SVC Angel Fund:2017,AI领跑硅谷早期投资

前两天出炉的大选结果震惊全美。硅谷科技巨头们的希望落空,也让投资人们对硅谷的未来形势有着种种担忧。在未来美国形势并不明朗的情况下,2017跨境投资趋势如何?又有哪些领域拥有最大程度上的发展潜力?

记者采访到了硅谷早期投资基金SVC Angel Fund的管理合伙人Roy Kong,获取了有关 2017硅谷投资风向的第一手信息。

跨界/跨境风潮持续,中国市场趋于理性

据中国证券报数据显示,2016上半年中国创投市场的案例数量同比下降33.3%,披露案例金额同比下降12.5%。2017年,过去一年内中国本土的全民投资趋势很可能会继续减缓,资本将会趋于理性,投资将更加回归专业化。

然而中国资本进入硅谷的趋势将会继续。据《华尔街日报》8月报道,这股来自中国企业及个人的资本浪潮,很有可能在未来对硅谷风投环境造成深远影响。

据不完全统计,如今硅谷拥有中国资本背景的基金数量已经达到50家。

“硅谷的前沿科技与健康的创业环境对中国资本有着强大吸引力,未来更多人民币资本会持续进入硅谷,”Roy Kong说。

对于世界各地的资本来说,寻找有进入跨境市场可能的项目都是一个未来趋势。就中美市场来说,中国资本在美跨境投资时,也会更加看重项目与中国市场结合及应用的可能性,以提供增加价值。

另外,投资人们需要注意的是,“跨界”将成为一个重要投资方向。各类深度科技的发展意味着未来将会有更多的跨产业结合。

“互联网时期,很多东西本身就可以商业化,”Roy介绍道,“但是在当今时代,很多深度科技,比如AI,自己是做不到商业化的,必须做到产业与技术融合。”他认为如同AI,AR/VR,大数据等近年火爆的深度科技,都需要和具体产业结合之后,才能真正占领可观市场。

2017早期投资三大趋势:AI,AR/VR,汽车技术

自上个世纪半导体行业第一次爆发性增长以来,全世界最新的科技都能在硅谷迅速找到发展壮大的土壤,而在未来一年的早期投资市场,Roy看好以下三个趋势。

首先,人工智能(AI)热潮必定会持续。

虽然技术还属早期,然而人工智能技术的特性意味着它能够在应用后带来各类商业方面的帮助。这将对各个产业的应用都有巨大吸引力,包括制造业、医疗诊断,投资分析等等。

它的可观未来前景,会吸引更多资本进入。

在这个前提下,未来能够将人工智能技术和产业相结合,让科技的优越性在产业中直接体现出来的项目,很可能会吸引更多目光。

Synergies Intelligent Systems(SIS)就是一个很好的例子。它被称为“供应链人工智能公司”,通过用大数据和深度学习来预测供应链的各类状况,帮助改善工厂供应链。

“人工智能除了能优化流程以外,在物料、管理、能耗、安全、成本方面也会带来很大变化,让制造业的体验完全改变。”Roy说。

据SIS CEO Michael Chang介绍,SIS的系统能够将工厂原料备料高达60%或以上的误差率,降低到10%%以下。

这不仅意味着大量节约生产成本/人力成本及风险,还意味着出货流程的整体完善及库存优化。更为吸引人的是,企业还可以利用系统来预测产品的受欢迎程度、未来的价格趋势,利用数据分析来达到最优商业决策。

据悉,SIS系统已经被应用到了10家大型工厂。这些工厂的年销售额都超过了10亿美金。

其次,与汽车相关的各类智能技术会持续受到资本追捧。在2016年第三季度,全球市场整体投资量与去年同比下降的情况下,这个领域的投资有着较大幅度增加。

一个直观的例子就是工程车自动驾驶项目。通过自动驾驶技术,工程车可以做到三方面的优化:第一,延长工作时间。第二,减少人为误差级失误,提高工作效率与安全性。第三,减少施工的不确定性,比如恶劣天气等对进度的影响。

最后,在过去两年间被不断谈论的AR/VR(增强现实/虚拟现实)技术,仍会保持势头。

“无可辩驳的是,它的确有很大的市场潜力。而在发展过程中,这些从硬件到系统方面亟待克服的问题,正是创业者的机会。”Roy说。

不过几年前各家VR创业者都在做硬件头盔的场景可能会不复存在。在未来,解决AR/VR的底层技术问题才是真正的竞争力。

“拥有核心科技的VR企业仍然值得投资,(相对来说)价值可能更高。”Roy评价道。

据Roy观察,VR Seen(唯见科技)的模式是他较为看好的方向。通过提供sdk底层技术,系统化的优化与手机的互动及用户体验。

“通过优化刷新率及用电量等,用户体验会得到大幅提升。在此基础上,将这些技术应用到从手机到一体机及镜片上,VR硬件设备也不会再像以前一样笨重。”Roy说。

硅谷新趋势:技术背景的投资人

2008年经济危机过后,大批华尔街精英涌入硅谷,对硅谷风投界产生了深远影响。近两年,针对深度科技的投资屡屡掉坑,拥有技术背景/能够真正理解项目的发展前景渐渐成为投资人的一大亮点。以Roy Kong为首的SVC Angel Fund就是技术背景投资人中的一个典型例子。

该基金专注于智能系统领域,迄今为止的投资都投给了这个垂直领域内的创业项目。

“我们的合伙人都拥有智能系统领域的技术背景,从机器人到制造业/人工智能等等,在软硬件方面都有着二十年以上经验。我们不仅能看懂项目,更有可能能在技术层面帮到他们。”Roy解释道。

作为SVC Angel Fund的管理合伙人,Roy Kong拥有21年硅谷产业及投资经验,是中国侨联特聘专家、斯坦福学生会资深顾问团成员、伯克利研究生会资深顾问、清华大学思源计划导师、硅谷领航导师计划导师。他曾参与5家创业公司,一家在纳斯达克上市,另外三家被上市公司并购。作为第一发明人,他拥有有五项美国专利授权和四项中国专利授权。另外,他曾投资及辅导30多家公司包括Kyper、Anford、Beecloud、GogglePal等,也帮助过两个独角兽公司柔宇科技和通付盾。

SVC Angel Fund的其他合伙人包括德国汉堡科学院院士,机器人及工业4.0专家张建伟,曾任惠普及富士康副总裁的制造及供应链专家洪觉慧,专注人工智能及物联网/清华背景的麦吉尔大学教授刘学,伯克利/谷歌/微软智能农业背景的何碧筠等等。

除此之外,SVC Angel Fund还引入了拥有多年美国大型企业管理经验的合伙人,曾操刀JDSU、ATMEL、Microchip的并购与转型、40亿美金独角兽SoFi的首席人力资源管廖菁及拥有斯坦福背景的金融领域合伙人,北大、斯坦福金融博士,以及花旗投资的副总裁刘媛媛,团队中拥有技术投资、企业服务、财务金融等多方面背景。

“我们不仅希望能通过技术背景投资有前景的项目,更希望能够给他们提供从管理到在美主流商业网络、企业架构和管理等方面的帮助。”Roy Kong说。

VR界的Netflix:如何突破VR内容困境?

VR从业人员都在头疼一件事:内容不过关。

这似乎和VR大热的趋势格格不入。据全球市场调研机构TrendFroce的报告显示,2016年VR的市场估值达到67亿美元,并且预计在2020年达到700亿美元。这些数字都在说明一点:VR是未来最有发展前景的市场之一。

同时,VR硬件市场在近两年的发展尤为迅猛。Facebook(收购Oculus)、Google、Sony、HTC等巨头都在角力硬件市场,激烈竞争刺激了硬件技术的更新迭代,每三个月到半年为周期,人们就能看到新的VR产品。在最近的一个月内,Sony和Google就分别发布了VR设备PlayStation VR和Daydream。

然而,VR软件并没有跟上硬件的发展频率。由于VR设备在市面上普及度不高,内容变现的前景不明,这让押宝硬件设备的行业巨头们都不愿意涉猎VR的内容建设。除了游戏产业(以EA为代表)、色情片产业(以Pornhub为代表)和娱乐直播领域(以体育赛事和演唱会为主)在内容制作上有所突破外,高质量的VR影片乏善可陈。很多人担心所谓的“2016是VR元年”的说法只适用于硬件,内容的春天则遥遥无期。

为此,记者采访了位于美国洛杉矶一家VR内容生产商WEVR的创始人Neville Spiteri,和他探讨了VR内容的发展状况和前景。WEVR被业内誉为VR届的Netflix,其制作的VR影片曾两次获得Proto Awards(VR届的奥斯卡奖)以及数次提名。

VR内容遭遇三大危机

Spiteri在业内有一句名言,“在VR硬件领先内容的今天,如果你能在早期生产出高质量VR内容,你将会赢得大批的用户,拥有变现的能力。”

