美金融科技大会召开,中国移动支付出海为主流趋势

Money 20/20是支付与金融服务行业每年最重要行业会议之一,也是一窥行业风向的好机会。会议涵盖的很多话题和讨论对于金融服务的发展都有着重要影响,比如银行与商业等垂直领域、支付与贷款等金融服务等等。

今年的会议在拉斯维加斯举行,有来自全球4500多家公司的11000多人参与,其中包括来自Google、PayPal、Square、蚂蚁金服、苹果、IBM、MasterCard、Citcon等全球85个国家、4500多家业内关键公司的高层代表。

今年的Money20/20上,有一个独特的趋势。除了涉及以往的金融方面,还引入了安全、用户体验、普惠、新技术等方面的讨论。这些议程直接反映了当前支付与金融行业的一些主要趋势,综合来看,区块链、安全与移动支付为最受关注的三大议题。

支付安全

随着金融科技的迅速发展,围绕着金融服务的安全问题也逐渐成为了行业内讨论最多的议题之一。在今年的会上,有好几个环节都与安全相关,而其中最主要的关注点则是FIDO,快速在线认证(Fast IDentity Online)。

FIDO模型是一种应用较为广泛,但名声并不响亮的认证方式。它的具体过程是,用认证器识别用户(如生物识别),而应用方信任认证器,用硬件设备内嵌的安全功能对各设备和应用的身份认证提供支持。

FIDO典型的例子是,手机录入用户指纹,通过指纹解锁,或者授权应用登录和支付确认,它可以实现无密码的体验。

在设备上使用生物识别技术,可以确保用户的隐私得到保护,相比密码也更为安全。在体验上,FIDO模式可以帮助消除记住密码的烦恼,这也是整个支付行业的趋势。

区块链

区块链虽然不是一个新话题,但似乎总能吸引不少眼球。它作为一项迅速发展的技术,也被越来越多的公司带入了产品实施的阶段。

在今年的Money 20/20上,围绕区块链技术的最佳应用场景有许多的讨论。讨论最多的应用案例就包括身份认证、加密货币和数字资产。会上还有一家金融机构将身份认证视为区块链的“杀手级应用”。

以参会的一家奢侈品交易公司Everledger为例,区块链技术就被用于确保这些奢侈品交易的安全及保真。“比如钻石,区块链可以记录钻石的产地、切割者、打磨者、以及最终流入市场的路径。”其市场负责人在接受Uloop采访时表示。

不过区块链在应用中还面临着一些挑战,比如互操作性和隐私。前者是指一项技术应用的落地,需要不同类型的区块链之间互通,以便能在它们之间交换数据;而确保公共区块链交易信息的隐私,也无疑是很重要的一个挑战。另外,随着加密货币受到各国政策上的影响,区块链技术的应用也变得越来越不可预测,或许在下一届的Money 20/20就会变得更加明朗。

不过尽管有这样的挑战,世界经济论坛还是预测,到2025年全球GDP的10%将储存在区块链上。

移动支付以及中国公司出海

毫无疑问,支付方式正变得越来越数字化,而非使用现金。比如在Money 20/20期间,Uber就宣布与巴克莱和Visa合作支付卡,增加其应用程序的用于支付和其他场景的功能。移动健康设备公司Fitbit也推出一款名为ionic的手表,它除了支持常见的健康记录功能,还可用于支付。越来越多的公司都想在移动支付行业分一杯羹。

而另一个与支付相关的趋势则是国内公司的出海。Money 20/20金融峰会期间,微信支付与支付宝专场爆满、座无虚席,受到美国支付行业的热烈关注,支付宝甚至短期内达成了多项合作,气势汹汹。

微信支付在会上介绍了跨境开放平台。凭借公众号、小程序及支付产品打造支付营销闭环,为海外商户提供与近十亿微信活跃用户深度对接的平台,目前微信支付已经与15个国家和地区的数十家支付服务提供商达成了合作。支付宝则从10月24至27日,以一天一家的速度,分别与智能终端公司Poynt,支付服务提供商North American Bancard,金融服务机构摩根大通(JPMorgan Chase),以及支付卡发行商Marqeta达成合作协议,将自己的支付服务与各家相整合,并最终为商户和消费者提供便捷的购物体验。

比如摩根大通为客户提供的服务中将包括支付宝的支付服务,用户可以使用基于地理位置的“发现”功能,找到附近接受支付宝的场所,用户还会收到促销信息。通过这些合作,无疑会有更多的北美终端和支付处理点可以接受支付宝。

随着国内支付市场竞争的加剧,以及市场渗透率快速贴近天花板,国内公司将目光投向海外市场也是在情理之中。而在海外市场,微信与支付宝通常会选择与当地的支付机构合作。今年初,微信支付及支付宝分别宣布与硅谷的移动支付解决方案公司Citcon达成合作。Citcon集成移动支付如微信支付、支付宝及信用卡支付,为北美商家提供一体化移动支付解决方案及清算服务。

其创始团队几乎都有十多年中美金融行业的经验。公司CEO黄春波曾任职于Visa与PayPal,也在国内创建了移动支付公司北京众联科技,后在2016年察觉到跨境旅游中移动支付的潜力后,开始转战美国市场。而COO Wei Jiang则在Visa产品及营销部门担任多年领导职务。除此之外,Citcon的顾问席上还有Palantir VP及Google产品总监Eric Rosenblum,前新天域资本管理合伙人孙壮,前携程CTO及eBay技术总监Eric Ye坐镇。

中美两地的支付行业经验让这家公司能够较快地推动移动支付在北美市场的部署。今年初上线到目前为止,不到一年时间,Citcon已与美国数千家商户达成合作,迅速覆盖了酒店、零售、出行、娱乐、餐饮、电商、教育等行业及中国游客集中的旅游景点及商圈,其中类似凯撒娱乐集团、DFS集团等大型全球品牌不在少数,全美主要机场也几乎全部上线中国移动支付。本周,美国纽约长岛的Stony Brook宣布成为全美第一个完全接受中国移动支付的社区。

事实上,美国的支付行业历史悠久,经过几十年的发展已经建立了非常成熟的系统。而Citcon在支付生态系统的各环节建立了庞大的合作伙伴体系,比如与全美以华裔为主要市场的商业银行华美银行、美国知名支付网关Shift4以及美国各州旅游局等的合作,可以触及数十万商户,深入渗透各行业扩展支付场景,为中国游客及当地华人留学生提供便捷安全的支付体验。这种优势帮助Citcon与支付宝、微信这样的公司达成紧密合作。

以上只是Money 20/20众多议题中的一部分。应当注意的是,仍有很多其它新兴的趋势在影响着支付与金融行业,比如人工智能,它可以带来效率的提升,也可以通过用户画像提升支付的安全性。或许明年的大会,又会有不一样的景象。

今日头条史上最大并购案背后:独家对话Musical.ly天使投资人

【注:上周美媒披露,今日头条刚刚完成了史上最大的并购案,以10亿美金的估值收购Musical.ly。这是第一家、也是唯一一家由中国人创立,在美国发展壮大的社交类app。

大部分人都看到了Musical.ly此刻的辉煌。但很少人想过,从最初市场反应冷淡的教育短视频,到靠“野蛮生长”吸引上亿用户的Musical.ly,短短半年内,从谷底到浪潮之巅,再到以10亿美金的估值被收购,这个在美国做社交的中国团队背后有什么样的故事?】

Musical.ly登顶美国iOS总榜的那天 (2015 年7月6日),其种子轮投资方CRCM(华岩资本)的合伙人张辰超 (Toby Zhang)正在旧金山办公室听一家VR公司谈他们的未来畅想,他没停下手上的活,但忙完了以后,忍不住看了好几遍app store的排行榜,确定这是真的。

Musical.ly的两位创始人阳陆育和朱骏,是“非典型性”中国创业者,技术出身,却醉心社交及媒体。2013 年秋季,华岩团队首次接触到两位创始人,看中了他们的理想和毅力,给出了第一笔启动资金。

投资后不到一年,公司从最初的教育类视频项目转型为针对于年轻人的娱乐短视频平台。两位创始人热血依然, 在确立新的方向后不断地测试、完善产品。

距离他们转型还不到半年,在美国年轻人短短十几秒的歌舞中,在音乐视频社交的空白市场里,这个融合了音乐、社交、视频工具多种概念的app一炮而红。登顶以后,它在榜首徘徊了一周之久,Facebook messenger、Instagram、YouTube,都只能屈居其下。

现在的Musical.ly成绩傲人:全球2.4亿用户总量;和所有好莱坞公司都合作过;从这个年轻的平台上已经走出来了数个全网用户超过千万的红人;和The Vamps合作一个视频就有1300万人看到——这家公司缔造了中国社交app的出海神话,如今还在以每天150万下载量的速度一路向前。

投资界硅谷找到了Musical.ly种子轮投资方华岩资本,意外地,也找到了他们值得探寻的投资之道。

“观察这个社会、观察科技、观察媒体,最重要的是,理解它们会对人类造成什么样的影响。”Toby这样对投资界解释他们的“投资哲学”。

十年前的起点:优酷

Musical.ly是华岩资本第二期基金里最成功的案例之一。但在此之前,他们在中国移动互联网已经有过知名的代表作。

这家位于硅谷的早期基金很少和媒体打交道,然而却历史悠久,战功赫赫。它创立于2004年,一共募集了四轮基金。其中一期、二期基金已经全部投资完毕,回报率在十倍以上。在业界最专业的投资网站Preqin上可以看到,在2001-2006年内成立的所有基金中,CRCM的一期基金内部收益率高达86%,位于第二名。

细究华岩资本的投资组合,可以发现,“以人为本”的理念贯穿始终。

十年前,创始人丁纯(Ding) 从美国西岸最著名的对冲基金之一Farallon Capital Management离职创办华岩资本,第一笔投资,就给了古永锵。彼时,这位搜狐前高管刚有了创立优酷的点子,在北京遇到丁纯,和他探讨了一个周末后,决定接受种子轮投资。当时优酷有两位创始人,古永锵和刘德乐,都有着专业、独特的管理风格,很快将这家初创公司带入正轨。

