球数百家VR应用发行商和开发商的Beta使用请求,主要是视频播放、直播和行业应用类,包括Primacy, WION, 3DLive等,有些已经是持续付费用户。

Visbit于2016年12月拿到了360万美元的种子轮投资,投资者名单里有VR界最活跃的资本之一Presence Capital、真格基金、Colopl VR Fund、Amino Capital以及Sparkland Capital。预计今年内Visbit将开启下一轮融资。

年轻即正义!这个硅谷投资人投中了90后、95后里最靠谱的项目

丧茶火了。

3月时,微博网友“养乐多男孩洸洸”说,想在喜茶对面开一家奶茶店“丧茶”,卖的是“一事无成奶绿”“依旧单身绿茶”和“没钱整容奶昔”,杯子上写,“喝完请勿在店内自杀”。4月底,这家店真的在上海出现了,只开4天,店门口队排了将近100米,排上两个小时都不一定能买到。

最近在美国,Fidget Spinner(指尖陀螺)突然走红。这个动动手指就能疯狂转动的小玩具,据说减压能力超群,吸引了全美注意力。一位狂热的六岁粉丝甚至在自己的脑袋上剔出了一个指尖陀螺。
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现在的年轻人啊,太难懂,一会儿放飞自我,一会儿瘫倒在床。可是对于硅谷投资人郭威来说,投中千禧一代、甚至00后出生的Gen Z的心头好竟然有些理所当然——他投资的项目里,有让00后为之痴狂的陌生人社交Monkey、95后最爱的匿名社交Afterschool、被年轻人追捧的零食公司Ohmygreen、北美最大的网红孵化器Team 10以及最近刚拿到数千万美金融资的VR电竞直播Silver TV。带着好奇的心情,记者和他聊了聊他的投资逻辑以及他对年轻一代消费者的理解。

解密年轻一代:不再信任大品牌,注意力在移动端

对于年轻人来说,品牌正在失去它们的吸引力。

Pew Research Center的报告显示,80后到00后的年轻人,有着越来越不迷信品牌的趋势。他们厌倦标签(是的,就连“千禧一代”这个说法他们也不喜欢),对于个性化更加在意,而“品牌”通过投放广告与营销活动给自己打上的“高端”、“时尚”等印记,很难获取和过去类似的效果。

许多创业公司就因此在细分领域有了更多机会。比如郭威此前投资的NativeCos,主打有机、健康的香氛这个细分市场,做到了数千万美金的年销售额。

虽然不迷信品牌,但这些年轻人们在作出购买决策时有其他在乎的东西——GFK的年度未来消费者报告里提到,46%的Gen Z在线下购物前都会在网上搜索其他消费者的评价或阅读在线测评。

“更重要的是,他们虽然年纪尚小,但在较好的经济环境与开放的网络时代成长起来,已经开始主动地研究、接触成年人的世界。”郭威说道,在IBM的商业价值报告里,有70%的00后受访者表示自己会影响家庭的购买决策。

除此之外,想要吸引这些年轻人的注意力,过去的办法可能没那么好用了。曾经占据大部分家庭共同娱乐时间的电视,在Gen Z的生活里,平均每周观看时长不到14小时。他们最常用的设备,是智能手机。而且这些年轻人比以前的任何一代,都要热衷于用各种方式摆脱广告……

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Vision Critical的报告显示千禧一代和Gen Z都在很努力摆脱广告

另辟蹊径,网红联结年轻一代

郭威正是因为这个趋势,开始关注北美最大的网红孵化器Team 10——毕竟,年轻人还是有他们自己的偶像的。而平民化、娱乐化的网红,往往比体育、娱乐明星们对他们的影响力更大。

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从这个平台走出的许多网红,都被验证有着跨平台的内容生产能力。比如在曾经火热的6秒视频app Vine宣布关停后,Vine上的搞笑视频达人Jake Paul转战YouTube,也在短时间内就重新聚集了500万粉丝,最新单个视频最高播放量达到了5000万。Cameron Dallas在全网则有超过4000万的粉丝。郭威是Team 10最早的投资人之一,而他投资的原因就是看好这些网红与年轻一代消费者之间的紧密联系。

“而且通过和这些美国网红交流,还能够比较轻松地发现年轻一代都在用什么,他们的观众与Gen Z里的消费者高度重合。”郭威说道。只要在这些网红的粉丝里走红的产品,几乎也都是时下年轻人喜欢的东西,这些网络使用程度更高的粉丝的嗅觉也往往颇为超前。

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Jake Paul在YouTube上的视频最高点击数超过5000万

他此后投资的高中生社交app After School,就是在他与一个网红交流时对方提到的,“Hey Wei,最近很多粉丝在评论里提到这个app,你要不要去看看?”郭威敏锐地感觉到这个app未来的潜力,在研究清楚玩法后,成为了它的第一个投资人。这个app给在校高中生提供一个匿名社区,既有熟人社交的意味,又少了长辈们的掣肘。如今的After School已经是全美最大的高中生社交网络,覆盖全美200个高中。