然而,这话说的容易,做起来却很难。

据一份业内人士的调查报告显示,38%的VR从业者认为在VR行业中最严峻的问题就是缺乏高质量的内容。在另一份问卷调查中,38%和22%的人则分别担心用户体验差以及成本过高的问题。

首先,在内容制作上,技术和制作流程的不够完善是主要问题。VR内容的制作并不只是简单地用360度全景相机拍摄就能完成的,而是需要技术层面的不断更迭。例如,光场和声场等内容生产方式,以及制作流程(包括采集、编写、播放效果和内容传播速度等)都需要提升和完善。

其次,用户体验感差则是内容生产商的另一个死穴。如何给观众最直接的视觉焦点,提供最佳的个人体验,这都需要内容生产商进行大量的前期制作、体验以及反复测试。至少从目前来看,能够满足以上要求的内容生产商屈指可数。

再者,成本高低回报也是行业的一个痛点。以Oculus推出的VR&CG电影《Lost》为例,这部短短不到10分钟的VR电影,其制作成本竟高达1000万美元。难怪国内VR行业的人开玩笑称,即使是身价40亿的国民老公王思聪,仅仅拍摄9小时便会耗尽资产。同时,VR内容由于还未形成良好的变现模式,让很多投资人不敢轻易尝试。

(Oculus出品的VR电影《Lost》截图)

内容标准化推动传播

尽管VR内容的产业发展陷入停滞,Spiteri对于市场的预期依然乐观。“这是一个很大的市场,具有很多的可能性,而且发展非常迅速。”

然而正如文章开头所说,硬件的发展速度和规模远远超过了软件。市面上硬件设备种类繁多,功能也各有不同。比如,在Google最新出品的VR设备Daydream中,用户可以直接通过控制器来调整VR世界里的位置和方向;而HTC的VR设备Vive则属于定位追踪型,需要追踪用户的实际位移来相应地调整VR世界里的位置。

因此,VR内容是否能兼顾不同品牌的硬件设备,根据多种设备的功能性制作出适用性强的内容尤为重要。

“你必须要考虑受众用的是什么设备,这些设备有什么功能,并且根据不同受众来区分内容的传播方式。”Spiteri说。在这一点上,一个内容生产商就需要专业的人才和团队,能够迅速地应对市场变化,从而调整的内容的输出形式。

此外,Spiteri提出VR内容的格式问题将是下一个需要攻克的技术难关。

就在今年7月,计算机图形行业的标准组织Khronos Group发布了glTF格式。这是一款用于3D内容工具与服务的通用发行格式,旨在和图像领域的JPEG格式一样,统一VR内容的格式标准。此举也受到了Oculus首席技术官John Carmack和VR行业的其他领军人物的公开支持。

“格式问题依然有很长的路要走,我认为这会是下一个需要解决的关键障碍。”Spiteri说。

代入感和互动性决定内容品质

为了提供高质量的VR内容和最佳的用户体验,VR内容生产商必须考量这个信息媒介的特质 – 代入感和互动性。

“举个例子,以一部魔幻题材的VR影片为例,(内容生产商)需要考虑如何在虚拟世界里创造一个环境,让用户接触不同的生物,和影片中的角色建立联系,想象自己身处一个具有魔法的国度,并且把自己当成是这个国度的一份子。”Spiteri在描绘一个VR影片的场景时这么说道。

(WEVR获奖VR影片《Gnomes & Goblin》截图)

代入感是VR内容区别于传统内容的关键因素,而决定一部VR内容成功与否,取决于“谁”掌握了选择权。

以电影为例,传统影片承载着导演强烈的个人色彩,每一帧画面都在传达他对于影片的理解,由他来主导影片的走势。但是VR影片则强调用户自身的体验和选择,在全景影片中观看的角度和模式不再单一,用户可以自行选择角度和方式来观看影片。因此,这就需要VR内容生产商从用户的角度去设计,使用户本身成为影片的一部分,充分发挥代入感的作用。

而互动性则是VR影片的另一大特征。还是以电影为例,传统的影片存在物理上的距离,即使情节再怎么生动,用户还是以一个旁观者的身份,无法和电影中的角色进行互动。但是在VR影片里,用户和影片中角色的互动将不受制于空间上的约束。试想一下,如果《大话西游》被拍成了VR影片,那么周星驰说出“如果非要把这份爱加上一个期限,我希望是一万年”的对象就是看电影的你了。

线上社区带来创意升级

WEVR的一大特色是他们的平台Transport。Spiteri致力于打造一个像Netflix一样的VR媒体平台,让任何戴上设备进入虚拟世界的用户可以第一时间登陆Transport,选择他们想要看的内容。

(WEVR的创意平台Transport)

支撑这个平台建设的核心,是Spiteri所提出的创意社区理念。

“网络的精髓在于创意社区,这是核心。我们非常努力地通过Transport这个平台去吸引各式各样有才华的人,包括一些合作伙伴。这样我们就有能力在这个平台上获取最好的最精良的VR内容。”Spiteri说。

创意是VR内容的核心竞争力,但鉴于一个团队的规模限制,VR内容生产商很难持久地保持高质量且富有创意的内容。但如果能够调动其他资源,寻求各式各样的人才,情况便有所不同。

WEVR的做法给许多VR内容创业者提供了一种全新的思路 – 除了自己酬拍VR影片,创业者可以利用互联网的便利和同样创造VR内容的设计师、制片人或者摄影师进行线上合作,在一个平台上分享成果,也会用户提供源源不断的优质内容。

硅谷LYVC:2017寒冬不再,资本将更加集中

自2015年末起,硅谷的资本市场步入谨慎状态,从媒体到业界,“资本寒冬”一说屡屡出现。然而从2016年的融资情况看来,市场环境并没有像年初人们预想地一样糟糕。据PitchBook八月发布的报告,2016年第二季度,美国风险投资人们投入了223亿美元,与去年同一时期相比增加了11%。

资本寒冬是已经悄然过去,还是从未来临?在2017年,作为全球科技创新源头的硅谷,又有着什么样的早期投资趋势?

记者采访了美国最著名孵化器Y Combinator的合伙人及首席运营官 Qasar Younis,著名基金Benhamou Global Ventures及3COM创始人Eric Benhamou,以及硅谷顶尖风投基金LYVC的CEO Will Zheng,与硅谷资本生态系统中的主流玩家探讨了硅谷投资市场的现状及未来趋势。

2017早期投资趋势:云计算,开源,网络安全,万物互

根据BGV创始人Eric Benhamou及LYVC CEO Will Zheng介绍,2017年度的早期投资方向,有一个总体趋势:推动数字化进程的种种技术创新,将会继续受到资本垂青。

Benhamou Global Ventures及3COM创始人Eric Benhamou

过去20年内,跨产业的数字化正在带来全方位的变革。零售业,金融服务业,健康保险业,教育业,政府产业,交通行业……数字化改变了一切,未来这浪潮也将继续。

推动数字化进程,靠的是四个主要的技术创新趋势,分别为:云计算,开源,网络安全以及万物互联。

首先,云计算完全改变了计算与存储的模式,带来了全新市场。

“如今社会里的海量数据对存储和计算都有了更多挑战。云计算的重要性不容忽视,尤其在企业级市场。”Will说。

其次,开源模式的大量应用推动了数字化进程。举例来说,开源与云端结构相结合带来的SaaS商业模式,可以让软件消费达到非常微观的层面,向每个用户按月收取费用。

这些技术相结合,降低了用户消费先进科技的壁垒,也带来了更多市场机会。

再次,网络安全将越来越受到重视。如今,人们拥有越来越多的“电子资产”,而这些资产,不断地承受着各类攻击。

“我们必须承认,黑客们是(网络安全产业发展的)重要原因之一。他们逼迫这个产业不断地成熟。“Eric说。

在90年代,甚至21世纪初,“网络安全”代表的更多是采取补救性措施。近十年来,网络安全才逐渐成为了IT组织中的必要成分。世界范围内,这也是IT产业内的预算投入增长最快的部分。

最后,万物互联也是一个重要趋势。

“未来肯定是一个更加开放、智能,也有着更多连接的时代,”Will说,“这个趋势会推动包括云计算及人工智能等技术的发展。”

物联网时代的软件、硬件及软硬件结合等,都会给产业带来更多机会。

除了这些趋势以外,已经火热了几年的AI(人工智能)与AR/VR(增强现实/虚拟现实)也同样是Eric与Will共同看好的方向。

LYVC CEO Will Zheng

具有机器学习能力的AI技术对于获取深入的商业见解至关重要,这也将直接决定一个公司与市场内其他对手竞争的能力。在未来2到3年中,这将是一个很有前景的方向。

同样,AI技术也将被应用到物联网,智慧城市,自动驾驶,精准医疗等等各类产业中。

2016被称为AR/VR技术的元年,各大厂商相继推出了自己的VR头戴设备。然而硬件方面市场始终有限,Facebook近期正在探索VR与社交的结合,AR/VR的下一步发展方向还有什么?