国内的视频网站刚刚起步,优酷的创立恰逢其时。

通过鼓励用户自发上传视频,提供UGC内容,这家网站搭建起了自己的“拍客文化”。2007年初,沈阳大雪,传统媒体反应速度受限,而当地群众用简陋的设备上传了超过一百个现场视频。CCTV《社会记录》节目在报道这次大雪时播放的6段视频,有4段来自于优酷拍客。这也被认为是“草根媒体”崛起的前奏之一。

10年前沈阳大雪的优酷画面

从群雄并起,到三足鼎立,再到一统江湖。不到三年时间,优酷就成为中国第一大视频网站。顶峰时期,优酷占据了1/3整个中国市场的视频广告份额,吸引了80%的中国网民观看。

一直到优酷上市,华岩资本都持有不少股份,而最终回报率极高。就算是对于老牌对冲基金Farallon来说,这也是史上回报率最高的一个项目之一。

华岩资本一直在优酷的董事会上,到了现在也还关系密切。他们在硅谷触角更多、更深,能在新媒体转型方面提供及时的建议。大概几年前,VR行业在中国还没有迎来热潮的时候,他们就邀请优酷的高管来硅谷看了不少优秀的VR技术及项目,包括SPACES, VREAL, VRC, Baobab Studios, Felix & Pau等等,为之后优酷做VR内容平台埋下了伏笔。

另一个角度解读风口,布局中美

优酷标志着华岩在PC时代的重要成功。正如文初提到的,在优酷土豆合并、上市后,华岩第一期基金的回报率在当年成立的全球基金中排名第二。而在21世纪的第一个十年,科技对社会的震动越来越多,投资者也随之转了航向。

iPhone发布,把手机的功能性无限扩大;4G普及,移动端来势汹汹;传感器与芯片的技术越来越好,电子产品可以做到极为便携;全球PC出货量不断下跌。

移动端崛起,势不可当,也让文娱类及消费类投资有了新的爆发点。

“我们发现大家逐渐不习惯坐在电脑前了,有了更多的‘Munch Time’”华岩资本的另一位合伙人Matt Lee说道。

这样的碎片化的时间,不足以让人们看完一个30分钟的视频,却可能让他们刷五六个1分钟的视频。身在硅谷,华岩的投资人们对于移动端以及短视频的风向非常敏感,开始各自寻找有潜力的短视频项目。

最右就是他们近期在中国投资的一匹黑马。这个主打AI内容的app以独具吸引力的内容和评论区与原帖的持续互动闻名,很有可能做成短视频娱乐领域的今日头条,如今它的周打开率已经是同品类里的第一名。

他们最初对musical.ly的青睐也来源与此。这个团队早期做的其实是教育短视频,而后转型音乐短视频社交,一炮而红。华岩资本是他们第一个投资方,也在这个上海团队的出海过程中提供了极大的帮助。

Musical.ly产品发布后半年内,像“病毒”一样在美国年轻人中蔓延开来、#dontjudgechallenge等活动引爆了主流市场的关注度,用户自发运营让社区有了自己的生命力……2015年7月,Musical.ly登顶iOS总榜;2016年,它完成了超过1亿美元的C轮融资。

Musical.ly上的#dontjudgechallenge,用户通过扮丑来表达态度

那时,还有美国媒体在质疑它的未来:“拿到了融资后,估计大部分钱都得付给歌曲版权方了。更何况,只有小孩子在玩,用户群体能有多大?”

他们没想到的是,一个中国团队,做音乐视频,却在很早期的时候就完成了版权方面的布局。在美国已经有十年投资经验、超过150个投资组合公司的华岩功不可没。除了产品和策略等方面,华岩还帮musical.ly引进了众多国内和硅谷当地著名本土基金,给它带来了更多能够借力的合作方。

“(创业公司)出海,大部分靠的是有竞争力的商业模式;(美国项目)回到中国落地,主要还是看技术的先进性。”Matt Lee介绍道。

后者也有一个很好的例子——美国最近最火的无人机飞行联赛公司DRL(Drone Racing League)。

在无人机飞行比赛中,特制无人机在室内场地中急速穿行,竞技性与观赏性极强。TechCruch曾这样评论过无人机相关的运动,“假如你觉得电子竞技已经很精彩了的话,想象一下你在现实生活里看见飞行的机器……”

Matt认为无人机竞赛有成为下一个风靡全球的运动的可能性,而像DRL一样的美国公司,天然就在中国具有竞争力。

DRL赛场

“他们有很好的技术护城河——无人机改装、然后做到能够室内竞赛这一点,是在信号等领域的技术难点,但也是大家都能想到的一个点;除此之外,他们还开发了操作几乎完全相同的电子游戏、给用户提模拟比赛的机会;另一方面,他们有非常专业的内容团队,可以拍摄出很具有吸引力与传播度的赛事内容,这意味着另一方面的内容技术优势,也是扩大无人机比赛的影响力的重要方式——如果观众根本看不清急速飞行的无人机的走向,怎么可能感受到它的魅力?”

2017年开始,华岩资本帮助DRL在中国打开市场,洽谈的合作企业、互联网巨头、行业内资源最好的体育类资本已经超过了三十家。DRL不是唯一一个案例,——与此同时,在国内合伙人黄志伟的带领下,华岩在不断协助其海外投资的前沿科技项目踏入中国。

下一个浪潮:深度科技?

在移动互联网红利将尽之际,华岩正在进行下一步的布局。

这个团队有技术背景,也有深厚投资经验,近期完成募集了他们第四期基金,主要投资中国和美国前沿科技领域。

这几年,他们发现深度科技正在走出实验室,和商业社会更多地交融。区块链,AR/VR、AI、无人机、机器人、无人驾驶技术、生物科技等等,无一例外,全都是有可能大大改变人类生活的技术。

但他们从不下闲棋,在深度科技领域的每一分耕耘,都是在默默寻找下一个让人与高科技能够产生化学反应的平台。

这个方针指导着他们进行投资——比如AR领域,华岩更看好室外的应用,“室内太局限了,这个科技能真正带来的特别体验,一定是在户外。”

试想,广告牌平地而起,但它没有实体,在你驾车路过之后,它倏忽变幻成另外一个模样。这样将大大改变人类交互方式的科技,才让他们觉得有投资的意义。

再比如无人驾驶,也有可能完全改变人类生活的某个部分。

“这么说吧,你思考一下,假如你的车今天开始可以无人驾驶了,你会在车上做些什么?”

他们投资区块链项目Ripple的过程也是个很好的例子。

当时比特币和各类其他电子货币在业内已经很火了,可按他们长久以来“从消费者角度考虑”的投资理念,却不看好虚拟货币在未来进入主流交易市场。

首先,“刷卡也很快啊,同样的购买行为换成虚拟货币没有意义。”

其次,数字货币的学习曲线实在太高了。想象一下,普通人在购买比特币等虚拟数字货币之前,少说也要搭上十几个小时的学习时间。区块链、数字货币、私钥、公钥、电子钱包,一堆名词砸到面前,还有多少人能硬着头皮继续尝试?

可他们却敏锐感觉到,虚拟货币背后的技术对于跨境交易意义非凡。

“你知道现在想从香港转大笔的现金到美国,最快的方式是什么吗?”

“装进包里,坐飞机带过来。”

国际间的代理行制度,让跨境转账的手续很繁琐。而且从本地银行、本国中央银行、别国中央银行、别国本地银行,每一段路程的增加都意味着更多的风险、时间及成本。

虚拟货币及其背后的区块链技术却能解决这一点。

“有了区块链,大小银行直接对交清算,节省了很多成本和时间。最妙的是,对于消费者来说,他的行为并没有太多变化,只会直接感觉到,跨国交易的成本低了、服务也更快了。”

按图索骥,他们找到了主打B2B的区块链公司Ripple。这是当年业界第一个一开始就放弃消费级市场的区块链公司,能够用区块链进行全球的支付和即时结算。

它的客户是各级银行、支付服务供应商和数字货币交易平台,包括英国渣打银行、意大利UnionCredit等90多家全球银行和企业。

今年早些时候,日本最大的银行The Bank of Tokyo-Mitsubishi UFJ(BTMU)宣布与Ripple合作。近期数据显示,Ripple用于交易的代币已经上涨了60倍。

虽然在电脑、移动端之后,下一个平台会是什么,业界仍旧没有定论。但CRCM布局广阔、眼光精准,大概很难错过这个未来。

Q&A

问: 请问您认为中国企业出海最大的困难是什么?什么样的中国企业更“适合”出海?

Toby:中国企业出海还是很需要去了解当地的文化、了解当地用户的需要并根据这些信息来进行产品、策略和运营上的调整。

从传统意义上来说,中国成功的出海企业大多都是硬件公司,但是现在软件出海其实也非常多,我们认为软件出海在未来的潜力很大。不管是从中国到美国,还是从美国到中国,其实企业都面临着基本上同等难度的困难,这也是我们一直以来通过跨境投资和在两个市场上搭建起一个资源网络来帮助解决的问题。

问: 就您判断,未来资本、创业项目的跨境会越来越多吗? 能不能描述一下现在的跨境资本流动的趋势及项目跨境的种种方式?

Toby:是的,我认为会越来越多。我认为会有越来越多的企业从比较早的时候就有跨境或者做成全球化企业的打算。现在的创业项目都渴望迅速地增长,而在科技迅速发展、信息及效率大大提升的大背景下,他们往往能更早和更有效地与海外的用户接触和交流。

现在市场上有越来越多的跨境资本,包括美国和中国的、以色列和美国的、以及欧洲和美国的等等。其中中美跨境资本的增长尤其引人注目,在不同阶段的投资都是如此。在项目跨境方面,我们发现有越来越多的公司在进入新的市场的时候选择成立合资公司,这是一个比较新的趋势。

当“新零售”遇见硅谷,谁会颠覆谁?