00后:我们和90后不一样

过去几年,很明显能看到千禧一代已经从Facebook这样“过度开发”的社交平台,开始青睐更加封闭的Instagram与Snap,00后则是更加迫切地希望能有专属于他们的社交媒体平台。

这个趋势让郭威在几乎最早的时候就注意到了专注00后社交的Monkey,成为了它的第一个投资人。这个陌生人社交app的平均用户年龄仅有17岁,主打陌生人在线视频,视频时间往往只有10秒。只有互相按下“加时间”按钮,谈话才能继续,或者进一步成为Snapchat好友。

“我和创始人Ben Pasternak聊这个产品的时候,根本看不出来他刚满18岁,”郭威感慨道 ,“现在的年轻人希望有自己的产品,而他们也真的能靠自己做出来了。”这个app在两个月里就攀升到了Apple Store社交类榜单第五位,Apple CEO Tim Cook、Tumblr前总裁 John Maloney等等科技界重量级人物都给Ben发出了贺电。

当然,00后“挑剔”的一面也很明显。

在00后期待的产品特性中,“简洁”是一个很有代表性的词。它不仅意味着更加直接的交互体验,更意味着不能有任何技术上的掣肘。这一代人可以说是一生下来就被各种高科技包围,不可能接受糟糕的用户体验——在IBM的商业价值调查中,60%的受访00后表示他们绝不会忍受加载缓慢的app或者网页。

要说除了理解、支持、与(勉强的)同样年轻以外,能和这些95后、00后创始人打成一片,郭威的投资人背景是无法忽视的重要砝码。

迄今为止,他在硅谷看了数千个项目,短短两年内,已经有了不少退出案例。他投的有代表性的项目包括云计算模拟平台Rescale、共享单车平台Limebike、超音速平价飞机Boom、人造蛋白制造公司Clarafood以及针对线下商户的wifi广告解决方案Zenreach等等。

这些投资经验,辅以他在中国沉淀的产业资源,让他能提供战略及产业对接两方面的帮助。

比如像Logan Paul等美国著名网红试图吸引中国观众时,郭威往往能给出令人拍案叫绝的点子——Jake与Logan Pail模仿小青和白娘子,对着一块披萨施法的视频在YouTube上点击量极高。此后他们决定进入中国市场后,郭威也帮助他们确定了针对中国观众的定制化内容。

在Team 10的网红苦于变现渠道不通畅、电商变现成本高时,郭威把国内广告内置的模式介绍给了他们,还带来了江浙地区的制造商资源,帮助他们打通上下游。这些网红也投桃报李,与他投资的消费类项目有了更加深度的合作,比如Jake Paul就在自己的YouTube平台有机植入了Gam Music的广告。

“中美文化交融的趋势会越来越明显,两方都有一个去神秘化的过程。”郭威认为在这个过程中,抓住机会就能做引领者。

今年,郭威投资的跨境孵化器Onepiece已经开业。Onepiece坐落在三藩市的创业中心区SOMA,与Uber、Airbnb、Pinterest等34家独角兽公司比邻而居。这个孵化器占地约5000平米,现在已经有了100多个入驻公司。“我希望能通过搭建一个更新、更有活力的平台,与创业公司有更加深入的合作、提供多方面的帮助。”郭威说道。

张璐:智慧交通和智能城市生态是新的投资战场

当记者带着“无人驾驶系统在2017年如何发展”这样的问题采访硅谷NewGen Capital的创始合伙人张璐时,得到了一个意料之外的答案——硅谷的早期风投机构正在将目光从无人驾驶转移至智慧交通和智能城市生态上。

“现在正是开始关注智慧交通和智能城市生态的好时机。”张璐告诉记者。“相比于无人驾驶系统,这两者在早期投资领域处在更好的时机。”

于是,整场采访的主题从“how”(无人驾驶车如何发展)变成了“why”(为何转移目光)。

“车模仿人开车” or “车有自己的开车方式”

对张璐的采访,源于去年冬天在美国旧金山出现的Uber无人车。两个月前的12月14日,当地市民注意到在Uber的app里增加了一项无人车搭乘服务——点击按钮,一辆头顶偌大传感器的Uber无人车就出现在家门口。

尽管Uber无人车还在试验阶段,但这样的体验不免让人有些兴奋。

然而,市民的兴奋感维持不到几分钟,就被旧金山市区里糟糕的、拥堵的、甚至是动弹不得的交通给打消了。的确,无人驾驶汽车完成了从研发到马路行驶的过渡,但紧接着的问题是:无人车何时能完成普及?何时能优化城市交通?

记者把这个问题抛给了张璐,她并没有急于回答,而是提供了另外一种思考途径。“是车模仿人开车,还是车有自己的开车方式?”