首先,VR的硬件市场基本已经被主流玩家瓜分完毕,而内容则是亟待挖掘的金矿。

“相对于硬件,软件更有让一个行业迎来爆发性发展的可能性。”Will认为如今的VR技术已经达到了一定成熟度,可以较为迅速地应用到游戏、医疗、教育、旅游等多个行业。

其次,AR行业仍旧缺失真正的主流玩家。据Will预测,AR行业的巨头,很可能会在未来2-3年内出现。

最后,Eric认为AR/VR将完全改变电商行业。AR/VR与线上销售结合,能够带来前所未有的生动网络购物体验。

“在几年内,我认为所有没有引入AR/VR技术的在线电商都会被时代逐渐抛弃。”Eric说。

在以上这些领域蓬勃发展的同时,硅谷投资人们也观察到了一些曾经极热,如今却不再有曾经影响力的产业。

Business Intelligence就是一个很有代表性的例子。它曾被认为能够帮助做出更好的商业决策,而受到资本追捧。然而与AI,机器学习等技术相比,由于它的可应用范围有限,难以获得长足发展。这对于判别其他技术趋势,也有着指导意义。

硅谷的两极分化:资本投资更加集

“我完全不认为如今的市场属于寒冬。从风投的角度来说,硅谷正在经历一个极其积极、蓬勃发展的时期。” Qasar说道。

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Y Combinator的合伙人及首席运营官 Qasar Younis

不过与18个月前相比,硅谷资本市场的确有了变化——硅谷风投资本更加集中,投给了更少的公司。对于硅谷VC来说,这是一个市场更加理性,投资生态回归健康的信号。

“资本更加谨慎,其实意味着硅谷风投正在重新调整焦点,我认为这是一件好事。” Eric认为投资人们如今更愿意花心思来寻找有价值的公司,并且在它们需要帮助的时候保证尽可能充沛的资金。

也正是因此,上文中提到的PitchBook报告显示,虽然2016年第二季度总体风投资本相比于2015年同期有增加,然而投资的数量却仅有525家,比去年同期降低了38%。

这意味着,虽然资本总体量仍旧较大,但是新创立的企业融资较难的问题也客观存在。从另一个角度思考,这也能达到初步筛选优质项目的目的。

这一趋势没有减缓的迹象。据Will介绍,LYVC会在未来两到三年保持相同的投资进程,但是会加大资金注入量。

与之相似,据Eric透露,BGV在未来将保持与以往相同的投资数量, 然而准备在每个案例中增加20%-25%的资金投入。

在硅谷资本市场,还有另外一个重要改变,企业资本比以往更加深入地与其投资的公司达成合作。以Intel为例,曾经的Intel从不担任所投资公司的董事席位,然而近年来,它们不仅担任董事席位,还将投资范围缩小到了那些与Intel能够达成战略合作的公司。

“这将对风投产业产生极大的积极影响,也会给创业公司提供更多帮助。“Will说。

另外,Will提到,往年极高的估值,以及2016并不明朗的资本趋势,让许多独角兽推迟了IPO进程。而2017年的市场趋势,则可能会受到这些今年年末及明年初独角兽公司的IPO情况的影响。

来自YC的经验:成功的投资人有时需要遗忘趋势

谈到市场趋势时,世界上最成功的孵化器Y Combinator的首席运营官 Qasar提出了一个重要观点,“成为一个成功投资人最重要的一点,就是承认你对未来一无所知。“

虽然总体市场上有着一部分必然的,可预见的技术趋势,然而对于投资人来说,适时地遗忘这些趋势也极其重要。

“1998年,美国有两家做搜索的公司上市,如果因为市场上已经有了较为成功的公司,就停止这一领域的投资的话,那你就错过了Google。”Qasar说。

与之相似,Facebook真正蓬勃发展的时期正是金融危机后的2008及2009年,Microsoft也是创立于经济衰退时期。

更重要的是,早期投资的关键词其实是“早期”。从投资,到公司真正壮大,或这个科技趋势真正体现,很可能有着数年的时间。因此按照趋势来进行投资,是有可能由于时间差而失去效果的。

“一家一家地独立评估公司产品、商业模式及创始人,才是最终带来最多商业回报的方式。”Qasar说。

中国资本入局,如何进入硅谷创新生态

在硅谷,还有一个不能忽视的趋势:2015年起,大量中国资本开始进入硅谷。

“中国市场已经非常饱和了。对于中国资本来说,硅谷代表着新的机会,”Will说,“这其实是好的事情,无论源头和终点具体是哪里,都是资本在支持创新。”

这一趋势很可能会持续数年。中国本土正在经历由劳动/资源密集型产业向科技/创新密集型产业的重大转变。从政府到产业,都对欧美的先进科技有着强烈需求,资本的跨境趋势将保持。

近年来,中国资本也逐渐在获得硅谷的认同。在这过程中,已经与主流美国基金建立合作关系的LYVC CEO Will及Y Combinator的首席运营官 Qasar给出了两方面的建议:

首先,在投资之前,他们建议中国投资人们了解本地市场以及主流玩家。其中包括对文化习惯,资金的用途,用户使用产品的方式等各个方面进行全面的了解。

“这和我们试图进入巴西、印度或者巴基斯坦投资是一样的。虽然全球化进程已经开始很久了,但是每个地方的投资市场还是有着极大的差别。”Qasar说道。

其次,通过寻找合作伙伴来加快进入硅谷的创新生态的脚步。以LYVC为例,他们已经与10家硅谷主流基金达成了深度合作,通过与他们建立紧密联系而迅速地进入了这个良好的投资系统中。

特朗普当选美国总统,硅谷VC张璐:不会过度影响硅谷

2016年11月9日,美国总统大选的各州投票结果出炉。最终,共和党候选人多纳德·特朗普战胜了民主党候选人希拉里·克林顿,成为了第58届美利坚合众国的总统。

其中,特朗普赢下了包括佛罗里达、俄亥俄、亚利桑那和北卡罗纳等关键摇摆州,并且出人意料地拿到了原本属于民主党阵营的密歇根、威斯康辛和宾夕法尼亚州的选票,在总计538张总统选举人票中获得了超过270张选票。

接下来,特朗普只需要等待选举投票人在12月17日走完正式的投票过场,就能在1月上旬正式入住白宫。

今年的总统大选,用跌宕起伏都不足以形容其精彩程度。初选阶段,特朗普杀出重围,以巨大优势成为共和党候选人;尽管希拉里在初选中轻松获胜,电邮门事件却在不断发酵;随后在10月7日,华盛顿邮报爆出了特朗普在2005年的不雅言论视频,掀起了一波反特朗普的舆论高潮;而在大选前一周,FBI重新介入邮件门调查再次为大选结果平添悬念。

时至今日,大选结果也尘埃落定。围观者还没有从这出大戏中醒过神来,却又要面对另一个问题:特朗普当选了,对我们到底有什么样的影响?其中,进入美国硅谷的中国海外投资人更关心这方面的问题。

“共和党派本身对于中国资本以及中美合作相对于民主党会更加反对和排斥,这是需要投资人提前做好准备的。这不会马上就发生,但是接下来四年可能是一个整体风向的调整。”硅谷斯坦福背景的投资人张璐在接受笔者采访时这样说道。

美国民众正在寻求变化

今年美国的总统大选注定要载入史册,特朗普击败了从政30年的希拉里,意味着美国人已经厌倦了传统的政客,希望通过选择非传统意义上的总统候选人来表达他们的诉求。

“当经济形势不好,过去的政府的行为让选民不停失望,他们是迫切地希望可以出现一个非典型性的政客带着他们走一条不一样的路。”张璐说。“所以,才会促使选民去选择特朗普这样一个本不该获得如此多支持的美国总统候选人。

作为一个没有政治经验的生意人,特朗普能够一路过关斩将并且在总统大选中获胜,靠的是准确抓住了底层民众渴望改变现状的心态。“Make America great again.”(使美国重新伟大起来)这句口号反映他想要改变美国的决心。

同时,作为商界的精英,特朗普却选择戴上棒球帽,敞开西装扣,通过这样的形象拉近和民众的距离,将自己和政治精英区分开。

中美合作将遭遇保护主义政策

由于美国特殊的政治体制,总统的政策必然和其背靠的党派相一致,所以投资人需要根据党派来分析美国未来的政策导向。

今年共和党自2008年之后再次夺回白宫,整体政策也必然会更加偏向保守和偏向于服务传统的中产阶级和高收入人群。对海外资本而言,共和党一直倡导的贸易保护主义也会对中美之间贸易和资本融合产生负面影响。