小时候逛商场吹空调、轻轻松松就能打发一个下午的时间。未来,这样的体验可能再也不会有了。

百货商店正在退出历史舞台。美国银行数据显示,2017年第一季度的百货商店销售额达到了历史新低,正在经历“断崖式下跌”。中国市场内,传统零售商也受到电商冲击,各地关店潮席卷而来。就算是过去数年内发展迅猛的电商,流量红利也在渐渐消失。

代替它们的,很可能是去年的云栖大会上,马云提出的新概念——“新零售”,将线上、线下、现代物流结合,重新定义零售业。与之相符,去年年末美国电商巨头推出了AmazonGo,号称要终结排队付账;如今在中国,各式各样的尝试也正在发生,包括生鲜连锁“盒马鲜生”的支付宝体验店、品牌门店内的VR体验部分等等…………

未来的“新零售”,还会有哪些表现形式?硅谷曾是大量新产业的创新引擎,在“新零售”浪潮滚滚而来之际,它又将扮演什么样的角色?记者采访了硅谷Wisemont Capital创始合伙人李峻与威基金创始人郭威,以及新零售行业的相关创业者,拼出了一个初步的图景。

未来的新零售到底什么样?

新零售的第一个特点非常明显,就是精准的线上分析与线下体验结合。

从上文数据就可以看出,在未来人口的居住及消费习惯渐渐改变的趋势下,传统百货商店已经难以按照以往的模式经营、并获得利润。而从2013年起的移动互联网浪潮,也让零售行业不断受到冲击。

(Macy’s 2015-2016的市场数据堪忧)

然而在很多时候,线下的体验仍旧无可取代——比如家里在装修,你想要体验不同材料的纹理和触感,还是必须亲手触摸、亲眼看见、甚至亲自闻到木材的味道。而床品的蓬松度、柔软感,也很难通过网络传递。“这种五感有机结合的体验,就算虚拟现实技术再先进,目前为止也很难模拟出来。”李峻对记者说道。

因此,电商未来很可能会以大数据为基础,各类分析工具为辅助,保证技术优势,再结合线下的优质体验,最终整合物流及供应链资源,进一步优化与升级零售流程。

前文提到的AmazonGo就是一个很好的例子。这个去年年末发布的“未来级便利店”可以实时追踪用户行为。当你挑选好商品后,这个物品会自动加入亚马逊购物车。走出门时也不用费时费力地排队买单了,亚马逊会自动扣款并向你发送账单。

提出了这个概念的马云也不止是说说而已。前段时间,从海淘超市、生鲜超市到位于成都与杭州、占地2000平米的新零售概念店,阿里巴巴正身体力行地在中国推动新零售模式。这家位于成都的新零售概念店利用大数据支撑来进行选品、摆放,提供淘宝品牌的线下试用及购买,线上线下同等价格,还能将产品配送到指定地点。

(消费者在成都打造的“新零售”体验店)

第二点,“新零售”很可能会在用户个性化方面走的更远。

在过去几年里,美国消费者对于个性化的追求已经非常明显了。大到车款、家具,小到饰品、眼镜,都在强调个性化的元素。

“现在的年轻人,尤其是现在的Generation Z(95后及00后),对于按需服务、更酷的个性化产品非常重视。”硅谷专业投资人郭威向记者解释道。他曾经投资的一家男士用品公司Native Cos,就依靠在这个细分市场主打健康及有机品牌而达到了每年两千万美金的营业额。

在中国,曾经的“小卖部”模式也会在这种个性化的趋势下不断进化。

“以前的便利店主要是各自经营的,未来会有更多的连锁店,它们能够利用大数据、与线上进行优化,对消费者的喜好和需求更加了解,也能提供更综合、更定制化、品类更多、效率更高的服务。”李峻说道。

最后,“新零售”可能是许多新技术走入大众的落脚点,包括VR/AR、无人机等等。

过去的实体店的销售都来自于自己的库存,而有限的库存空间及被库存货品占用的资金,导致一家门店只能销售有限且高价的商品。这也是许多消费者选择上网寻找低价同类商品的原因。

而有了VR/AR技术加持,门店就能提供和网店相媲美的大量商品种类,却不需要额外的存储空间与资金。

“在这种情况下,门店提供的服务,会成为最有效的竞争武器。这样的带AR/VR技术应用的新门店才是新零售的形态,不仅能给消费者带来更大的价值,也会让商家成本降低,销售额增加。”专注虚拟试穿戴软件服务的硅谷创业公司VTRY创始人Eugene Liu对记者说到。

不过在李峻看来,VR/AR技术对于零售业的影响力更多还是在线上,“尤其是在VR/AR技术足够先进,尺码方面准确度达到标准之后,让消费者在家就可以完成定制化的体验和过程”。

(美国创业公司Ditto提供的在线眼镜推荐及试戴功能)

近几年很火爆的无人机也可能会迎来新一轮的热潮,在“新零售”的物流板块担当大任。

郭威向记者介绍道,2016年,他投资的公司之一无人机物流公司Matternet就拿到了奔驰的数千万美元的A轮战略投资,共同进军智能物流产业。没过多久,奔驰就发布了与Matternet合作的物流概念车Vision Van,每台设备中包括一个自动货运管理系统以及两架Matternet无人机。

硅谷的这些技术可能对新零售很重要

VR/AR等新技术可能能够乘着“新零售”这股风潮走向大众,但许多我们耳熟能详的硅谷科技,也可能是这个新概念要真正崛起之前必须解决的“瓶颈”。

首先,云计算与通信技术不够发达很可能会限制“新零售”的发展速度。要做到实时记录、识别消费者行为,为后期分析做准备,需要收集、上传及计算大量的消费者数据。

“在5G时代到来之前,这么大的数据量绝对超过了如今带宽的承载能力,也会带来巨大的数据处理成本。”李峻说道。AmazonGo内部员工向记者透露,这也将是他们未来着重解决的问题之一。

其次,在“新零售”行业,未来我们会看到大量类别的不同数据,也很可能来自不同的供应商,如何把这些数据有效整合,就会是一个关键性的问题。

比如店里的物联网设备收集到的数据、网络行为分析数据、用户忠诚度数据等等,都是非常割裂的,很难形成可靠、完整的用户画像。

“要解决这个问题,应该还是要靠大数据与人工智能。”郭威对记者说。只有这样,才能把获客手段与用户的消费行为连接起来,让数据形成闭环,并实现销售额增长。

“对于利润较薄的零售商来说,这也是唯一一种能够直接刺激他们更新换代技术的方式。”李峻说道。以前的传统零售商对于客户的数据了解非常有限,沃尔玛此前收购在线电商Jet.com,很可能就是希望引入线上的数据,改变自己的零售策略,“带来更快、更简单的购物体验”,沃尔玛CEO Doug McMillon在收购声明中说道。

当然,有着沉重负担的老牌百货公司、或者体量较小的本地店铺,很有可能在这个过程中就消失了。

中美之争,机会在哪里?

虽然“新零售”这个概念源自中国,但是实际行动上,可以看到美国的电商巨头如亚马逊、零售巨头如沃尔玛都有一些类似的尝试。对于中美这两个全世界最大的市场来说,在新零售时代又各有什么优劣势?

正如上文中所说,许多基础技术是“新零售”真正铺开的关键,坐拥硅谷创新技术的美国无疑在这一点上优势突出。

“尤其是中国的云计算产业发展还不够成熟,想要真正做到打通线上、线下及物流,获取完整用户画像,还需要一定时间。”李峻说道。无可否认,美国整体经济较为发达,也有更多的经费能够投入到顶尖科技的研发中,所以在这方面领跑全球。

然而中国的发展潜力绝对不容忽视。中国有着庞大的人口基数,这意味着较为低廉的人力成本,更重要的是,可能会发展出更多的细分市场。

“同样的一个概念,也许在中国慢慢做可以站稳脚步,在美国就死掉了。”郭威对记者说道。由于基础人数足够,在中国,一个小的细分市场的人数也能撑起一个产业。

这样的细分市场在中国的发展也比美国更有想象空间。比如,中国的零食电商三只松鼠,靠一个细分市场,成立五年,2016年销售额25亿人民币,估值超过40亿人民币。在美国,这个数量级很难想象,创立于2013年的健康零食公司Nature Box,最近一次的融资金额是3000万美元。

(三只松鼠在中国的品牌认知度已经很高)

最后,由于跨境物流方面的挑战,这两位投资人认为,中美电商与零售商往“新零售”方向转型,大部分都还是会从本地市场开始。去年年末,亚马逊宣布Prime会员开始的跨境购物包邮,让中国消费者的购买频次显著增加。然而在解决美国本地AmazonGo、Amazon书店等的体验与运营问题之前,很难想象这家美国电商巨头会加入中国的新零售浪潮。

张璐:智慧交通和智能城市生态是新的投资战场

当记者带着“无人驾驶系统在2017年如何发展”这样的问题采访硅谷NewGen Capital的创始合伙人张璐时,得到了一个意料之外的答案——硅谷的早期风投机构正在将目光从无人驾驶转移至智慧交通和智能城市生态上。

“现在正是开始关注智慧交通和智能城市生态的好时机。”张璐告诉记者。“相比于无人驾驶系统,这两者在早期投资领域处在更好的时机。”

于是,整场采访的主题从“how”(无人驾驶车如何发展)变成了“why”(为何转移目光)。

“车模仿人开车” or “车有自己的开车方式”

对张璐的采访,源于去年冬天在美国旧金山出现的Uber无人车。两个月前的12月14日,当地市民注意到在Uber的app里增加了一项无人车搭乘服务——点击按钮,一辆头顶偌大传感器的Uber无人车就出现在家门口。

尽管Uber无人车还在试验阶段,但这样的体验不免让人有些兴奋。

然而,市民的兴奋感维持不到几分钟,就被旧金山市区里糟糕的、拥堵的、甚至是动弹不得的交通给打消了。的确,无人驾驶汽车完成了从研发到马路行驶的过渡,但紧接着的问题是:无人车何时能完成普及?何时能优化城市交通?

记者把这个问题抛给了张璐,她并没有急于回答,而是提供了另外一种思考途径。“是车模仿人开车,还是车有自己的开车方式?”