这个问题其实牵涉到了未来交通的发展方向——“模仿人的开车方式”或者“全新的智能交通系统”,张璐相信后者是未来的趋势。

“未来几年是无人车和驾驶车并行的阶段,因此,无人车需要去适应人的开车方式,包括规避、拐弯等。但是,真正实现无人驾驶的那一天,路上都是无人车,那么车就不需要人的思维方式。”张璐说道。

智慧交通成为早期风投的新战场

目前,无人驾驶系统是资本和企业追逐的热点。但要真正实现全面的无人驾驶,还需要一套相对应的智慧交通系统,包括智能路灯、信号灯、路况感应设备、3D精准地图等等。以Uber在匹兹堡进行的无人驾驶试点为例,它不但在开发无人驾驶系统,还在建设相应的小型智慧交通系统,这两者缺一不可。

“这就好比无人驾驶是电,为了实现‘电进万家’,你同样需要电缆、发电机、灯泡等配套设备。”张璐比喻道。“要实现完全的无人驾驶,就必须建立车辆之间的互联(V2V)、车与交通设施的互联(V2I)以及车与人之间的互联(V2P),形成一个巨大的智能交通平台系统。”

随着人们对交通优化的需求越来越高,智慧交通在未来的市场空间巨大。据Grand View Research 2016年的数据统计,智慧交通的市场规模到2020年将达到386.8亿美元。

在早期的投资领域,相比于无人驾驶系统的市场热度,智慧交通系统的搭建以及各个细分市场的探索依旧是蓝海。这也是为何张璐看好智慧交通市场拥有更大创新空间的原因。

“无人驾驶系统的市场很大,但未来的统一化势必会导致很多独立开发的系统被淘汰,同时依托于汽车公司的系统开发又具有一定的局限性。这会形成大玩家赢者全拿,小的初创公司市场空间很有限。”张璐说道。“但是智慧交通系统却有丰富多样的市场机会,像小范围的无人驾驶实现就是很有意思的机会点,包括封闭环境内的物流无人驾驶应用,比如机场货运重复性路线运输的无人驾驶应用,城市中心短程低速的生活区应用等,都是可以关注的点。”

“旧词”新谈,智能城市生态在2017迎来契机

提起智慧交通,自然也就不得不说到智能城市生态。出行的智能化,本身就是实现智能城市生态重要的一部分。

在谈到智能城市生态时,国内的读者们似乎总有些意兴阑珊:这个在两年前被各大媒体竞相报道的“旧词”已经被证实在短期内无法被商用和普及,变成了一张空头支票。

但张璐认为,现在是谈论智能城市生态发展最好的时机。

首先,人们对智能城市生态的需求已经达到了一个顶点。2015年,全球的城市化人口已经达到了50%,到了2050年,这个数字会达到66%。尤其在美国或中国的大城市中,这个比例只会有增无减。

人口大量的堆积带来了城市效率低下,包括交通拥堵、住宿压力和工作压力,这都需要智能城市生态尽快地在各大城市中普及。

其次,实现智能城市生态所要求的技术在逐步完善,包括传感器的低成本化以及云计算技术的提升。尤其是serverless computing(无服务器计算)平台服务的快速发展,为智能城市生态发展提供了强大的功能支持和移动物联网的灵活性。

在2017年,低成本化的传感器可以实现城市的大规模铺陈,几年前存在的蓄能、信号发送等问题也得到了解决。同时,现在的传感器都具备“无感性”——能够在不知不觉中捕捉数据,这实现了城市大面积的数据采集。

云计算能力的提升则实现了大规模数据的存储和分析能力。同时,信息传输也更加快速和经济,这包括了服务器成本的降低、云计算的速度加快等等。

“这种传感器(硬件)和云计算(软件)的结合在美国被称为Cyber-physical System(软硬件系统)。在10年前,创新都集中在软件或者互联网上;如今,硬件和软件的结合给智能城市生态的发展提供了必要条件。”张璐说。同时,过去几年,以Amazon lambda为代表的serverless computing平台迅速发展,更加速了智能城市生态的发展速度。

最佳时机,硅谷风投在2017加速布局

在采访的过程中,记者注意到两个细节。

其一是张璐对智慧交通乃至于智能城市生态的未来非常期待。“想象一下,智能城市生态在未来就是一个巨大的平台,人们在这个平台里产生的所有信息,它都能收集、分析、连接、处理。”张璐手舞足蹈地侃侃而谈。“类似于科幻类电影所描述的那样,比如满世界的信息分布和分流处理。”

其二是张璐的投资侧重点还是技术本身。在她看来,智慧交通和智能城市生态是如今美国前沿科技的一种市场应用,包括了工业级物联网、AI、云计算技术等等。因此,NewGen Capital以及很多其他硅谷风投依旧看重以技术为核心的创业项目。

“其实NewGen一直都在投资前沿科技,而智慧交通和智能城市生态在这些技术的引领下会有很好的发展愿景。”张璐说道。

如今,NewGen Capital旗下管理两支美元基金,重点覆盖的领域包括智能工业,智能交通系统;网络技术包括网络加速和网络安全;人工智能相关,包括机器学习、计算机视觉、自然语言处理;以及医疗健康等。作为NewGen Capital的创始合伙人,张璐在今年年初当选Forbes 美国30 under 30,并被评为美国30岁以下风投领域的荣誉主题人物,成为首位获此殊荣的华人。

而在诸如NewGen Capital这样的硅谷风险投资机构的幕后助推下,智慧交通和智能城市生态真正进入和改变人们的生活,也就指日可待了。

丹华资本谷安佳:硅谷是怎么投资人工智能项目的?