“首先,他不会在中美的互动合作过程中提供太多便利,反倒会设置一些障碍。此外在两边长远的资本互动过程中可能通道渠道也会越来越少。”张璐说。

此外,特朗普在大选中所发表的极端政治言论,也让很多投资人担心他是否会在上任后采取极端的政治行为。

张璐认为,美国完善的政治结构决定了总统的权利会受到约束,很多政策将无法推行。同时,特朗普在党内的支持率不高,这也会是他当选总统后需要解决的问题。

“特朗普是极端单边主义和保守主义的支持者,我相信共和党不会和特朗普在很多政策导向上看法一致。”张璐说。“特朗普在党内树敌很多,包括麦凯恩、卢比奥等议员都与他不合,这会对他的政策推行带来一些障碍。”

竞选承诺不代表政策的兑现

对于海外投资人而言,总统选举自然是今年美国最重要的事件,投资人也在密切关注两位候选人在竞选过程中所给出的承诺。但事实上,候选人对民众许下的福利政策往往在当选总统后不会被兑现。

以基金的附带效益(Carry Interest Loophole)为例,两位候选人都在竞选中承诺会改变这个政策,提高基金收益的税率,但在张璐看来,这个话题是老生常谈。

“VC(风投)该拿多少carry(收益分成),拿到的carry要如何去上税,这个话题很多年前就有过很多讨论,之前两边都会宣传会做改变是因为为了取悦民众,但他们将来不会真的这样做。”张璐说。

张璐认为,在关注总统选举的同时,应该将大选和未来的政策倾向分开看。

“不仅要密切关注说谁可能会成为总统,也要去密切关注到底哪个党派会有机会控制国会,这也是选举成功非常重要的一部分。”张璐说。在今年的总统大选的同时,共和党也分别在众议院和参议院的竞选中战胜了民主党。

大选结果不会过度影响硅谷

尽管共和党在政策导向上不会促进中美融合,但是作为全球最大的两个经济体,中美合作的主题只能是融合,而不是对抗。这并不是共和党所能逆转的趋势。

“整体经济下行的状况下,即使共和党有单边保护主义的倾向,其主要目的还是需要尽快提高经济,让上一批在经济快速发展却没有得益的人得到回报。所以对于中国资本投资而言不需要有太大的担心。”张璐说。

此外,美国的政治和经济联系并没有这么大,尤其是地处美国西海岸的硅谷,无论在地缘上还是经济上,都相对独立。

硅谷具有强大的科技创新能力,在经济上相对于其他地区更加独立,总体上欢迎海外的资本进入美国,同时鼓励移民政策,从而引进更多外来人才。

“硅谷和政治中心华盛顿分处美国的两个海岸,这在地缘上减弱了华盛顿对硅谷的政策辐射。但是反过来看,硅谷无论是从社交网络平台还是科技创新领域都能够辐射整个北美甚至全球,而这是不受地域限制的,对华盛顿的政策导向也具有影响力。” 张璐说。“硅谷整体在全美国社会的话语权以及主导权、舆论导向权、政策推动的能力是越来越强的,这在某种程度上,也成就了硅谷的开放的思维,国际化合作比较多。”

如果三星早知道这位斯坦福科学家的研究,还会炸吗?

前段时间沸沸扬扬的三星手机“爆炸门”事件,想必大家也都有耳闻了。

本来,Note 7是被三星寄予厚望的旗舰级产品,意图碾压苹果iPhone 7的力作;结果,因为电池出现严重故障,直接全球引发数十起爆炸事故。

于是,三星市值分分钟蒸发100亿美元!

更耻辱的是,神级网友做出这样的动图来讽刺三星:

面对“爆炸门”,三星蒙受了巨大损失,但如果他们早点知道:在硅谷,有位华人女科学家的研究,已经大大改善了电池安全技术,也许会避免这些悲剧。

今天,探长要带大家走近这位女科学家,她叫鲍哲南,斯坦福大学教授,美国国家工程院院士。

(鲍哲南)

鲍哲南在今年1月阐述她所做研究的视频里提到,“随着现有电池容量的不断增大,它们着火的可能性也越来越高。”

而她在斯坦福参与的研究,则第一次设计出了一款在过热的时候自动停止工作,然后在温度降低时立即重启,并且性能完全不受影响的电池材料。

究竟是个怎样的电池材料,还带自动开关的?

首先,他们研制的是一种新型材料,是用石墨烯包裹导电的镍颗粒,再嵌入弹性聚乙烯薄膜中。如下图,你可以将它简单理解为可折叠、可膨胀收缩的导电材料:

而这里导电用的镍颗粒,表面有着纳米级的尖刺,如下图:

(显微镜下的镍颗粒,注意有尖刺)

这些尖刺互相接触的时候能导电,分开则不能。

在正常温度(譬如20度)下,镍颗粒互相接触,电池正常工作:

而当电池温度上升到一定程度(譬如60度)时,电池表面薄膜会像气球一样膨胀,从而使镍颗粒相互分离,电池就被关闭了:

而当温度下降的时候,薄膜又会收缩,颗粒再次互相接触,就立马恢复传导电流了。

具备可逆转性的自动开关电池,就这么实现了!

最著名的华裔女科学家之一鲍哲南出生于南京,在1990年,于南京大学读大三的时候移民美国。1995年,她获得了芝加哥大学博士学位,同年被贝尔实验室录用为正式研究人员。

鲍哲南的研究领域跨度很大,包括化学、材料科学、能源、纳米电子学和分子电子学等。在2015年,她被《自然》杂志评为年度十大人物之一。

(斯坦福的官方推特发布照片,祝贺其获奖)

今天,探长在GASA大学课堂,有幸借了鲍哲南教授3小时,听听她对科学、创新与商业的见解。

(鲍哲南在课堂现场,探长聆听中)

从人的皮肤受启发,做出新的电子材料

在鲍哲南的所有研究中,最黑科技的项目是“人造皮肤”。

你或许没有注意过,人的皮肤有着许多神奇的特性,譬如可拉伸性、生物降解性和自我修复性,这些是目前的电子材料所不具备的。

而鲍哲南就受这些特性的启发,从中汲取灵感去研制新材料,从而改变电子工业界发展的方向。

她参与研制的柔性电子材料真的已经越来越接近人体皮肤了。譬如皮肤的可拉伸性就做到了,下图就展示了一种即使使用尖锐物刺也依然能够导电的材料:

而又譬如皮肤的自我修复性,据鲍哲南所述,她参与研制的一种材料在被切成一半后,在30分钟内会慢慢自我愈合:

那研制出来的这些新材料又有什么实际应用价值呢?这是鲍哲南和她的团队一直在思考的事。

她提到实验室研制的超薄无线传感器,就很值得商用:它是一种塑料薄膜,薄到只有人头发直径的几分之一,同时能耗低且非常柔软,适合放在手上长期测量脉搏,然后通过脉搏测量血压。这简直是广大的高血压人群来说绝对是福音!

鲍哲南谈斯坦福的创业基因

斯坦福的校训是:“自由的空气在飘扬”。在刚开始办学时,他们的两个非常前沿的理念造就了现在这所极具创新力的大学:男女平等均可受教;培养多样化的人才,不只是学术人才。

谈到斯坦福为何会诞生如此多的创业公司,鲍哲南列举到:

1. 斯坦福不做需要保密的项目,不做对研究人员有限制如国籍限制的项目,崇尚自由;

2. 斯坦福也非常鼓励创业,非常鼓励跨学科的学术交流,对待教授创业也非常鼓励;

3. 斯坦福的行政也非常透明,每个人都能发声,实现自己的想法。

科研、创业两不误

在硅谷密探的采访中,鲍哲南表示,很多时候做教授和创业公司的CEO其实道理很类似,都是尽可能的去争取资源,同时解决问题。

无论是科研还是创业,都最好有一个长远的目标,和一个短期内的目标。长远目标是公司或者科研的愿景,而短期内的目标是可以实现的成果或者产品。不断的取得进展,最终实现长远目标。

而当问到科研和创业最大的区别是什么时,鲍哲南表示学校很重要的一点是培养人才而公司还是有商业目的。

如今,鲍哲南在做教授的同时,也是C3 Nano的联合创始人。C3Nano总部在湾区,主要成员来自于鲍哲南的实验室,从事纳米材料制备的柔性透明电极的商业化推广。他们的一个产品可以将触摸屏贴在普通电视屏幕上,让普通电视屏变成触摸屏。目前,C3Nano已获数千万美元融资。

(C3Nano从事曲屏研究)

另外,鲍哲南同时也是硅谷NewGen Capital的合伙人。NewGen Capital一直在美国市场专注于新兴技术类初创公司的投资,其斯坦福背景的投资团队汇聚了硅谷成功的企业家、投资人以及美国工程院院士等。