这个问题其实牵涉到了未来交通的发展方向——“模仿人的开车方式”或者“全新的智能交通系统”,张璐相信后者是未来的趋势。

“未来几年是无人车和驾驶车并行的阶段,因此,无人车需要去适应人的开车方式,包括规避、拐弯等。但是,真正实现无人驾驶的那一天,路上都是无人车,那么车就不需要人的思维方式。”张璐说道。

智慧交通成为早期风投的新战场

目前,无人驾驶系统是资本和企业追逐的热点。但要真正实现全面的无人驾驶,还需要一套相对应的智慧交通系统,包括智能路灯、信号灯、路况感应设备、3D精准地图等等。以Uber在匹兹堡进行的无人驾驶试点为例,它不但在开发无人驾驶系统,还在建设相应的小型智慧交通系统,这两者缺一不可。

“这就好比无人驾驶是电,为了实现‘电进万家’,你同样需要电缆、发电机、灯泡等配套设备。”张璐比喻道。“要实现完全的无人驾驶,就必须建立车辆之间的互联(V2V)、车与交通设施的互联(V2I)以及车与人之间的互联(V2P),形成一个巨大的智能交通平台系统。”

随着人们对交通优化的需求越来越高,智慧交通在未来的市场空间巨大。据Grand View Research 2016年的数据统计,智慧交通的市场规模到2020年将达到386.8亿美元。

在早期的投资领域,相比于无人驾驶系统的市场热度,智慧交通系统的搭建以及各个细分市场的探索依旧是蓝海。这也是为何张璐看好智慧交通市场拥有更大创新空间的原因。

“无人驾驶系统的市场很大,但未来的统一化势必会导致很多独立开发的系统被淘汰,同时依托于汽车公司的系统开发又具有一定的局限性。这会形成大玩家赢者全拿,小的初创公司市场空间很有限。”张璐说道。“但是智慧交通系统却有丰富多样的市场机会,像小范围的无人驾驶实现就是很有意思的机会点,包括封闭环境内的物流无人驾驶应用,比如机场货运重复性路线运输的无人驾驶应用,城市中心短程低速的生活区应用等,都是可以关注的点。”

“旧词”新谈,智能城市生态在2017迎来契机

提起智慧交通,自然也就不得不说到智能城市生态。出行的智能化,本身就是实现智能城市生态重要的一部分。

在谈到智能城市生态时,国内的读者们似乎总有些意兴阑珊:这个在两年前被各大媒体竞相报道的“旧词”已经被证实在短期内无法被商用和普及,变成了一张空头支票。

但张璐认为,现在是谈论智能城市生态发展最好的时机。

首先,人们对智能城市生态的需求已经达到了一个顶点。2015年,全球的城市化人口已经达到了50%,到了2050年,这个数字会达到66%。尤其在美国或中国的大城市中,这个比例只会有增无减。

人口大量的堆积带来了城市效率低下,包括交通拥堵、住宿压力和工作压力,这都需要智能城市生态尽快地在各大城市中普及。

其次,实现智能城市生态所要求的技术在逐步完善,包括传感器的低成本化以及云计算技术的提升。尤其是serverless computing(无服务器计算)平台服务的快速发展,为智能城市生态发展提供了强大的功能支持和移动物联网的灵活性。

在2017年,低成本化的传感器可以实现城市的大规模铺陈,几年前存在的蓄能、信号发送等问题也得到了解决。同时,现在的传感器都具备“无感性”——能够在不知不觉中捕捉数据,这实现了城市大面积的数据采集。

云计算能力的提升则实现了大规模数据的存储和分析能力。同时,信息传输也更加快速和经济,这包括了服务器成本的降低、云计算的速度加快等等。

“这种传感器(硬件)和云计算(软件)的结合在美国被称为Cyber-physical System(软硬件系统)。在10年前,创新都集中在软件或者互联网上;如今,硬件和软件的结合给智能城市生态的发展提供了必要条件。”张璐说。同时,过去几年,以Amazon lambda为代表的serverless computing平台迅速发展,更加速了智能城市生态的发展速度。

最佳时机,硅谷风投在2017加速布局

在采访的过程中,记者注意到两个细节。

其一是张璐对智慧交通乃至于智能城市生态的未来非常期待。“想象一下,智能城市生态在未来就是一个巨大的平台,人们在这个平台里产生的所有信息,它都能收集、分析、连接、处理。”张璐手舞足蹈地侃侃而谈。“类似于科幻类电影所描述的那样,比如满世界的信息分布和分流处理。”

其二是张璐的投资侧重点还是技术本身。在她看来,智慧交通和智能城市生态是如今美国前沿科技的一种市场应用,包括了工业级物联网、AI、云计算技术等等。因此,NewGen Capital以及很多其他硅谷风投依旧看重以技术为核心的创业项目。

“其实NewGen一直都在投资前沿科技,而智慧交通和智能城市生态在这些技术的引领下会有很好的发展愿景。”张璐说道。

如今,NewGen Capital旗下管理两支美元基金,重点覆盖的领域包括智能工业,智能交通系统;网络技术包括网络加速和网络安全;人工智能相关,包括机器学习、计算机视觉、自然语言处理;以及医疗健康等。作为NewGen Capital的创始合伙人,张璐在今年年初当选Forbes 美国30 under 30,并被评为美国30岁以下风投领域的荣誉主题人物,成为首位获此殊荣的华人。

而在诸如NewGen Capital这样的硅谷风险投资机构的幕后助推下,智慧交通和智能城市生态真正进入和改变人们的生活,也就指日可待了。

丹华资本谷安佳:硅谷是怎么投资人工智能项目的?

“人工智能比物联网还要伟大,未来十年,世界上50%的工作,都会被它取代。”李开复在去年年底的36Kr大会上的话掷地有声。

2017年初,新AlphaGo挂着Master的名头连胜60盘,中、韩、日的世界顶尖围棋高手没有在它面前获得过哪怕一场胜利。人工智能,在某些方面注定将远远把人类抛在背后。

(美国著名科技网站Wired报道德州扑克比赛中AI打败人类最顶尖选手)

未来,它还很可能像曾经的电一样,无所不在,变革每一个已知的产业,也带来无数全新的商业机会。深度学习技术不断发展,使得较小的创业团队也能解决自动驾驶等过去难以触及的问题。在像银行、制造业等的传统行业,人工智能也能够大大提高效率,减轻人力负担。

单单美国,就有740家人工智能公司,在基础、技术、应用等多方面发力。全球范围内,这个数量是1586家。根据Venture Scanner数据,2016年,全球人工智能领域创业公司获得的风险投资总额达到了近10亿美元。

然而在大量资本与优秀人才流向人工智能的同时,我们同样需要思考,如何在如今多如牛毛的创业公司中筛选出靠谱的AI项目?人工智能项目要走向成功,除了技术以外,还有什么不可忽略的重点?有关人工智能取代人类的担忧,硅谷投资人又有什么见解?记者采访了硅谷最大华人VC丹华资本的创始合伙人谷安佳博士,聊了聊在人工智能投资方面的几个原则。

用物理学原理判断人工智能

在硅谷声名斐然的丹华资本,有一个独特的投资原则:用“第一性原理”指导投资。

这条原本属于物理的原则,被丹华的二位创始人应用到了人工智能项目的投资上。他们会对公司做出深入的判断与分析,刨根问底找到属于它的“第一性原理”——到底是什么在驱动着这个公司成长?又是什么使这个行业有长远的发展潜力?

“以飞机为例,人类造出飞机不是因为有类似鸟翅膀的机械翅膀,而是因为了解空气动力学,这才是本质原因。在投资时里,我们也在寻找能够找到‘人工智能里的空气动力学’的公司。”

举个例子,丹华资本团队曾经投资了一家自动驾驶公司AutoX,看上的就是他们“回归本质”的能力。

“现在的很多自动驾驶依赖于极其高清的地图、造价高昂的激光雷达系统来指导开车,智能化水平有限——因为人在开车时,并不需要眼睛发出激光,才能开车。”谷安佳解释道。而这家公司则是让自动驾驶技术像人一样,他们要做的就是汽车的“大脑”。

这符合丹华认为在自动驾驶方面的“第一性原理”—— 真正驱动自动驾驶未来的,正是人工智能使机器能像人的大脑一样分析数据,做出各种判断。而在投资时,他们就会把目光集中在人工智能真正“智能”的那部分,即“大脑”的部分,而不是简单机械地模仿人的表情、动作、四肢运动的那部分。

创始人被赶到台上写黑板?

除了利用第一性原理在最初判别人工智能项目的长远发展潜力以外,谷安佳还提到了一个专属于丹华、富有特色的测试方式——“黑板测试”。

“PPT有可能是预先准备的,”谷安佳笑着说,“假如能在有压力的情况下还能在黑板上把做公司运用的数学原理、公式、思路,总结和推导出来,展现一个逻辑自洽的理论框架,那就很不错了。”

如此一来,创始团队是否有发现问题、分析问题、解决问题的能力,就很清楚了。

这个方法卓有成效,也让丹华的投资人们经历了不少“奇事”。

“有一次,看了一个AI医疗诊断系统的项目,创始人一上来拽了许多大而时髦的词。”谷安佳回忆道,“深度学习”、“马可夫链”、“卷积神经网络”、“遗传算法”等等,显得极为专业。

可是该创始人被要求到黑板上去写算法推导时,台下的人发现,原来他只是熟背了一些AI技术的名词术语而已。他的医疗诊断系统,其实就是一个预先编程好的常规专家问答系统,只是挂了个AI的名头。

信封背面的估算

黑板测试被证明极为有效,但对于人工智能投资来说,这还不够。

丹华资本的另一位创始合伙人、世界知名物理学家张首晟教授提出了一个原则,“信封背面的估算”,意思是任何复杂的事物,都应该能在一个信封背面的纸上总结、抽象和估算出来。丹华资本应用这一原理,希望创始人在一个信封背面的有限空间里,就能大致估算出自己项目在市场上的数量级及未来容量。

在人工智能行业,这个“信封背面的估算”的重点方向除了市场以外,还有数据。对于深度学习技术来说,没有大量数据,几乎就等于“巧妇难为无米之炊”。

“我们希望团队对自己的数据获取能力(至少在数量级上)有着准确判断,知道如何能够快速、廉价甚至是免费地获取使用场景数据。”谷安佳说。

获取大量优质数据、处理数据的能力,是他们决定是否投资某个AI项目的先决条件之一。

“人工智能对于数据的需求,就像是人的大脑要依赖于五官获取的信息。现在的大量传感器的应用,让人工智能能从物理世界源源不断地获取信息,满足训练量的需求。”谷安佳曾经作为早期团队成员参与硅谷一家传感器公司的早期发展、成长和上市的过程,经历了传感器在智能手机里的普及、并变革移动互联网的时代,对这一点深有感触。

然而已有的数据入口往往掌握在大公司手里,因此在挑选人工智能创业项目时,创始团队能否清醒、准确地认识到自己的数据获取能力,就显得尤为重要。

比如丹华资本投资的另外一个手机AI项目,就选择了一个能够源源不断获取数据的巧妙方向——他们利用手机跟人的亲密互动,每时每刻都能获取大量信息,包括语音信息、运动信息和位置信息等等,并基于这些数据建立起人工智能模型。这就解决了创业公司一开始缺少数据的问题。另外,这个项目创始人此前的公司被一家知名地图公司收购,业界经验非常丰富。

人工智能:延续人类文明火种?