“人工智能比物联网还要伟大,未来十年,世界上50%的工作,都会被它取代。”李开复在去年年底的36Kr大会上的话掷地有声。

2017年初,新AlphaGo挂着Master的名头连胜60盘,中、韩、日的世界顶尖围棋高手没有在它面前获得过哪怕一场胜利。人工智能,在某些方面注定将远远把人类抛在背后。

(美国著名科技网站Wired报道德州扑克比赛中AI打败人类最顶尖选手)

未来,它还很可能像曾经的电一样,无所不在,变革每一个已知的产业,也带来无数全新的商业机会。深度学习技术不断发展,使得较小的创业团队也能解决自动驾驶等过去难以触及的问题。在像银行、制造业等的传统行业,人工智能也能够大大提高效率,减轻人力负担。

单单美国,就有740家人工智能公司,在基础、技术、应用等多方面发力。全球范围内,这个数量是1586家。根据Venture Scanner数据,2016年,全球人工智能领域创业公司获得的风险投资总额达到了近10亿美元。

然而在大量资本与优秀人才流向人工智能的同时,我们同样需要思考,如何在如今多如牛毛的创业公司中筛选出靠谱的AI项目?人工智能项目要走向成功,除了技术以外,还有什么不可忽略的重点?有关人工智能取代人类的担忧,硅谷投资人又有什么见解?记者采访了硅谷最大华人VC丹华资本的创始合伙人谷安佳博士,聊了聊在人工智能投资方面的几个原则。

用物理学原理判断人工智能

在硅谷声名斐然的丹华资本,有一个独特的投资原则:用“第一性原理”指导投资。

这条原本属于物理的原则,被丹华的二位创始人应用到了人工智能项目的投资上。他们会对公司做出深入的判断与分析,刨根问底找到属于它的“第一性原理”——到底是什么在驱动着这个公司成长?又是什么使这个行业有长远的发展潜力?

“以飞机为例,人类造出飞机不是因为有类似鸟翅膀的机械翅膀,而是因为了解空气动力学,这才是本质原因。在投资时里,我们也在寻找能够找到‘人工智能里的空气动力学’的公司。”

举个例子,丹华资本团队曾经投资了一家自动驾驶公司AutoX,看上的就是他们“回归本质”的能力。

“现在的很多自动驾驶依赖于极其高清的地图、造价高昂的激光雷达系统来指导开车,智能化水平有限——因为人在开车时,并不需要眼睛发出激光,才能开车。”谷安佳解释道。而这家公司则是让自动驾驶技术像人一样,他们要做的就是汽车的“大脑”。

这符合丹华认为在自动驾驶方面的“第一性原理”—— 真正驱动自动驾驶未来的,正是人工智能使机器能像人的大脑一样分析数据,做出各种判断。而在投资时,他们就会把目光集中在人工智能真正“智能”的那部分,即“大脑”的部分,而不是简单机械地模仿人的表情、动作、四肢运动的那部分。

创始人被赶到台上写黑板?

除了利用第一性原理在最初判别人工智能项目的长远发展潜力以外,谷安佳还提到了一个专属于丹华、富有特色的测试方式——“黑板测试”。

“PPT有可能是预先准备的,”谷安佳笑着说,“假如能在有压力的情况下还能在黑板上把做公司运用的数学原理、公式、思路,总结和推导出来,展现一个逻辑自洽的理论框架,那就很不错了。”

如此一来,创始团队是否有发现问题、分析问题、解决问题的能力,就很清楚了。

这个方法卓有成效,也让丹华的投资人们经历了不少“奇事”。

“有一次,看了一个AI医疗诊断系统的项目,创始人一上来拽了许多大而时髦的词。”谷安佳回忆道,“深度学习”、“马可夫链”、“卷积神经网络”、“遗传算法”等等,显得极为专业。

可是该创始人被要求到黑板上去写算法推导时,台下的人发现,原来他只是熟背了一些AI技术的名词术语而已。他的医疗诊断系统,其实就是一个预先编程好的常规专家问答系统,只是挂了个AI的名头。

信封背面的估算

黑板测试被证明极为有效,但对于人工智能投资来说,这还不够。

丹华资本的另一位创始合伙人、世界知名物理学家张首晟教授提出了一个原则,“信封背面的估算”,意思是任何复杂的事物,都应该能在一个信封背面的纸上总结、抽象和估算出来。丹华资本应用这一原理,希望创始人在一个信封背面的有限空间里,就能大致估算出自己项目在市场上的数量级及未来容量。