今年,鲍哲南被评为美国国家工程院院士,让我们期待更多她对人类社会的贡献吧。

融合物理空间与网络,Ruff 给软件开发者新世界

网友“伊娃爸爸”既是个程序员,还是个新晋奶爸。除了陪女儿用铃鼓玩耍以外,最近他还做了一件事,给女儿和自己都打开了新世界的大门。

那就是用他前段时间购买的 Ruff 开发套件,基于 iPad 上的太鼓达人游戏,写出了可以把女儿的铃鼓转化为“打鼓机”的软件。就这样,他成功地将女儿的玩具和风靡日本的《太鼓达人》游戏实现了联动,让女儿可以用自己喜欢的铃鼓,来操纵《太鼓达人》的游戏界面。

这个打鼓机看起来和在市面上买到的游戏外设从效果上相比差别不大,原理也比较简单——使用声音和振动两个传感器,区分鼓面和鼓边的两种敲击,再用 Ruff 操作系统把敲击类型发给服务器,后者通过 websocket 发到网页端。

一个开发套件带来的多重创新

对于硬件开发者来说,这个产品其实只是一个外置设备,但是对于一个之前没有足够多硬件知识的软件开发者来说,能够靠一个人的力量,实现这种程度的硬件开发,可以说是完成了一次跨越。关键环节,就是 Ruff 这款物联网操作系统。

当创意爆发的条件被满足,我们就能看到各种各样的创新。“伊娃爸爸”的打鼓机只是 Ruff 开发者社区里众多的精彩开发案例之一。

夜里起床,黑暗的环境往往需要人摸索一段时间才能找到开关,打开灯之后又会因为突然的强光刺激到眼睛。有开发者就用 Ruff 设计了一套解决方案,根据不一样的需求,通过声控、红外、夜视摄像头和重力感应,来自定义不同的人体活动检测,再让设备做出不同的行动。

这样一种人性化体验的方案,只有开发者亲身经历并且设身处地思考之后,才能想得到。而从前需要软件工程师和硬件工程师协同合作才能做到的事情,有了物联网操作系统 Ruff,如今只要软件开发者一个人就可以独立完成,大大减少了研发的周期和成本。

Ruff 平衡车是另外一个让人拍手叫绝的例子,它能够直立、前行,并且推而不倒。在过去的市场中,平衡车大多是由 C/C++ 开发,代码较为冗长。了解这两种编程语言的程序员都知道,虽然这两种语言有许多优点,在如今敏捷开发、快速迭代的开发风格更能紧跟市场的情况下,它们的缺点也很明显。

Ruff 平衡车则是使用易学易用且有大量程序员群体的JavaScript语言,基于 MCU 工业级开发板完成,代码十分简单。未来,它的操作逻辑很有可能应用在自动化、机械臂等工业领域的不同方向。

物联网操作系统的想象力

在移动互联网大潮的爆发性增长之后,以“中国制造2025”和“工业 4.0”等以物联网为基础的新概念已经成为全球制造业的下一个增长点。这背后是移动互联正在向万物互联加速演进。

这种演进,不仅在消费者市场发生,也在企业级市场发生。正如上文中提到的有可能应用在工业领域的 Ruff 平衡车,企业市场有着发挥物联网优势的先天条件:庞大的设备数量、统一的管理需求和充沛的资金支持,这些特点使得物联网操作系统能够很好发挥自己的规模效应。

举个例子,某食品饮料行业巨头在国内为二、三线城市的分销商配送了制冷冰箱,但是却发现这些设备面临严重的资产流失。传统的管理思路已经无法有效地解决这个问题,于是该公司转而求助技术手段。

通过与这家公司在国内的软件服务商合作, Ruff 将自己的物联网操作系统技术应用到这个案例中:系统能够主动做出判断,如果配送的冰箱没有在规定的位置启动,那么将自动关闭制冷功能。Ruff 通过物联网这种统一管控的模式,有针对性地解决了企业的技术需求。目前,该平台已经在为多家世界 500 强公司服务。

物联网时代,操作系统之所以重要,还有一个很重要的原因:工业、农业、智慧城市等领域,都有着对物联网的需求。而传统的纯硬件公司和纯软件公司,都很难单独满足这些需求。

比如说,一家软件公司可能是某些大型传统公司的供应商,对于这些客户的物联网方面的需求,他们需要另外找硬件公司合作。不仅降低利润,而且由于硬件开发的标准与软件开发的标准无法打通,接入硬件的部分也会让开发变得艰难。而Ruff这个产品,在此时就可以“武装”这个曾经的软件公司,让它在物联网时代,也能轻松地满足客户对“软硬结合”的需求。

另外,与上游供应商合作编程智能硬件套件,也可能是 Ruff 在企业级市场的另一个极具前景的发展方向。而与标准化的硬件集成商或其他企业合作,也同样是普通开发者未来获得巨大收益的可行之路。

根据国际电信联盟 (ITU)、思科和 Intel 等多个机构的预测,到 2020 年全球联网设备可达 200 至 500 亿。万物互联将进一步实现物理空间和网络世界的融合,连接设备数量的剧增将使网络价值呈现指数级爆炸式增长,用户、设备和数据在新网络环境下的流程将会被重构,并将重塑整个社会的生产工具、生产方式和生活场景。

灯点亮了,之后是什么?

面对如此具有前景的领域,笔者作为一名对硬件开发有浓厚兴趣的程序小白,也对 Ruff 的开发流程做了一次浅尝辄止的体验。

首先在 Ruff 的网站 (ruff.io) 上购买开发套件,下载 Ruff 的 SDK 包,解压缩。类 Unix 环境和 Windows 环境的开发者,接着要分别进行简单的路径 (PATH) 环境参数配置,只要在命令行里输入 rap –version 显示的信息正确,这一步就成功了。配置完成之后,马上就可以进入项目开发的实际操作。开发板完成配置安装引导之后,就可以开始部署程序了。

拿最简单的控制灯泡的操作来说,只需要一段特别简单的代码:

$(‘#led-r’).turnOn();

非常简单便捷。

对于硬件开发者来说,打开一盏灯这个操作可能是在某一个硬件接口里把 0 设置成 1,再简单不过了。

但是硬件开发和软件开发毕竟对程序员的知识储备有不同的要求,内存、总线、程序调度,这些操作系统底层的概念,许多程序员都不是很了解。实际上,没有五年或六年的积累,很难掌握这样一个知识面。所以,对于一位软件开发者来说,利用 Ruff,不需要浪费太多时间深入了解硬件知识,用一行代码就可以点亮一盏灯,这其中的含义大为不同。

“这就像点亮了一个新世界。”一位 Ruff 的开发者这样说道。

的确,有了 Ruff,物联网就是一个软件开发者的新世界。自动搜集天气和土壤数据的农业灌溉系统、家庭警报装置…… 这些都是 Ruff 开发者社区里出现的精彩解决方案。物联网开发领域带给人的想象力,远不只这些。

“绝大多数软件开发者在初涉硬件开发的时候,都有一个问题,那就是‘灯点亮了之后,该干什么?’” Ruff 的一位技术高管这样说道,“这是留给我们所有物联网开发者的一个问题。”

“但是我们并不担心。有想法的开发者,自然会带来令人耳目一新的解决方案,我们都在期待这些发明的出现。”

LYVC揭秘硅谷核心基金圈投资游戏规则

从最早期的半导体企业,到Intel、苹果等巨头首次展露锋芒,再到2000年的互联网泡沫破灭,随着经济与科技形势不断起伏,硅谷风险投资的行业格局始终在变化。

近两年,中国资本大举进军硅谷。中国的“创业热潮”,由初创企业增长率居世界首位的本土,也蔓延到了硅谷。

根据不完全统计,如今硅谷拥有中国背景的基金或孵化器数量已经达到将近50家。在基金数量不断增加,资本持续涌入的背景下,硅谷的中国基金或临近“洗牌”节点。资本寒冬迟迟未能结束,中国资本在硅谷的发展面临着什么样的问题?又如何才能在老牌基金盘踞的硅谷占有一席之地?