虽然人工智能是近几年的年度热词,它的广泛运用也被认为将变革整个社会,可是有关人工智能的道德讨论也极为激烈——当机器有能力取代人的时候,我们应该何去何从?

人工智能正在威胁世界上许多人赖以生存的工作岗位,有关“超人类”是否会给人类种族带来毁灭性打击的忧虑在世界范围内不断传播、发酵。当世界围棋第一人柯杰败在AlphaGo手下后,一向以高智能化傲视生物链的人类,开始对人工智能的未来有了一丝恐惧。

拥有科学背景的谷安佳博士,对这个问题给出了一个由他原创的、不太一样的答案。

“很多人在担心人工智能会毁灭人类,但我的想法是,即使没有人工智能,人类文明也可能会毁灭。”谷安佳说。

他认为人类的肉身非常脆弱,在适应宇宙环境和各种恶劣变化的时候,其实并不占优势。

(著名科幻作家刘慈欣的《三体3·死神永生》中就有地球乃至太阳系毁灭的情节)

“但人工智能可以从人中抽离出来,不再依赖于碳基的有机体。这样一个可以独立的智能化生命体,在人类肉身无法抵御的自然灾害到来时,可能才是能够帮助人类保存与延续文明的方式;而在人类宇宙探险的使命中,人工智能也一定会扮演非常重要的角色。”谷安佳解释道。

今年,人工智能仍将是丹华资本的重点投资领域,他们其他关注的方向包括大数据、AR/VR、企业智能、金融科技及生物科技。据悉,丹华资本如今管理的美元资产总额达到4亿美元。今年1月,丹华资本成立了规模为10亿元的人民币基金。

VivaLnk:硅谷是怎么在数字医疗时代掘金的?

 

“你正坐在一座数据金山上。”

听到这句话,很难有人能够无动于衷。著名咨询公司L.E.K. Consulting的总经理及合伙人Joseph Johnson指出的正是如今HealthTech行业内的一个共识:健康数据将成为数字医疗时代的重要资产。

有效的健康数据,不仅代表着对于每个患者的个性化处理方案,更意味着对于整个产业的变革与颠覆。

针对数据的采集、分析、处理,将成为主导数字医疗发展的重要方向。事实上,近年受到资本狂热追捧的基因组排序,也是人体众多医疗数据采集的一种。根据Global Market Insights的最新统计,十年之内,数字医疗的市场规模将从513亿美元飙升至3790亿美元。

目前,这个未来的千亿美元市场,以及医疗产业的数字化变革,正在许多医疗高科技公司的努力下变为现实。在这次变革中,硅谷的前沿医疗公司又一次走在了前列,以科技改变传统产业的同时,吸引到了大批资本青睐。近日,记者采访到了位于硅谷的数字医疗企业VivaLnk的CEO李江博士,与他探讨了数字医疗时代人们面临的巨大机会和隐含问题。

在美国,数字医疗已经开始流行了

“纳蒂亚患有重症哮喘,智能穿戴设备收集的数据表明她的病情有所恶化。就诊前,专科医生已经将她的健康数据及基因序列测试结果与具有相同生物指标和危险分级的患者进行对比,找到了成功的治疗案例……”

数年前,世界四大会计师事务所之一德勤在《2020年生命科学与医疗趋势报告》中这样描绘他们对数字医疗的期待。而报告中的景象,对于如今的美国从业者来说已经不陌生了。

这个拥有一个庞大、臃肿的医疗体系的国家,急切地需要将高科技引入这个传统却关键的行业,也已经在许多领域有了不错的进展。

CNBC报道Fitbit与UnitedHealthcare及Qualcomm的合作

一个月前,美国斯坦福大学宣布成立数字医疗中心,成立后的第一步是向教职员工免费发放1000个苹果手表,用于研发智能医疗技术;去年年底,美国最大的医疗保险公司之一UnitedHealthcare宣布将为愿意使用Fitbit监测自己身体数据的消费者提供高达每年1500美元的折扣;去年十月,美国心电监测公司IRHYTHM在纳斯达克上市,市值达到7亿美元;数家大型医疗器械公司也开始发布数字医疗产品。自2011年起,数字医疗领域的风投交易量持续增长。

“可以看到,市场对于更多、更准确的健康数据与数据管理及分析能力,有着强烈的需求。”李江向记者介绍道。毕竟,拥有这些能力,也往往意味着远程医疗、预防医学、健康管理等多方面的迅猛发展。而这,很可能对传统医疗产业造成三方面的重大影响。

首先,对于传统的医疗服务提供者来说,以数据为驱动的数字医疗能够降低医疗成本,提高治疗质量。这不仅会影响到医疗机构,也会影响到医疗保险等产业内的其他重要机构。

其次,相应的,患者在医疗上的花销也会随之降低。不管是普通人、患有慢性病还是年老体弱的患者,也都能获得以技术驱动、更好的治疗方案。

传统医疗收集数据的手段较为复杂

最后,这也意味着更多的商业模式——举个例子,当人们拥有了更多自己的健康数据时,他们对分析这些数据的工具会有天然的渴望。

未来数字医疗主导企业:数据驱动

然而对于一线医疗工作者来说,如今这些听上去很先进的技术采集回来的数据,却难以化作“actionable information”,即他们能够理解、并加以利用的有效数据。

2015年,Managed Healthcare Executive发布了行业现状调查,参与对象包括超过600个美国医疗行业的高管,而他们票选出的数字医疗时代面临的最大问题,就是这一点。

要理解这个问题,我们可能得再深入聊聊“医疗数据”这件事。

正如上文中所说,数字医疗时代对医疗数据的需求包括三个方面:医疗级数据采集,数据存储与管理,以及数据分析。这三个方面也正是许多高科技医疗企业努力的方向。

新时代的数据采集,不仅要做到收集具有临床价值、及时的人体生理健康信息,还要尽可能地符合用户的使用习惯。“厂商们需要努力找到一个‘最佳路径’——最不干扰用户的日常生活,又能完成医疗级精度的数据采集的目标。”李江博士说。

值得注意的是,“最佳路径”代表着未来重要的人体数据入口,这正是许多传统的厂商开始发力医疗级智能可穿戴设备的原因之一。

数据存储与管理也是包罗万象,其中包括了各种传感器数据的存储和管理,个人用药习惯,EHR(电子健康病历)和EMR(电子病历记录)等等,能够记录一个人几乎所有的健康以及行为和获得的医疗服务数据。未来,这些数据组成的个人电子病历也会保存在云端,让医疗机构能够随时调用。

数据分析部分,小到监测体温来确定患者是否发烧和预测康复情况,大到用人工智能来分析X光片,通过DNA数据分析患癌几率等等,都需要利用分析工具,从数据中获取有效的结果。

这三个部分中,目前以VivaLnk为代表的美国医疗科技公司已经在医疗级数据采集与分析两个方面更早地有了突破性进展。

比如VivaLnk的一项名为 eSkin®电子皮肤的技术,能够通过一张薄薄的贴片,连续性地采集到达到医疗标准的精确数据。除了体温、心跳以外,这项技术未来还可以收集更多重要的人体信息,包括血氧、血压等等。

VivaLnk的第一代产品Fever Scout

另外,通过与贴片相匹配的手机app,采集到的人体数据将会实时反馈给医生,也会上传至云平台,供患者进行管理及分析。

可以想象到,一个优质的数据采集系统带来的海量人体数据,与分析技术相结合,在数字医疗时代将有丰富的拓展应用。

更重要的是,VivaLnk提供了一个有代表性的处理方式,来解决如今医疗行业里先进科技与旧有知识体系的矛盾——他们的技术能够采集精确的人体数据,而这些数据仍处于医生的知识体系里。

通过这种方式,VivaLnk解决了“有了数据不知道怎么办”的问题,能够带动他们无缝接入数字医疗时代,从而率先切入市场。毕竟,如果让普通医生试图去理解基因组数据并应用到实际,现阶段还不太现实。

据悉,VivaLnk在今年和欧洲健康医疗领域的世界500强企业签订了千万美元级的战略合作,把eSkin®医疗解决方案带给欧洲数万个家庭。

中国创始人变革美国医疗

与其说eSkin®帮助VivaLnk占据了重要的人体数据入口,不如说它是VivaLnk创始人李江博士对数字医疗的宏大愿景中成功的第一步。

数年前,李江被误诊为突发性心脏病,在美国的急诊室花了一整天的时间,最后得出结论:他的心电图本来就和平常人有些小差别,医院缺少了他平常的心电信息,因而难以准确判断。