在人工智能行业,这个“信封背面的估算”的重点方向除了市场以外,还有数据。对于深度学习技术来说,没有大量数据,几乎就等于“巧妇难为无米之炊”。

“我们希望团队对自己的数据获取能力(至少在数量级上)有着准确判断,知道如何能够快速、廉价甚至是免费地获取使用场景数据。”谷安佳说。

获取大量优质数据、处理数据的能力,是他们决定是否投资某个AI项目的先决条件之一。

“人工智能对于数据的需求,就像是人的大脑要依赖于五官获取的信息。现在的大量传感器的应用,让人工智能能从物理世界源源不断地获取信息,满足训练量的需求。”谷安佳曾经作为早期团队成员参与硅谷一家传感器公司的早期发展、成长和上市的过程,经历了传感器在智能手机里的普及、并变革移动互联网的时代,对这一点深有感触。

然而已有的数据入口往往掌握在大公司手里,因此在挑选人工智能创业项目时,创始团队能否清醒、准确地认识到自己的数据获取能力,就显得尤为重要。

比如丹华资本投资的另外一个手机AI项目,就选择了一个能够源源不断获取数据的巧妙方向——他们利用手机跟人的亲密互动,每时每刻都能获取大量信息,包括语音信息、运动信息和位置信息等等,并基于这些数据建立起人工智能模型。这就解决了创业公司一开始缺少数据的问题。另外,这个项目创始人此前的公司被一家知名地图公司收购,业界经验非常丰富。

人工智能:延续人类文明火种?

虽然人工智能是近几年的年度热词,它的广泛运用也被认为将变革整个社会,可是有关人工智能的道德讨论也极为激烈——当机器有能力取代人的时候,我们应该何去何从?

人工智能正在威胁世界上许多人赖以生存的工作岗位,有关“超人类”是否会给人类种族带来毁灭性打击的忧虑在世界范围内不断传播、发酵。当世界围棋第一人柯杰败在AlphaGo手下后,一向以高智能化傲视生物链的人类,开始对人工智能的未来有了一丝恐惧。

拥有科学背景的谷安佳博士,对这个问题给出了一个由他原创的、不太一样的答案。

“很多人在担心人工智能会毁灭人类,但我的想法是,即使没有人工智能,人类文明也可能会毁灭。”谷安佳说。

他认为人类的肉身非常脆弱,在适应宇宙环境和各种恶劣变化的时候,其实并不占优势。

(著名科幻作家刘慈欣的《三体3·死神永生》中就有地球乃至太阳系毁灭的情节)

“但人工智能可以从人中抽离出来,不再依赖于碳基的有机体。这样一个可以独立的智能化生命体,在人类肉身无法抵御的自然灾害到来时,可能才是能够帮助人类保存与延续文明的方式;而在人类宇宙探险的使命中,人工智能也一定会扮演非常重要的角色。”谷安佳解释道。

今年,人工智能仍将是丹华资本的重点投资领域,他们其他关注的方向包括大数据、AR/VR、企业智能、金融科技及生物科技。据悉,丹华资本如今管理的美元资产总额达到4亿美元。今年1月,丹华资本成立了规模为10亿元的人民币基金。

VivaLnk:硅谷是怎么在数字医疗时代掘金的?

 

“你正坐在一座数据金山上。”

听到这句话,很难有人能够无动于衷。著名咨询公司L.E.K. Consulting的总经理及合伙人Joseph Johnson指出的正是如今HealthTech行业内的一个共识:健康数据将成为数字医疗时代的重要资产。

有效的健康数据,不仅代表着对于每个患者的个性化处理方案,更意味着对于整个产业的变革与颠覆。

针对数据的采集、分析、处理,将成为主导数字医疗发展的重要方向。事实上,近年受到资本狂热追捧的基因组排序,也是人体众多医疗数据采集的一种。根据Global Market Insights的最新统计,十年之内,数字医疗的市场规模将从513亿美元飙升至3790亿美元。

目前,这个未来的千亿美元市场,以及医疗产业的数字化变革,正在许多医疗高科技公司的努力下变为现实。在这次变革中,硅谷的前沿医疗公司又一次走在了前列,以科技改变传统产业的同时,吸引到了大批资本青睐。近日,记者采访到了位于硅谷的数字医疗企业VivaLnk的CEO李江博士,与他探讨了数字医疗时代人们面临的巨大机会和隐含问题。

在美国,数字医疗已经开始流行了

“纳蒂亚患有重症哮喘,智能穿戴设备收集的数据表明她的病情有所恶化。就诊前,专科医生已经将她的健康数据及基因序列测试结果与具有相同生物指标和危险分级的患者进行对比,找到了成功的治疗案例……”

数年前,世界四大会计师事务所之一德勤在《2020年生命科学与医疗趋势报告》中这样描绘他们对数字医疗的期待。而报告中的景象,对于如今的美国从业者来说已经不陌生了。

这个拥有一个庞大、臃肿的医疗体系的国家,急切地需要将高科技引入这个传统却关键的行业,也已经在许多领域有了不错的进展。

CNBC报道Fitbit与UnitedHealthcare及Qualcomm的合作

一个月前,美国斯坦福大学宣布成立数字医疗中心,成立后的第一步是向教职员工免费发放1000个苹果手表,用于研发智能医疗技术;去年年底,美国最大的医疗保险公司之一UnitedHealthcare宣布将为愿意使用Fitbit监测自己身体数据的消费者提供高达每年1500美元的折扣;去年十月,美国心电监测公司IRHYTHM在纳斯达克上市,市值达到7亿美元;数家大型医疗器械公司也开始发布数字医疗产品。自2011年起,数字医疗领域的风投交易量持续增长。