记者采访到了去年开始在硅谷崭露头角的LYVC CEO 郑圣奇,Will Zheng,与这位带领LYVC成为硅谷核心基金圈中顶尖华人力量的投资人,探讨了中国资本在硅谷的未来。

 

中国资本:从标签化到差异化

据市场研究公司Rhodium Group发布报告显示,不包括房地产产业,截至2016年上半年末,中国对硅谷的投资超过60亿美元。《华盛顿邮报》近日撰文称,中国资本流入硅谷的趋势会愈加明显,并对硅谷创业潮产生深远影响。

在资本数量不断增加的背景下,中国系资本面临洗牌,而过去两三年中,中国系基金在硅谷的操作过程,暴露出了以下三个重要的问题。

首先,来自中国的资本,或者说但凡有着“外国资本”这个标签的基金,在硅谷都很难真正接触风险投资的核心层。发迹于上个世纪的老牌硅谷基金,静静盘踞在Menlo Park的沙丘路上。有着较高技术门槛及不错商业模式的优质项目在出现在任何Demo Day之前,就会收到来自他们的橄榄枝。

想要在早期接触到这类项目,对于大部分中国基金来说,机会并不多。

其次,中国资本在硅谷已经隐隐有了一个“要求较低,资金较容易获得”的名声。在很多方面,都有着特殊的“China Price”。这意味着那些并不被美国主流基金看好的项目,有可能会将目光投向中国基金。

最后,拥有中国背景的基金,由于更易交流和提供落地资源,天然更加青睐华人项目。而这一点,也是造成中国背景基金容易忽略其他派系,比如印度派系/犹太派系项目的原因。

“归根结底,来自中国的处事风格,并不完全适合硅谷。”Will说。在追求效率、讲求坦诚的硅谷,中国人的内敛、谦逊、甚至是礼貌,都不一定能够在美国文化中游刃有余。

“涌入硅谷的资本这么多,其实最重要的事情,就是做到自己的差异化。”

对于LYVC来说,差异化的方式,就是进行“本土化”。通过这样的方式,他们得以打通了一条特殊的进军硅谷之路,成为许多美国主流VC的LP,并得以在它们二次筛选过的Portfolio list中寻找适合直投的优质项目。

打入硅谷核心基金圈

LYVC投资的主流美国基金中,有着投了Dropbox,Uber等硅谷独角兽的最早投资者。另外,Maven Ventures值得一提。它是近年来硅谷新兴的优秀基金,拥有极佳的业绩记录,在两年不到的时间内,就返还了1.5倍的现金给基金的LP。这意味着他们用两个项目就返还了整期基金。

截至发稿,LYVC的资本已经进入了十个硅谷主流基金。据Will介绍,作为一个有着中国背景的基金,他们能够打入硅谷核心基金圈,主要有三个原因。

首先,作为一个年轻、专业的团队,LYVC拥有的美国背景,让他们能够成功融入美国创投行业,理解“平等” “朴素”的概念。将姿态放低,以合作的心态面对创业者及基金,是LYVC与硅谷各大主流基金能够建立起最初关系的重要原因。

“这边许多基金的合伙人,为了和比较拮据的创业团队在一起,在街边一起喝个啤酒也是经常的事情,”Will解释道,“这种心态和做事方式,和我们是一样的。”

而作为一个在美多年、了解美国文化的创始人,在合作之初,Will也更能通过语言优势及文化优势建立起个人关系。

其次,硅谷风投教父、知名风投公司KPCB联合创始人托马斯·帕金斯(Thomas Perkins)曾说过,风险投资家做的生意是把金钱卖给创业者,因此就需要增加价值,使其与众不同。在中国资本与美国主流基金接触的情况下,“增加价值”,就意味着过硬的中国本土资源。

LYVC背靠于1998年在中国成立的立元集团。与它平行的人民币基金立元创投已经运作超过十年。立元创投成立的十年间,投资了超过100家企业,如今持股超过30家上市的上市公司及行业领军企业,在互联网、ToB、娱乐、医疗、数据等领域搭建起了成熟的产业网络及切实的落地资源。这意味着LYVC能够在中国的各个领域内,给美国合作伙伴提供切实的帮助。

最后,在工作原则上,LYVC由于拥有自主权,能够更加高效、迅速地回应硅谷主流基金,给出反馈,迅速达成合作。这是许多受国内总部掣肘的中国基金所难以达到的。他们的高效,也解决了上文中提到的中美工作方式不同带来的问题。

这些帮助LYVC进军硅谷主流风投圈的原因,都能够被其他华人资本在试图与硅谷主流VC,甚至创业项目接触时所借鉴。

鲜明的精准投资逻辑

在经过一年的试运营之后,LYVC在11月1日举办了启动仪式,现场有着著名硅谷孵化器及风投机构的身影,Y Combinator、Lightspeed、StartX、Benhamou Goblal Venture的合伙人都来到了现场。

未来,除了上文中提到的原则以外,LYVC还会秉承既精且专的原则,深入地培育与美国主流基金的关系,建立自己在硅谷的“Track Record”(业绩记录)。

“未来每年我们会不断追加投资的基金以及创业公司的数量。”Will对记者说。

这并不意味着广撒网式的投资——那可能会让“真正帮助项目落地”成为一句空话。对于LYVC来说,这也并不符合他们投资的理念。

在挑选这些项目时,将有极其严苛的挑选条件,这也帮助降低了LYVC的投资风险。

首先,LYVC只会考虑合作方推荐以及大基金合投的项目。前期LYVC的战略布局,在此时就有了用武之地。据悉,如今平均每周都有1-2家新的硅谷基金来向LYVC寻求合作。前期信守承诺的注入资金,让LYVC在硅谷建立起了自己的信用记录,吸引到更多合作伙伴,也会拓宽获取项目的渠道。

其次,只有在项目的确需要中国资源的时候,他们才会介入。这也和他们与一线基金建立关系的思路相吻合。只有在能够提供“增加价值”的时候,才是有意义的投资。

最后,LYVC将着重投资创始人为连续创业者,并且有成功经验的项目。

“创业这个圈子是依靠积累的。完成了资源累积后,在第二次创业、甚至第三第四次创业时,只需要在原有基础上继续拓展。这样一来,成功几率也更大。”Will说。

本土化与差异化:华人基金的必经之路

除了对LYVC在硅谷持续、鲜明的发展道路有着独到看法,对华人基金在硅谷的发展,Will也提出了两点建议。

首先,走出狭窄的华人圈,进行本地化尝试。

“从中国到美国的人越来越多,要突出自己的品牌形象。特别对于中国人来说,要放开手脚,不要局限在小圈子里,多和本土的专业人士诚恳交流,体会硅谷文化,才会有火花。”

如同中国的“酒桌文化”,美国也有着“酒吧文化”,“橄榄球文化”等等对于普通中国人来说可能不仅难以理解、更难以融入的部分。然而想要获取信任、建立深厚关系,弥补这些文化差异上的鸿沟,也是必须的。

其次,如上文中提到的,打造属于自己的品牌,完成从曾经的“标签化”中国式基金到拥有“差异化”特点基金的转变,也是所有中国背景的基金的必经之路。

设计感生活触手可及?Valsfer强势登陆中国

向往爱琴海,憧憬圣托里尼蓝与白的纯净世界?

希腊,其实触手可及。

它其实就凝练在这款由希腊新锐设计师Aristotelis Barako创作的白瓷作品。你可能很难想象,洁白、细腻的它承载着生命的源泉。不对称设计,双侧两种出水方式,名曰“双面芙罗拉”,可以盛装清水,浇灌植物。

除此之外,这只花洒也可以用于展示富有灵性的花艺作品,正如其名,简约、美观、实用,化作爱琴海边的阵阵暖流,使乏味的居所一角瞬间生意盎然。

双面芙罗拉:艺术性与功能性的结合

Aristotelis Barako是位土生土长的希腊产品设计师,他发现如今市面上的浇花器皿要么是塑料瓶,要么是金属浇花水桶,这让他觉得仿佛少了点什么。

“简单的复制,人们用完之后只会随手藏进储物柜,而我想创造功能与审美双全的艺术品,让人们用完之后可以摆放在桌子上,去展示它,去欣赏它。”Aristotelis说。

于是,在他的设计图纸里,多了将艺术性与功能性合二为一的白瓷花洒。

双面芙罗拉的灵感来自于希腊古老的大理石雕塑。雕塑表面细腻平滑,厚重沉稳,Aristotelis希望通过陶瓷来体现光洁、厚实之感。这样的花洒设计,经过无数遍打磨,样品一经完成,便在产品设计领域横扫多个大奖,包括设计与设计大奖(Design and Design Awards)、A’设计奖(A’ Design Award & Competition)、青年设计奖、年轻巴尔干设计奖等。

Valsfer:品质生活设计

像“双面芙罗拉”这样如此精致、品质的设计,正是通过Valsfer,才得以被更多追求品质生活的消费者所知晓。

Valsfer于2015年在硅谷成立,是一家生活时尚类的设计导向产品研发公司,致力于真正连接中国市场与海外原创设计。平台一经上线,就吸引了来自世界各地的3000多位优秀的产品设计师入驻。

团队搜罗来自全球的设计佳作,与设计师合作取得独家授权,随即在中国进行深度产品研发制作。这些兼具欧美设计质感与中国匠心精神的作品将被推广落地到全球市场,让消费者亲密接触设计感生活。

作为Valsfer的首款产品,“双面芙罗拉”已经登陆公司线上渠道,第一批用户可以在Valsfer中文官网(http://valsfer.com/)、公众号(valsfer)和微店(valsfer)进行购买。