“过去几十年,IT产业发展极快,可是医疗行业却迟迟没有感受到科技之光。”李江感叹道,这也是他选择投身于数字医疗产业的原因。

李江在2017CES的BabyTech Summit上发言

他曾是美国顶尖芯片公司AMD的副总,以及柔性电子公司Kovio的副总裁,有20多项美国专利。他的工业界背景很大程度上帮助了VivaLnk率先研制出eSkin®技术。VivaLnk团队里还有UCSF的首席心脏病主任,美国医学工程博士,日本机械工程学博士等等,在医学领域极为专业。如今VivaLnk已经有了7项属于公司的独特技术专利,eSkin®也被认为是能够平衡使用感与精确度的重要方式。

2015年,VivaLnk推出了eSkin®医疗方案的第一代产品——Fever Scout。这是一款可以实时监测体温并且远程传输体温数据的柔性贴片,记者进行了简单尝试,贴上去几分钟就完全把它的存在忘记了,而且采访中激动起来手舞足蹈,它也丝毫没有掉落的意思。

今年夏天,VivaLnk将推出第二代产品——Vital Scout。在功能上,Vital Scout可以监测呼吸率、睡眠质量、紧张程度、心率、血氧等等重要的人体信息。

他们的脚步也比同行要快上不少——去年8月,东京大学宣布研制出了类似的柔性电子技术,而VivaLnk的医疗方案已经通过了30多个国家和地区的医疗认证,包括美国FDA、澳大利亚、新西兰、欧盟等等。实际上,不少研究机构都在试图攻克这个方向,VivaLnk是全球第一个能够量产产品的公司。

除了比业界领先数年及专利带来的技术壁垒以外,VivaLnk还有一个颇具潜力的发展方向——中国。

如果说美国的医疗系统臃肿、庞大、低效,那么中国的医疗系统可以说是供不应求、急需“减负”。引入数字医疗后,中国有限的医疗资源可以提供给更多需要的人。而在减轻医生负担的同时,它也能够帮助提高医疗效果。

“我们2017年的首要目标,是开拓中国市场”,李江说如今中国对数字医疗需求很大,可市场上的数字医疗设备质量参差不齐,VivaLnk希望能重新定义符合中国市场需求的电子皮肤产品和软件。

据悉,VivaLnk已经在杭州设立了办公室,并参加全国母婴峰会。会上,Fever Scout获得了最具潜力奖。此外,他们还和中国智慧医疗机构、医院和研究所达成了战略合作。

“我们希望国人也能在今年从医生或护士手中递过代表数字医疗最新技术的柔性电子皮肤。”李江说道。

Ruff CEO Roy Li:打开物联网世界的创意大门?

在硅谷最著名的创业家,也是世界上最大孵化器Y Combinator创始人Paul Graham的文集《黑客与画家》中,他曾把优秀的程序员(文中他称之为“黑客”)比作画家。与画家一样,程序员在软件世界中实现创意,只是他们以代码而非画笔,来挥洒想象力。

在物联网时代,创意的实现却有些艰难。

在进行应用开发时,硬件知识的匮乏阻挡了大多数开发者进入这个领域。而勉强能够完成当下物联网应用开发的人员,往往需要懂得嵌入式、硬件配置、运行环境等,技能点必须极其广泛,合适的人员很难找到不说,开发难度也很大。这与Paul Graham提到的能够实现无限想象力的“创作”距离很远。

当“黑客”们进军物联网领域时,这过程应当简单,便捷,而非冗杂,繁复。

“通过提供各类硬件设备的开发工具,减少交叉编译及降低内核开发包的要求,它简化了开发过程。”TechCrunch在评价物联网操作系统Ruff时这样说。这家公司刚刚获得了北京TechCrunch大会创业大赛的第一名,从国内外顶尖创投机构的总裁、合伙人评委的手中,获得了价值100万人民币的可转换贷款。

在最近的微软创新峰会上,Ruff还获得了2016最具投资价值奖。上周,在GiTC上,它也拿到了年度最佳技术创新奖。

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记者联系到了CEO Roy Li,聊了聊物联网时代化繁为简的重要性,以及创意将给这个万亿级市场带来的可能性。

一个“黑客”的创意路径

和许多技术创业者不同,Ruff创始人Roy Li在网络世界中早已拥有了不小名气,在近年兴起的问答网站“知乎”上面,他有将近10万关注者。他的个人公众号被封掉两次后,新号仍旧有一批忠实读者。从网络安全到系统,他在互联网行业已经度过了超过十年的时间。从PC时代到智能手机时代,他身处其中不断尝试,也始终保持着独立思考的习惯。

从某种意义上来说,他正是真正意义上的“黑客”——那些在软件及硬件方面拥有知识,并且通过创新能力剖析系统的人。

这也是他在数年前就敏锐意识到了物联网平台上操作系统的可观未来的原因。

“做Ruff对我个人来说也是一个执念”,Roy Li曾是诺基亚塞班系统OVI开放平台的负责人,在智能手机时代目睹了一个不够好用的操作系统对曾经的手机巨头带来的毁灭性打击,“诺基亚曾经有70%的市场份额,开发者们当时一定都想在出货量最大的手机和平台上开发。然而愤怒的小鸟、切水果都是在苹果上开发出来的,就是因为开发工具好用。”

“移动互联网这场仗已经打完了,没有机会再做一个通用的开发平台,但物联网里还有这个机会,现在也正是最好的时候。”Roy说。

2014年,Ruff正式开始研发,目标是“成为物联网时代的Android”。

从最初的团队搭建,到引入先后两笔投资,Roy的考虑方向也代表着Ruff的未来发展路径。

团队方面,Roy选择了在开发者社区里拥有着天然影响力的伙伴。除了自己是网络安全技术专家,复旦大学硕士生导师以外,他找来了著有《大道至简——软件工程实践者的思想》等多本著名技术书籍的周爱民担任结构师。周爱民也曾是盛大、豌豆荚、支付宝的架构师。Ruff的CTO郑烨则是Oracle Duke选择奖作品Moco创始人,也是前ThoughtWorks首席咨询师。

Ruff的第一笔投资来自于极客邦,一个拥有许多开发者资源的天使投资方。这对于技术创业来说极为重要,甚至可以说它的附加价值大于投资的资金本身。

第二笔则是来自国内最大的PE景林资本的1200万人民币。虽然Ruff做的操作系统不像国内许多创业项目一样,需要“加速度”式地烧钱,然而它也的确需要一定研发成本。而景林资本提供的支持,可以让Ruff的团队稳步扩大。

有了Ruff,开发者到底怎么玩?

对于互联网行业之外的读者,Ruff所做的事情听起来一定很抽象。但是对于开发者来说,它代表的正是将物联网开发“具象化”——将看起来很美,做起来很难的物联网开发变得简便、易行。

Ruff将硬件接口抽象,屏蔽芯片架构与型号和板级资源的差异,为上层驱动层及应用层的软件开发者提供统一的操作接口。这样一来,应用开发者面对的就是纯粹的软件接口了。

也就是说,原来一个能够开发物联网应用的工程师的成长过程可能是:学习硬件知识,学习嵌入式开发,学习终端代码与前端代码等等。一个人需要同时考虑内存管理、硬件接口通信与用户体验。

现在则是:在Ruff提供的SDK中,用JavaScript写好应用逻辑。Boom,一切结束。

Ruff在软硬件之间架起了一座互相连通的桥梁,这也符合互联网时代的精神,更加开放与自由。

当软件开发者不再是被动将PM的想法“翻译”为代码,而是拥有了创作的自由与工具时,他们就会从一个机械的执行者变成创造者。

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(Ruff 花草自动浇灌)

在Ruff的社区里,笔者已经看到了为女儿做的铃鼓版太鼓达人,通过声音监测自动亮起的小夜灯,语音交警助手,通过微信来推送消息的防盗报警器等等。日前,Ruff发布了3rd Party Modules计划,鼓励开发者共享开发的软件包,让更多人使用再开发。

通过提供SDK、软件仓库与开发套件,Ruff将自由和工具提供给了许多有潜力的开发者。它带来的这种自由意味着创作的热情,更意味着物联网时代许多伟大的创意,以及它们未来成长成为物联网领域重要公司的可能性。

这也与Gartner的预测不谋而合,“未来一年内物联网领域将会出现许多活跃的成功公司,其中有一半都将是新面孔。”

截至发稿,Ruff已经吸引了超过5000名物联网开发者。如今市场上真正的物联网开发从业者数量保守估计有近千名。相比之下,这个开发者社区的量级已经非常可观。

未来物联网时代的红利,到底有哪些?

未来物联网将是万亿级的巨大市场,许多备受追捧的深度科技,包括人工智能、大数据、云计算等,都会以各种形式为物联网所用。

对于开发者来说,他们既能够像在iOS/安卓时代一样,通过直接面对用户的应用享受物联网时代的红利,也能通过与标准化的硬件集成商或其他企业合作,分发软件而获取收益。

在企业方面,像Ruff一样的物联网操作系统也可以带来更多想象空间。在基础设施与制造业转型和升级时,企业对物联网的需求都非常大。此外,商业本身对降低成本的追求与对风险的规避也让企业迫切希望在节能和安全方面采用物联网解决方案。

除了吸引大批开发者尝试物联网应用开发以外,Ruff的产品设计已经在企业级市场获得了验证,为多家世界500强企业提供服务。

“假设一个工厂需要即时确认是否有人在危险的环境里,并据此进行系统上锁等操作,那么在物联网时代可以通过红外感应来做到。然而以往的传感器网络与工业控制网络并不兼容,这时候Ruff就可以帮上忙。“Roy举了一个安全性方面的例子。 

另外,就在获得TC创业大赛之前,Ruff刚刚宣布推出Sluff,向部分开发者开放了全球首个IoT混合云平台。

随着物联网进程的推进,企业对于安全及隐私的重视带来了更大市场,而一个混合云平台则能满足企业在这方面的需求。

据Roy介绍,未来Ruff还将推出应用分发平台Bridge,希望能够离人们期望中的物联网生态更近。

ObEN:虚拟现实领域全新关键词——社交

10月14日,Mark Zuckerberg在加州圣何塞的Oculus Connect上展示了虚拟现实应用在社交网络的各类可能性,从而引爆了业界对于虚拟现实的新一轮关注。这一次,关键词是社交。