“可以看到,市场对于更多、更准确的健康数据与数据管理及分析能力,有着强烈的需求。”李江向记者介绍道。毕竟,拥有这些能力,也往往意味着远程医疗、预防医学、健康管理等多方面的迅猛发展。而这,很可能对传统医疗产业造成三方面的重大影响。

首先,对于传统的医疗服务提供者来说,以数据为驱动的数字医疗能够降低医疗成本,提高治疗质量。这不仅会影响到医疗机构,也会影响到医疗保险等产业内的其他重要机构。

其次,相应的,患者在医疗上的花销也会随之降低。不管是普通人、患有慢性病还是年老体弱的患者,也都能获得以技术驱动、更好的治疗方案。

传统医疗收集数据的手段较为复杂

最后,这也意味着更多的商业模式——举个例子,当人们拥有了更多自己的健康数据时,他们对分析这些数据的工具会有天然的渴望。

未来数字医疗主导企业:数据驱动

然而对于一线医疗工作者来说,如今这些听上去很先进的技术采集回来的数据,却难以化作“actionable information”,即他们能够理解、并加以利用的有效数据。

2015年,Managed Healthcare Executive发布了行业现状调查,参与对象包括超过600个美国医疗行业的高管,而他们票选出的数字医疗时代面临的最大问题,就是这一点。

要理解这个问题,我们可能得再深入聊聊“医疗数据”这件事。

正如上文中所说,数字医疗时代对医疗数据的需求包括三个方面:医疗级数据采集,数据存储与管理,以及数据分析。这三个方面也正是许多高科技医疗企业努力的方向。

新时代的数据采集,不仅要做到收集具有临床价值、及时的人体生理健康信息,还要尽可能地符合用户的使用习惯。“厂商们需要努力找到一个‘最佳路径’——最不干扰用户的日常生活,又能完成医疗级精度的数据采集的目标。”李江博士说。

值得注意的是,“最佳路径”代表着未来重要的人体数据入口,这正是许多传统的厂商开始发力医疗级智能可穿戴设备的原因之一。

数据存储与管理也是包罗万象,其中包括了各种传感器数据的存储和管理,个人用药习惯,EHR(电子健康病历)和EMR(电子病历记录)等等,能够记录一个人几乎所有的健康以及行为和获得的医疗服务数据。未来,这些数据组成的个人电子病历也会保存在云端,让医疗机构能够随时调用。

数据分析部分,小到监测体温来确定患者是否发烧和预测康复情况,大到用人工智能来分析X光片,通过DNA数据分析患癌几率等等,都需要利用分析工具,从数据中获取有效的结果。

这三个部分中,目前以VivaLnk为代表的美国医疗科技公司已经在医疗级数据采集与分析两个方面更早地有了突破性进展。

比如VivaLnk的一项名为 eSkin®电子皮肤的技术,能够通过一张薄薄的贴片,连续性地采集到达到医疗标准的精确数据。除了体温、心跳以外,这项技术未来还可以收集更多重要的人体信息,包括血氧、血压等等。

VivaLnk的第一代产品Fever Scout

另外,通过与贴片相匹配的手机app,采集到的人体数据将会实时反馈给医生,也会上传至云平台,供患者进行管理及分析。

可以想象到,一个优质的数据采集系统带来的海量人体数据,与分析技术相结合,在数字医疗时代将有丰富的拓展应用。

更重要的是,VivaLnk提供了一个有代表性的处理方式,来解决如今医疗行业里先进科技与旧有知识体系的矛盾——他们的技术能够采集精确的人体数据,而这些数据仍处于医生的知识体系里。

通过这种方式,VivaLnk解决了“有了数据不知道怎么办”的问题,能够带动他们无缝接入数字医疗时代,从而率先切入市场。毕竟,如果让普通医生试图去理解基因组数据并应用到实际,现阶段还不太现实。

据悉,VivaLnk在今年和欧洲健康医疗领域的世界500强企业签订了千万美元级的战略合作,把eSkin®医疗解决方案带给欧洲数万个家庭。

中国创始人变革美国医疗

与其说eSkin®帮助VivaLnk占据了重要的人体数据入口,不如说它是VivaLnk创始人李江博士对数字医疗的宏大愿景中成功的第一步。

数年前,李江被误诊为突发性心脏病,在美国的急诊室花了一整天的时间,最后得出结论:他的心电图本来就和平常人有些小差别,医院缺少了他平常的心电信息,因而难以准确判断。