除了自有的线上销售渠道,Valsfer已经完成多家电商渠道的拓展,优先与颇具规模及人气的生活美学领域垂直电商“一条”展开合作;未来,公司还计划进驻艺术主题购物中心、创意生活空间和其他相关门店销售渠道,为更多追求品质设计的消费者提供来自全球各地的创意臻品。

在产品介绍方面,Valsfer也将延续其设计血统和智造基因,通过精品视频讲述每一款产品背后的创意内涵和设计师灵感来源。例如,“双面芙洛拉”的拍摄取景雅典、圣托里尼、景德镇和上海四地,从设计灵感到制作完成的全过程,都是以时尚大片的方式呈现给观众的同时,带给他们震撼的艺术视觉体验。

“现在的消费者,更多的追求是设计理念和产品体验,而不单是浮于表面的美感与材质。因此,我们在推广方式方面也希望通过深度挖掘创意内涵和设计师灵感,让他们在看故事的同时对产品有更全面的认识,这也是我们平台的初衷:拉近品质生活设计与消费者的距离。”Valsfer创始人王喆柳怡解释说。

团队还将不断推出设计师新品:来自塞尔维亚的生态绿草灯,投射静谧温暖的幻影东京灯等等。生活方式类型产品是其目前的专注方向,据王喆柳怡透露,之后还会更多地将设计与科技结合。

此外,Valsfer会建立设计领域的媒体平台,分享海外设计类型资源,给予旗下优质设计师和作品更多曝光、合作机会,并且也会陆续与公司战略合作伙伴联合研发产品。据透露,公司预计明年实现财务自主,逐步盈利。

ObEN:虚拟现实领域全新关键词——社交

10月14日,Mark Zuckerberg在加州圣何塞的Oculus Connect上展示了虚拟现实应用在社交网络的各类可能性,从而引爆了业界对于虚拟现实的新一轮关注。这一次,关键词是社交。

在这个时长不足10分钟的demo中,小扎带着他的朋友在海底探访了鲨鱼,一起嫌弃了荒芜的火星,在Facebook硅谷总部打牌击剑,还回小扎家看了他的狗Beast,并和打来视频电话的Priscilla用虚拟自拍杆完成了家庭自拍活动。

(Mark Zuckerberg与他的夫人Priscilla Chan以及他们的狗Beast在虚拟现实中的自拍)

在PC、手机之后,虚拟现实将成为下一个承载现代科技浪潮的平台,已经是不争的事实。而此次Demo之后,另一个有关虚拟现实的事实深入人心:虚拟现实与社交网络的有机结合,将带来无法复制的特殊体验。

在线交友的三大痛点

这几年,人们对在线交友的接受度正在不断提高。十年前,尝试过在线交友的美国人还屈指可数。如今,有15%的美国人至少用过一种在线交友软件。

据Pew Research Center今年2月发布的报告,60%的受访者不再羞于承认自己喜爱“在线交友”。而参与在线交友的网民,在18-25以及50-60的年龄段,都有增长。

虽然在线交友市场在不断扩大,然而层出不求的重度交友及轻度交友产品中,能够最终留存在市场上的并不多。记者采访到了中国最大在线交友网站之一百合网的前联合创始人以及现加州虚拟现实社交初创公司ObEN的联合创始人,郑毅,共同探讨了在线交友行业的几大痛点。

首先,不管是重度交友还是轻度交友产品,用户使用的最终目的就是见到真实的人。所以说,真实性是一大重要痛点。

十年前,一个3D虚拟社区Second Life曾风靡世界。在Second Life里,用户可以创造一个全新的虚拟身份,摆脱自己原先的性别、年龄甚至种族,探索各式各样的生活方式。由于虚拟世界的全新体验,Second Life注册用户量最高达500万,一度吸引到宝马、可口可乐、BMW等世界知名品牌进驻虚拟世界。

然而,据不愿具名的Second Life投资人透露,全然虚拟的世界,对用户的吸引力始终有限。而在此后的移动浪潮中,Second Life的虚拟帝国轰然倒塌。如今,Second Life的月活跃用户量仅有90万左右。

“在交友方面,假如完全虚拟,对于用户来说,最终很有可能是浪费时间、精力,甚至是金钱。”ObEN的联合创始人Adam Zheng说。

人们很难透过网络,判断出屏幕那一端到底是什么人、甚至是不是人类在操作。据TechCrunch报道,在手机交友应用Tinder上有许多账号由机器人操作,这意味着用户可能与一个头像颇为吸引的异性沟通数周,投入时间、感情,而后忽然收到广告信息或诈骗信息。

其次,在线交友方面,安全感极其重要。

与过往的任何时代相同,但凡与陌生人见面,都应当选在咖啡厅等热闹且相对安全的区域。然而除此之外,对于那些通过在线交友平台相识、最终选择走向现实的用户,平台能提供的安全性保障其实很少。

再次,由线上转至线下,“破冰”这个元素不可或缺。

想象两个陌生人,枯坐咖啡馆,互相干巴巴地询问着千篇一律的相亲常见话题。从线上到线下,“破冰”仍旧艰难无比。提前的网络接触,并不代表能带来现实中的共同话题。现有的在线交友平台在这一方面能够帮助用户的,仍旧不多。

AI+虚拟现实,打造未来时代交友

虽然这几大痛点在现有的在线交友行业中,很难得到满足。然而未来的两大科技潮流,虚拟现实及人工智能,恰恰有可能解决这些问题。

首先,Mark Zuckerberg不遗余力推动的虚拟现实,由于打通了Facebook朋友圈和虚拟世界,很可能对在线社交的真实性方面,有很大提高。

虽然小扎在Demo中使用的都是卡通头像,然而已经与真人颇为相似了。而不断成熟的三维图像重建技术,在未来也会更多地被应用在虚拟现实中。比如位于加州的创业企业ObEN,就可以提供迅速、准确的移动端三维图像重建,任何用户只需要用手机拍一张照片(不需要深度摄像头或者其它设备)就可以得到自己的3D虚拟形象,用自己的虚拟形象进入虚拟现实。这意味着在未来的虚拟现实社交中,人们很有可能以本人的形象与其他用户进行交流,大大提高了用户的存在感、社交的真实性、减少了网络带来的不确定性。

其次,两个人从虚拟现实世界中选择一个场景展开第一次约会,既能“见面”,又能够完全摆脱对安全的担忧,专注在浪漫的第一次见面。另外,根据本人形象建立的3D模型,也会帮助增加最终线下会面的安全性。

最后,线上转至线下“破冰”这件事,也会因为虚拟现实与人工智能技术而变得简单不少。一方面,虚拟现实帮助打破了人类的物理局限性。用户可以通过共同探索不同的虚拟现实场景,而增进对彼此的了解,同时也增加共同话题。另一方面,越来越先进的人工智能技术也会帮助用户更容易地寻找到最适合他们、或最能满足他们核心诉求的另一半。

想象力无限的虚拟现实社交

如今市面上,除了Facebook这类传统在线社交巨头外,还有一批正在探索虚拟现实在线社交的公司。其中,上文中提到的ObEN颇受瞩目。它创立于2014年,特点是提供了强大的三维图像重建技术,辅以电音模拟技术,全方位地打造消费者的虚拟形象,让消费者在进入虚拟世界以后仍然可以看见自己以及其他人。

(ObEN VR app的三维图像重建技术)

在ObEN的VR app中,通过三维图像重建技术和电音模拟技术,用户形象非常真实,提高了线上交友的效率和安全性。另外,在保证真实性的前提下,用户还可以选择一定程度的形象美化。

“在线交友方面,适度包装才更能吸引到合适的对象。”ObEN的联合创始人Adam Zheng说。

在ObEN app上,拥有VR设备的用户可以与彼此的虚拟形象携手,一起去探索大自然的奇观,在虚拟现实的电影院中共同欣赏一部电影,或只是静静地一起欣赏夕阳。

这并非简单地复制现实场景,而是让用户有可能共同体验现实中遥不可及的场景,比如未知的丛林,人迹罕至的荒漠等等。这样的体验,对用户的吸引力是不言自明的。

也正是因此,ObEN对此类虚拟现实场景的商业潜力有着极大期待。

在如今的在线交友生态中,许多商业模式都必须延伸到线下。比如线下一对一红娘资讯、金融衍生服务等等。

而虚拟现实社交里,有一个亟待挖掘的内容金矿——各类稀缺的虚拟现实场景。据ObEN CEO Nikhil Jain介绍,在ObEN app上线后,将提供一部分定制场景,未来ObEN也将向虚拟现实内容生产者开放。他们可以制作特殊虚拟现实场景,获取可观收入。

“在线交友的基本模式在过去二十年的时间没有太大的变化,而虚拟现实将可能带来在线交友领域的一次重大升级,在当前的在线交友和线下红娘服务之间加入一层半真实的虚拟现实交友,让人们可以体验到更加真实和场景化的交友体验,也大大提高交友效率和成功率,值得期待。”百合网CEO田范江表示。