在这个时长不足10分钟的demo中,小扎带着他的朋友在海底探访了鲨鱼,一起嫌弃了荒芜的火星,在Facebook硅谷总部打牌击剑,还回小扎家看了他的狗Beast,并和打来视频电话的Priscilla用虚拟自拍杆完成了家庭自拍活动。

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(Mark Zuckerberg与他的夫人Priscilla Chan以及他们的狗Beast在虚拟现实中的自拍)

在PC、手机之后,虚拟现实将成为下一个承载现代科技浪潮的平台,已经是不争的事实。而此次Demo之后,另一个有关虚拟现实的事实深入人心:虚拟现实与社交网络的有机结合,将带来无法复制的特殊体验。

虽然之前有众多项目都尝试解决线下线上交友的鸿沟,但结果都不尽如人意,比如之前风靡世界的Second Life最后也因为无法满足真实性而逐渐被用户抛弃。

虚拟现实技术,打造未来时代交友

虚拟现实技术的出现,将有可能从社交的参与者和场景两个方面解决线上线下交友的问题。

首先,虽然在Demo中小扎使用的都是卡通头像,与真人还有一定差距。但随着虚拟现实技术不断成熟,线上社交用户的真实性将得到质的提升。

比如位于加州的创业企业ObEN,在虚拟现实技术方面就可以提供迅速、准确的移动端三维图像重建,任何用户只需要用手机拍一张照片(不需要深度摄像头或者其它设备)就可以得到自己的3D虚拟形象,用自己的虚拟形象进入虚拟现实。这意味着在未来的虚拟现实社交中,人们很有可能以本人的形象与其他用户进行交流,大大提高了用户的存在感,减少了网络带来的不确定性。

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(ObEN VR app的三维图像重建技术)

其次,虚拟现实技术更可以帮助模约会场景,进一步满足用户对于社交场景的需求。拥有VR设备的用户可以与彼此的虚拟形象携手,一起去探索大自然的奇观,在虚拟现实的电影院中共同欣赏一部电影,或只是静静地一起欣赏夕阳。这样既能“见面”,又能够完全摆脱对其他因素的担忧,专注于彼此的交流和互动。

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不仅如此,虚拟现实技术还可以帮助打破人类的物理局限性。而是让用户有可能共同体验现实中遥不可及的场景,比如未知的丛林,人迹罕至的荒漠等等。这样的体验,对用户的吸引力是不言自明的。

虚拟现实社交的商业潜力巨大

在虚拟现实技术与线上社交的融合,不仅有Facebook这类社交网络巨头,还有一批以技术作为突破口的虚拟现实在线社交公司。其中,上文中提到的ObEN颇受瞩目。它创立于2014年,特点是提供了强大的三维图像重建技术,辅以电音模拟技术,全方位地打造消费者的虚拟形象,让消费者在进入虚拟世界以后仍然可以看见自己以及其他人。

在ObEN的VR app中,通过三维图像重建技术和电音模拟技术,用户形象非常真实,提高了线上交友的效率和安全性。另外,在保证真实性的前提下,用户还可以选择一定程度的形象美化。

“在线交友方面,适度包装才更能吸引到合适的对象。”Adam说。

在如今的在线交友生态中,许多商业模式都必须延伸到线下。比如线下一对一红娘资讯、金融衍生服务等等。

而虚拟现实社交里,有一个亟待挖掘的内容金矿——各类稀缺的虚拟现实场景。据ObEN CEO Nikhil Jain介绍,在ObEN app上线后,将提供一部分定制场景,未来ObEN也将向虚拟现实内容生产者开放。他们可以制作特殊虚拟现实场景,获取可观收入。

“在线交友的基本模式在过去二十年的时间没有太大的变化,而虚拟现实将可能带来在线交友领域的一次重大升级,在当前的在线交友和线下红娘服务之间加入一层半真实的虚拟现实交友,让人们可以体验到更加真实和场景化的交友体验,也大大提高交友效率和成功率,值得期待。”百合网CEO田范江表示。

另外,在如今VR设备并非大面积覆盖的情况下,ObEN app也打通了VR用户与非VR用户之间的沟通渠道。通过生成VR场景内部自拍的照片和视频,分享到优酷、微信、QQ等各类平台,未来更有可能进行虚拟现实直播。

在商业模式上,ObEN还有另外一个方向。它和UCLA、CalTech等美国顶尖科技院校合作开发的声音模拟及3D图像建模技术,不仅仅会用于运营属于自己的虚拟现实交友平台,也会开放SDK,与HTC Vive及其他平台整合。VR开发者购买SDK后,可以用不同的avatar(人物形象)开发游戏或各类社交应用。而这种avatar,可以做到跨平台都适用。举个例子,用户通过HTC Vive平台生成了自己的3D虚拟形象后,在转移到Oculus或三星的平台上后,不用再重复这个行为。

在内容、乃至技术方面,ObEN都能紧密地与虚拟现实生态融合,甚至有可能带来全新的虚拟现实产业。

据悉,ObEN已入选HTC的Vive X加速器项目,在一千多个项目中脱颖而出,与其他32家创业公司共同探索虚拟现实领域的未来可能。今年12月中,ObEN将在北京HTC Vive X加速器的Demo Day上,宣布进一步发布计划。

 

3DRobotics及时转型,领跑企业级无人机市场

前一段时间,《福布斯》最新发布的文章对于最大的北美无人机厂商3D Robotics(3DR)的发展状况进行了质疑。去年,3DR投入极大成本研发制造的Solo无人机进入消费类市场。然而,消费级无人机市场变化太快,Solo销量并不尽如人意。面对几乎无人能敌的对手,在其它各家消费级无人机销量都不如意的情况下,3DR比其他同行更快地决定率先撤离消费级无人机市场。

实际上,无人机时代远未到盖棺定论之时,而下一个即将迎来爆炸性发展的领域,正是企业级无人机市场。而在刚刚结束的美国大选,唐纳德·特朗普(Donald J. Trump)赢得美国第45任总统,宣布美国在基础设施建设及建筑方面也会加大投入,这对于3DR转型无疑是利好消息,因为建筑业正是3DR首先发力的垂直领域。

据美国内务部门(U.S. Department of the Interior)官方消息,他们已经与3DR开始合作,签订了IDIQ合同,首期购买了大量3DR的无人机进行土地测量、基础设施检测和维护等。

今年九月,3DR的企业级无人机迎来了破纪录的销售额。在刚刚过去的10月,根据3DR给出的数据,也再一次打破了记录。11月10日,3DR又紧接着宣布了在自己的企业级无人机平台Site Scan中的新功能,BIM(Building Information Modeling)建筑信息模型,通过无人机给建筑业提供实时的建筑工地图像及数据,首次将利用科技将软件与施工现场结合,对建筑业这个全球第二大的市场造成巨大影响。

记者采访到了创始人Chris Anderson。他是最大的无人机开源社区Dronecode 创始人、极客杂志《连线》前主编,也是推动无人机的行业应用、无人机行业最有公共影响力的人之一。面对业界质疑,他说:“3DR遭遇市场闪电般的变化之后快速的转型,我们没有时间去打口水仗;《福布斯》报道的都是2016年初的事情,任何一家初创公司都会遇到挑战和挫折,过去近一年在媒体上的沉默是为了沉下心来执行转型,做出实际业绩来证明,3DR转型前是北美最大的消费类无人机公司,转型后依然是北美最大的企业级无人机公司。”

转战蓝海:在企业级无人机市场,完成闭环

在Chris Anderson和他团队对政府的不懈游说和推动下,今年8月,美国FAA终于发布规定,在美国操作商用无人机不再需要飞行员执照,只需通过考试就能执行飞行任务。消息一发布,当月就有17000人申请了新的执照。

来自政府的正式准许,是美国无人机行业进入企业级时代的重要讯号。此项规定下发之后,农业、能源、保险、建筑业等多个行业,都成为了业界在企业级无人机市场内看好的细分领域。2016年8月,著名市场调查公司Research and Markets发布了无人机在农业领域应用的预测报告,将3DR列为无人机行业未来领域重要玩家。

与消费级无人机市场不同,在企业级无人机市场,寻找到属于自己的垂直领域,是在这个巨大市场里获得一席之地的必要途径。对嗅到市场变化而及时转型、全力集中在无人机软件及云端领域的3DR来说,企业级无人机市场的爆发恰逢其时。而他们选定的方向,是建筑业。

作为世界上第二大市场,建筑业每年在全球大概有8万亿美元的销售额。与此同时,它还是一个成本溢出率(Overrun Rate)极高的行业。因此,3DR提供的无人机解决方案,可以帮助建筑企业节省80%的成本溢出费用,有着巨大的市场。

过往的建筑项目开始时,会引入测绘技术,对整个场地进行测量。然而测绘的费用高昂,只能在初期使用。在建筑过程中,在不适当的位置浇筑水泥,铺设管道等,将会使得整个建筑过程产生偏差,成本大大增加。而缺失测绘这个部分,让人们很难及时地发现这些错误。

3DR提供的方案,则可以用较低的价格以及更安全的形式,提供每日测绘,监控整个建筑流程,将设计与现实作业的误差带来的损失,降到最低。这是对传统测绘行业的一个重要补充。

“我们认为,建筑行业是企业级无人机中最大、也是最好的市场。”Chris Anderson说。

3DR的无人机将会扫描施工现场,并将高清晰度的专业图像传回云端,将它们与建筑的CAD文件进行对比分析,找出不一致之处。这项技术被称为“Clash Detection”(冲突检测)。

通过提供企业级无人机及云端数据分析服务,3DR能够让企业在当天就得到建筑工地的扫描结果,及时更新建筑工地的作业情况或更新电脑模型——只要模型与现场情况保持一致,就可以避免在建了十几层大楼后才发现地基中的问题这种灾难性情况。

转型企业级无人机市场后的3DR,获得了实属不易的成绩。目前,3DR已经与占有美国建筑业软件行业80%的市场份额的建筑业软件供应商Autodesk签署了独家合作协议。3DR提供的捕捉及分析真实场景的技术,能够与Autodesk已有的软件技术结合,完成使“设计方案”与“建筑结果”趋于一致的产业闭环。