“过去几十年,IT产业发展极快,可是医疗行业却迟迟没有感受到科技之光。”李江感叹道,这也是他选择投身于数字医疗产业的原因。

李江在2017CES的BabyTech Summit上发言

他曾是美国顶尖芯片公司AMD的副总,以及柔性电子公司Kovio的副总裁,有20多项美国专利。他的工业界背景很大程度上帮助了VivaLnk率先研制出eSkin®技术。VivaLnk团队里还有UCSF的首席心脏病主任,美国医学工程博士,日本机械工程学博士等等,在医学领域极为专业。如今VivaLnk已经有了7项属于公司的独特技术专利,eSkin®也被认为是能够平衡使用感与精确度的重要方式。

2015年,VivaLnk推出了eSkin®医疗方案的第一代产品——Fever Scout。这是一款可以实时监测体温并且远程传输体温数据的柔性贴片,记者进行了简单尝试,贴上去几分钟就完全把它的存在忘记了,而且采访中激动起来手舞足蹈,它也丝毫没有掉落的意思。

今年夏天,VivaLnk将推出第二代产品——Vital Scout。在功能上,Vital Scout可以监测呼吸率、睡眠质量、紧张程度、心率、血氧等等重要的人体信息。

他们的脚步也比同行要快上不少——去年8月,东京大学宣布研制出了类似的柔性电子技术,而VivaLnk的医疗方案已经通过了30多个国家和地区的医疗认证,包括美国FDA、澳大利亚、新西兰、欧盟等等。实际上,不少研究机构都在试图攻克这个方向,VivaLnk是全球第一个能够量产产品的公司。

除了比业界领先数年及专利带来的技术壁垒以外,VivaLnk还有一个颇具潜力的发展方向——中国。

如果说美国的医疗系统臃肿、庞大、低效,那么中国的医疗系统可以说是供不应求、急需“减负”。引入数字医疗后,中国有限的医疗资源可以提供给更多需要的人。而在减轻医生负担的同时,它也能够帮助提高医疗效果。

“我们2017年的首要目标,是开拓中国市场”,李江说如今中国对数字医疗需求很大,可市场上的数字医疗设备质量参差不齐,VivaLnk希望能重新定义符合中国市场需求的电子皮肤产品和软件。

据悉,VivaLnk已经在杭州设立了办公室,并参加全国母婴峰会。会上,Fever Scout获得了最具潜力奖。此外,他们还和中国智慧医疗机构、医院和研究所达成了战略合作。

“我们希望国人也能在今年从医生或护士手中递过代表数字医疗最新技术的柔性电子皮肤。”李江说道。

Ruff CEO Roy Li:打开物联网世界的创意大门?

在硅谷最著名的创业家,也是世界上最大孵化器Y Combinator创始人Paul Graham的文集《黑客与画家》中,他曾把优秀的程序员(文中他称之为“黑客”)比作画家。与画家一样,程序员在软件世界中实现创意,只是他们以代码而非画笔,来挥洒想象力。

在物联网时代,创意的实现却有些艰难。

在进行应用开发时,硬件知识的匮乏阻挡了大多数开发者进入这个领域。而勉强能够完成当下物联网应用开发的人员,往往需要懂得嵌入式、硬件配置、运行环境等,技能点必须极其广泛,合适的人员很难找到不说,开发难度也很大。这与Paul Graham提到的能够实现无限想象力的“创作”距离很远。

当“黑客”们进军物联网领域时,这过程应当简单,便捷,而非冗杂,繁复。

“通过提供各类硬件设备的开发工具,减少交叉编译及降低内核开发包的要求,它简化了开发过程。”TechCrunch在评价物联网操作系统Ruff时这样说。这家公司刚刚获得了北京TechCrunch大会创业大赛的第一名,从国内外顶尖创投机构的总裁、合伙人评委的手中,获得了价值100万人民币的可转换贷款。

在最近的微软创新峰会上,Ruff还获得了2016最具投资价值奖。上周,在GiTC上,它也拿到了年度最佳技术创新奖。

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记者联系到了CEO Roy Li,聊了聊物联网时代化繁为简的重要性,以及创意将给这个万亿级市场带来的可能性。

一个“黑客”的创意路径

和许多技术创业者不同,Ruff创始人Roy Li在网络世界中早已拥有了不小名气,在近年兴起的问答网站“知乎”上面,他有将近10万关注者。他的个人公众号被封掉两次后,新号仍旧有一批忠实读者。从网络安全到系统,他在互联网行业已经度过了超过十年的时间。从PC时代到智能手机时代,他身处其中不断尝试,也始终保持着独立思考的习惯。

从某种意义上来说,他正是真正意义上的“黑客”——那些在软件及硬件方面拥有知识,并且通过创新能力剖析系统的人。

这也是他在数年前就敏锐意识到了物联网平台上操作系统的可观未来的原因。

“做Ruff对我个人来说也是一个执念”,Roy Li曾是诺基亚塞班系统OVI开放平台的负责人,在智能手机时代目睹了一个不够好用的操作系统对曾经的手机巨头带来的毁灭性打击,“诺基亚曾经有70%的市场份额,开发者们当时一定都想在出货量最大的手机和平台上开发。然而愤怒的小鸟、切水果都是在苹果上开发出来的,就是因为开发工具好用。”