另外,在如今VR设备并非大面积覆盖的情况下,ObEN app也打通了VR用户与非VR用户之间的沟通渠道。通过生成VR场景内部自拍的照片和视频,分享到优酷、微信、QQ等各类平台,未来更有可能进行虚拟现实直播。

在商业模式上,ObEN还有另外一个方向。它和UCLA、CalTech等美国顶尖科技院校合作开发的声音模拟及3D图像建模技术,不仅仅会用于运营属于自己的虚拟现实交友平台,也会开放SDK,与HTC Vive及其他平台整合。VR开发者购买SDK后,可以用不同的avatar(人物形象)开发游戏或各类社交应用。而这种avatar,可以做到跨平台都适用。举个例子,用户通过HTC Vive平台生成了自己的3D虚拟形象后,在转移到Oculus或三星的平台上后,不用再重复这个行为。

在内容、乃至技术方面,ObEN都能紧密地与虚拟现实生态融合,甚至有可能带来全新的虚拟现实产业。

据悉,ObEN已入选HTC的Vive X加速器项目,在一千多个项目中脱颖而出,与其他32家创业公司共同探索虚拟现实领域的未来可能。今年12月中,ObEN将在北京HTC Vive X加速器的Demo Day上,宣布进一步发布计划。

从观众到投资人:好莱坞电影里的“中国力量”

《死神来了》(《Final Destination》)系列是史上最成功的商业恐怖片系列之一。自2000年推出第一部后,这个系列延续了11年,因其不落俗套的恐怖情节设计大受好评。

在沉寂四年后,《死神来了》的编剧及制片Jeffrey Reddick推出回归之作——《死神归来》(《Superstition: Final Chance》)。这部电影开机前,好莱坞著名影视公司狮门影业就已经签下了它的发行权。

(《死神归来》海报)

而这令人期待的全新恐怖电影浪潮背后,竟有着中国投资人的影子。

新奇的投资模式+高质量好莱坞影片

“作为普通投资人,我一直想投资好莱坞电影,这次算是满足了我多年的心愿。”其中一位中国投资人胡伟力表示。

(《死神归来》概念 图)

胡伟力投资《死神归来》的机会,来自一个好莱坞众筹平台。今年4月,他在众筹之家网站报道中了解到了梦想蛋跨国影视众筹平台,在仔细调查后,选择尝试美元投资方式,参与好莱坞大片的全球收益分账。

“好莱坞的全球票房号召力和电影工业成熟度,大家有目共睹。另外,由一个拥有好莱坞知名制片人资源、也对中美影视文化很了解的团队来做这件事情,我也更加放心。”

据他介绍,这个平台上聚集了大概300位像他一样的投资人。这些投资人们,都需要达到一定的年收入与资产标准,才能通过平台审核,拥有参与投资的机会。

梦想蛋平台上有各类优质好莱坞影片资源,供投资人参与。以《死神归来》为例,它由全球复兴娱乐(Global Renaissance Entertainment Group)领投,在其余资金均已到位后,最后55万美元投资机会就通过梦想蛋开放给了中国投资人。

其实近几年,国内不少公司都在尝试影视众筹,那么这家好莱坞电影众筹平台又有什么特殊之处呢?

在中国,这是唯一一家能够提供参与好莱坞电影众筹机会的平台。参与这个平台上的投资,也意味着能够尝试新的美元投资渠道以及分享好莱坞全球票房。

“一方面,这种方式带来了新的美元投资的渠道。再者,国际票房造假情况比国内少得多。另外,全球票房、电影周边和衍生品收益都可以分享,对大众来说比较有吸引力。”《死神归来》的中国投资人之一贺雪晨表示看好梦想蛋投资平台的未来发展。

分享全球票房,意味着在好莱坞电影收益全球化和多元化的时代,投资人参与全球分账时,不仅能够分到票房收入,后续的DVD,网络和电视等各种发行收入,还能从电影原声,玩具,游戏等IP衍生品收入中分得收益。

另一方面,好莱坞比较成熟的电影制片体系,也是吸引投资人的重要原因。在投资阶段,有完片担保公司监管投资款,首先所有融资到位才放款给制片公司。开拍后,担保公司将进一步监控投资款的使用,确保按预算完成影片。在影片上映之后,更有专业的第三方电影收账分账会计管理公司对电影收益进行分账管理。所有的电影收入,将由会计公司按照各方协议条款统一结算,确保公正透明。

记者了解到,在梦想蛋成功帮助融资的影片里,既有具有强大IP的《死神归来》,也有黑马《What Happened Last Night?》(《昨晚发生了什么?》)。后者属于小成本投资,却也能登陆院线,并一举收获364家影院的首周排片约定。梦想蛋平台上的好莱坞资源以及创始团队的眼光,由此可见。

另外,通过梦想蛋平台成功完成融资的还有好莱坞烧脑大片《沉默的海湾》。导演安提·乔金恩获得过2013奥斯卡最佳外语片提名,被著名媒体CVC评为全球最佳十位导演之一,是2016年第19届上海国际电影节金爵奖最佳导演奖获得者。国内著名影视公司之一齐鲁影业,也是通过梦想蛋参与了《沉默的海湾》的投资,并获得了中国市场发行权。

近距离接触好莱坞,不再是幻想

记者在梦想蛋官网和官方平台上看到,《死神归来》的制片人Jeffrey Reddick,给参与融资的中国投资人,一一写下了感谢卡,并和梦想蛋影视投资平台的创始人Lorelei Tong亲密合影。

“Lorelei是一个我很信任的朋友介绍给我的,但是让我最终决定继续与她合作的原因,还是在于她的知识、见解、行动力、电影方面的经验以及无可指摘的职业道德,”

《死神归来》的制片人之一,全球复兴娱乐的COO Dale Godboldo说,“我了解中国的资金非常渴望进入好莱坞,但我很难想象能找到一个比她适合的人与我们进行中国区域的合作。”

(《死神归来》制片人通过梦想蛋给投资人更新的电影取景图)

Godboldo表示看好梦想蛋未来的发展,因为在美国地区,类似平台已经有了成功的经验,而梦想蛋的中国资源,让好莱坞电影能够简便、迅速地完成融资。

一般来说,电影发行后3个月左右,片方将结算收益,来自中国的投资人们也将按照票房阶梯获得他们的投资回报。

然而对于这些中国投资人们,投资方面的收益只是一方面,更重要的是,这次经历还是和好莱坞紧密联系的特别体验。

首先,他们的名字将会登上好莱坞大片片尾字幕,对于电影爱好者来说,这是极其有吸引力的。另外,他们还会获得电影周边奖品、一部分投资人还有机会进入拍摄剧组参观甚至参与群演。

在《死神归来》的筹备过程中, Dale Godboldo还与中国投资人们保持着密切的联系,给他们更新影片在选景、音乐、选角、制作等各方面的进展。

深耕美国电影业,更多好莱坞资源

近十年来,随着中国国力日渐繁盛,中美之间有着更多的经济交流,中国人赴美求学、工作变得更加普遍。中国的年轻一代,在成长过程中也能接触到许多美国影视剧,让他们更能了解、接受美国文化。

梦想蛋创始人Lorelei Tong在美十年,2008年毕业于美国名校Northwestern University之后,便开始了好莱坞之旅。

和在任何地方工作一样,在好莱坞,资历和年限也会给你带来珍贵的资源与朋友。对于Lorelei来说,在好莱坞Deluxe Digital Studios的多年工作经历,就给她带来了最初的影片资源。在中美合作方面,她也有丰富经验,曾促成2015年的票房冠军《捉妖记》与曾制作出《星球大战》系列的卢卡斯影业进行合作。

除此之外,梦想蛋还拥有好莱坞圈内资深顾问。其中美国知名电影制作人托德·特莱纳(Todd Traina)被全球享有盛名的娱乐杂志《Varity》评为“十大不可错过的制作人”。他来自一个显赫的家族,母亲是美国著名慈善家,祖父是白宫首席外交官,曾祖父是全球第二大化工企业Dow Chemical的创始人。在美国商界、政界、娱乐界及上流社会交际圈内,“托德家”这个标签都极为显眼。Todd在好莱坞拥有的强大人脉资源,让梦想蛋未来的影片资源有了更多保证。

另外,梦想蛋的法律顾问乔治·鲁什(George Rush)也在好莱坞有着丰富经验。自2001年执业以来,曾负责数百部电影的协议签署及其他法律服务。

在2015年及2016年的数次成功融资后,梦想蛋即将帮助融资的新片都有着更强大的好莱坞资源,这也是中美在电影界越来越多的交融、合作的一个缩影。

“这些成功的合作会让好莱坞看到中国个人投资人的力量,促进未来更多更好的合作。”Lorelei说。