上周刚刚宣布的3DR Site Scan中的BIM功能,将完善Autodesk一直在推进的BIM360 软件。BIM360能够提供设计方案中的信息,并与由3DR Site Scan提供的现场施工信息相结合,让使用者能够直观体验到建筑过程中可能出现的误差、时间延误等,并根据这些信息调整施工进程,最终获益。

据悉,在采用这种软件产品数天内,建筑方就能在施工进程中获得可观的正面回报。

如今,3DR提供的产品主要有两部分。第一部分是像Site Scan 这样的数据服务以及云服务,也是给他们带来主要收益的部分。第二部分还和硬件有一些关系,3DR在过去的消费级无人机SOLO上,搭载了更先进的相机SONY R10C与更好的GPS设备,将它打造成适用于企业级市场的无人机。

Chris Anderson刚刚披露了这套产品的最新图片。Chris写道:“这些刚下生产线的产品已经销售一空,我们正在以最快速度进行生产。”照此估计,作为美国最大的无人机公司,今年3DR转型后销售额已经遥遥领先北美同行。而2017年可预见市场至少会是2016年的10倍。

未来可能与大疆合作

对于中国,Chris Anderson有着超出时代的认识。早在1997-2000年,他在深圳度过了四年时间。“人们常说,中国公司做不了软件,无法全球化,做不好营销……早在那时候,我就知道这是错的。”

虽然他已经有了心理准备,但也没有预料到会碰到大疆这样的强大对手。“大疆可以说是我知道的所有中国公司里,唯一在海外市场做得比中国市场还要成功的。”Chris说。

虽然中国企业在硬件方面有着无可比拟的优势,然而在产业逐渐向云端偏移的市场形势下,硅谷仍旧有着先天优势。美国政府乃至企业对于数据安全有着非常谨慎的考量,在这一点上,美国最大的无人机公司3DR有着极大优势。

在全新的企业级无人机市场,3DR将不再是大疆的竞争者。通过提供数据分析及云服务,它很可能能够与大疆提供的硬件结合,达成合作。

“我们很可能会有来自中国的伙伴,也期待与他们的合作。”Chris说。

梦想蛋:中国资本进军好莱坞如何选片?

近几年,中国资本掀起海外投资浪潮。商务部公布的数据显示,今年前9个月我国对外非金融类直接投资达到1342.2亿美元,同比增长53.7%。其中,全球娱乐产业圣地 – 好莱坞成为投资人重点关注的对象。以2012年万达集团26亿美元的价格收购美国第二大院线公司AMC为标志事件,民营企业为首的中国资本正在以兼并收购或联合推广的方式参与好莱坞电影的制作和发行。

同时,国内中小投资人也在积极寻求渠道,希望能分到好莱坞全球票房收入的一杯羹。记者了解到,在硅谷就有一家跨境好莱坞电影投资平台DreameGGs梦想蛋,使得中小投资人也有机会投资好莱坞电影,继而参与到全球分账。在今年成功融资了四部好莱坞影片后,梦想蛋于11月8日开启了第二轮的电影众筹计划,计划推出一部剧情片《索列岛》 (Sollers Point)和一部动画片《小淘气玛格丽特》(Mean Margaret)。

(电影《索列岛》海报)

那么如何从成千上万的好莱坞电影中挑选出具有商业盈利价值的影片?选择投资好莱坞电影的时候,又有哪几项原则是投资人需要遵循的?为此,记者采访了DreameGGs创始人Lorelei,和她深度探讨了投资电影需要考量的几大因素。

不可忽视的因素:制作团队和发行公司

观众选电影时很大程度上依据演职人员表的“星味”,而投资人选择电影则需要重点关注创作班底和发行公司的水平。

以梦想蛋第二期项目为例,据Lorelei介绍,《小淘气玛格丽特》的制作班底请来了两位动画电影行业的大师,首先是动画设计师Carter Goodrich,他担任过《小黄人》、《疯狂原始人》、《怪物史瑞克》等几部大热动画电影的动画设计师,导演则是执导过动画电影《花木兰》的Barry Cook,他也是《美女与野兽》、《阿拉丁》和《小美人》等电影的联合制作人。

(《小淘气玛格丽特》的动画设计师Carter Goodrich)

值得一提的是,去年奥斯卡最佳影片《聚焦》的发行公司Open Road也成为了这部动画电影的发行公司。

而此次项目的另外一部电影《索列岛》,则吸引了包括制片公司Parts and Labor和联合制作公司 Louverture Films的参与。前者近年来参与制作的电影《美国甜心》在2016年获得戛纳评审团大奖,电影《女巫》则以350万美元的成本获得了2500万美元的最终票房。后者的创始人是著名影星Danny Glover,代表作品有《致命武器》系列和《电锯惊魂》。

据悉,《索列岛》已经完成了全部的拍摄,现在处于后期制作阶段,预计在明年的戛纳电影节上首映。

“明星制片公司和发行公司的参与,将为影片最终的票房收入带来更多的保障。”Lorelei表示。

当然,这并不代表只投资大电影公司电影才是明智选择。部分投资人坚信只有六大电影公司(分别是哥伦比亚影业、华纳兄弟、迪士尼影业、环球影业、二十世纪福克斯、派拉蒙影业)所出的电影才会有高回报,这反而是一个典型的投资误区。

“从投资的角度出发,六大公司的片子优势是风险偏低,但也有周期长、回报低的特点。如果追求的是经济上的回报,就一定要接触六大以外的其他资源。”Lorelei说。

六大以外的公司制片,如果能获得实力相当的演员阵容,和包括六大以内的实力发行公司背书,不仅将在票房上会有较好保证,更会因为投资条款上的巨大优势而真正分享到全球收益。

选择主流题材 降低投资风险

近两年来,撇开超级英雄系列,最受中美市场欢迎的就是犯罪题材系列和童话故事改编的动画电影。前者以《绝命毒师》和《越狱》为代表,凸显社会边缘的冲突和矛盾,备受全球影迷青睐;后者的故事题材则面向家庭和儿童,从皮克斯第一部3D动画《玩具总动员》、到后来的《怪物公司》、《海底总动员》等等,这些面向儿童的作品部部都深受全球家庭观众喜爱。不仅院线成绩好,DVD销量也总是很高(历史前十DVD销售记录里面整整一半是动画片,《海底总动员》至今保持着最高销量记录)。此外,动画片还常常伴有不错的衍生品收益。

(《绝命毒师》和《越狱》掀起犯罪类题材影片的热潮)

犯罪题材系列方面,以梦想蛋推出的电影《索列岛》为例,该片讲述了一个毒枭出狱之后却遭遇社会不公正对待的故事,符合美国犯罪题材的主流叙事模式。与该片类似,同样是犯罪题材的电影《弗鲁特维尔⻋站》(Fruitvale Station),讲述了⼀个刚刚出狱的问题⻘年想要改过⾃新融⼊新⽣活却最终误死在警察枪下的故事,在2013年仅以90万美⾦的投⼊收获了1600万的票房收入。

动画题材方面,梦想蛋推出的第二部影片《小淘气玛格丽特》则是同名著作改编,由当代儿童文学作家托尔索德勒于1997年创作,曾荣获常⻘藤国际⼤奖以及美国国家图书银奖。“《小淘气玛格丽特》在美国很受欢迎,一部分原因是因为它非常适合做睡前读物,很多美国的父母都会在睡前给自己的孩子讲这个系列的故事。”Lorelei说。试想一下,当睡前故事被搬到大荧幕上,会有多少儿童吵着嚷着要去电影院看这样一部电影。

中美合拍片更易进入中国市场

如今,中国电影市场的火爆程度已经超过了美国,有望在2018年成为全球最大的电影市场。据英国《金融时报》旗下研究服务部门《投资参考》(FT Confidential Research)预计,继2015年增长48%之后,2016年中国票房总收入可能增长30%,至550亿元人民币。

因此,中国电影市场对好莱坞电影有很大的吸引力。 例如《功夫熊猫3》和《变形金刚4》,这两部都是中美合资电影再加上中国元素,不仅成功进入了中国市场,还分别在国内取得10亿和20亿元人民币的票房成绩。

“一个美国电影如果能够拿到中国来放映,相当于在原来收入基础之上增加了中国市场的部分,更有利于创造瞩目的票房成绩。” Lorelei说。“如果能够被列入中美合拍片范围,则更好。因为除了有中国元素来贴近中国观众之外,在引进方面合拍片比纯外国片容易很多,在中国的发行成本也会大幅降低,进一步提高利润空间。”

据悉,在好莱坞工作多年的Lorelei拥有好莱坞最新的影片资源和对接中美双边的能力。在第一期项目中,梦想蛋不仅助力齐鲁影业投资了《沉默的海湾》,更帮助其获得了在中国院线的独家发行权。而第二期项目中,《小淘气玛格丽特》也将进入中国市场。值得一提的是,电影中的主角玛格丽特的造型很像一个中国小女孩,在国内的大荧幕前更容易获得观众的喜爱。

(在电影《小淘气玛格丽特》中,主角玛格丽特的造型酷似中国小女孩)

投资电影也需注意投资组合

电影产业综合了各种现代艺术和科技,容易使投资人趋于感性认识。不少投资人会从自己的喜好出发来评判电影的好坏,从而忽略了基本的投资理念。

从投资角度出发,好莱坞电影相较于其他理财产品一样,都需要从基本的投资成本、回报率、回报周期和风险性这几个方面进行考量。Lorelei建议投资人可以进行分散投资,尝试不同的投资组合方式。

“所有的鸡蛋不能放在一个篮子里,投资人选片子也不能只选一种类型。”Lorelei说。

因此,梦想蛋第二期推出的影片在类型上就截然不同,为的就是分散投资风险。剧情片《索列岛》(Sollers Point)属于小成本、高风险和高回报的电影,适合短期投资;动画片《小淘气玛格丽特》在前后制作周期长达三年,但背靠知名的好莱坞动画制作团队和制作公司,投资风险低,属于长线投资的稳健型投资项目。