“移动互联网这场仗已经打完了,没有机会再做一个通用的开发平台,但物联网里还有这个机会,现在也正是最好的时候。”Roy说。

2014年,Ruff正式开始研发,目标是“成为物联网时代的Android”。

从最初的团队搭建,到引入先后两笔投资,Roy的考虑方向也代表着Ruff的未来发展路径。

团队方面,Roy选择了在开发者社区里拥有着天然影响力的伙伴。除了自己是网络安全技术专家,复旦大学硕士生导师以外,他找来了著有《大道至简——软件工程实践者的思想》等多本著名技术书籍的周爱民担任结构师。周爱民也曾是盛大、豌豆荚、支付宝的架构师。Ruff的CTO郑烨则是Oracle Duke选择奖作品Moco创始人,也是前ThoughtWorks首席咨询师。

Ruff的第一笔投资来自于极客邦,一个拥有许多开发者资源的天使投资方。这对于技术创业来说极为重要,甚至可以说它的附加价值大于投资的资金本身。

第二笔则是来自国内最大的PE景林资本的1200万人民币。虽然Ruff做的操作系统不像国内许多创业项目一样,需要“加速度”式地烧钱,然而它也的确需要一定研发成本。而景林资本提供的支持,可以让Ruff的团队稳步扩大。

有了Ruff,开发者到底怎么玩?

对于互联网行业之外的读者,Ruff所做的事情听起来一定很抽象。但是对于开发者来说,它代表的正是将物联网开发“具象化”——将看起来很美,做起来很难的物联网开发变得简便、易行。

Ruff将硬件接口抽象,屏蔽芯片架构与型号和板级资源的差异,为上层驱动层及应用层的软件开发者提供统一的操作接口。这样一来,应用开发者面对的就是纯粹的软件接口了。

也就是说,原来一个能够开发物联网应用的工程师的成长过程可能是:学习硬件知识,学习嵌入式开发,学习终端代码与前端代码等等。一个人需要同时考虑内存管理、硬件接口通信与用户体验。

现在则是:在Ruff提供的SDK中,用JavaScript写好应用逻辑。Boom,一切结束。

Ruff在软硬件之间架起了一座互相连通的桥梁,这也符合互联网时代的精神,更加开放与自由。

当软件开发者不再是被动将PM的想法“翻译”为代码,而是拥有了创作的自由与工具时,他们就会从一个机械的执行者变成创造者。

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(Ruff 花草自动浇灌)

在Ruff的社区里,笔者已经看到了为女儿做的铃鼓版太鼓达人,通过声音监测自动亮起的小夜灯,语音交警助手,通过微信来推送消息的防盗报警器等等。日前,Ruff发布了3rd Party Modules计划,鼓励开发者共享开发的软件包,让更多人使用再开发。

通过提供SDK、软件仓库与开发套件,Ruff将自由和工具提供给了许多有潜力的开发者。它带来的这种自由意味着创作的热情,更意味着物联网时代许多伟大的创意,以及它们未来成长成为物联网领域重要公司的可能性。

这也与Gartner的预测不谋而合,“未来一年内物联网领域将会出现许多活跃的成功公司,其中有一半都将是新面孔。”

截至发稿,Ruff已经吸引了超过5000名物联网开发者。如今市场上真正的物联网开发从业者数量保守估计有近千名。相比之下,这个开发者社区的量级已经非常可观。

未来物联网时代的红利,到底有哪些?

未来物联网将是万亿级的巨大市场,许多备受追捧的深度科技,包括人工智能、大数据、云计算等,都会以各种形式为物联网所用。

对于开发者来说,他们既能够像在iOS/安卓时代一样,通过直接面对用户的应用享受物联网时代的红利,也能通过与标准化的硬件集成商或其他企业合作,分发软件而获取收益。

在企业方面,像Ruff一样的物联网操作系统也可以带来更多想象空间。在基础设施与制造业转型和升级时,企业对物联网的需求都非常大。此外,商业本身对降低成本的追求与对风险的规避也让企业迫切希望在节能和安全方面采用物联网解决方案。

除了吸引大批开发者尝试物联网应用开发以外,Ruff的产品设计已经在企业级市场获得了验证,为多家世界500强企业提供服务。

“假设一个工厂需要即时确认是否有人在危险的环境里,并据此进行系统上锁等操作,那么在物联网时代可以通过红外感应来做到。然而以往的传感器网络与工业控制网络并不兼容,这时候Ruff就可以帮上忙。“Roy举了一个安全性方面的例子。 

另外,就在获得TC创业大赛之前,Ruff刚刚宣布推出Sluff,向部分开发者开放了全球首个IoT混合云平台。

随着物联网进程的推进,企业对于安全及隐私的重视带来了更大市场,而一个混合云平台则能满足企业在这方面的需求。

据Roy介绍,未来Ruff还将推出应用分发平台Bridge,希望能够离人们期望中的物联网生态更近。