颠覆麦肯锡、BCG,这家公司的AI商业决策系统能做到吗?

乔布斯已死,可未来的乔布斯们也许能把他们经营与决策的智慧传递下去了。

在美国市场上,一家受到“硅谷创投圣经”《Red Herring》青睐、主打强AI技术的企业Synergies Intelligent Systems有可能通过强AI做到这一点——他们开发了全球第一个商业策略导航系统(商业GPS),能回答商业相关的上万个自然语言提问,并给企业提供执行建议。这个企业的算法比市场上现有的要更进一步,几乎能做到跨领域的智能分析、推演,向强AI又迈进了一步。

也就是说,这个系统就等于一个强大的智能顾问团队,可以针对现有问题做分析和建议,未来甚至可以直接代替过去几十年间极为流行的第三方咨询公司。

“不管企业处在哪个阶段,有什么层面的决策问题,这个系统都可以回答。”Synergies Intelligent Systems的CEO Michael Chang张宗尧对记者说道。

三个月+强AI系统,打败10年经验管理者?

张宗尧向记者介绍道,他们的技术突破了深度学习的局限性,改变了数据库的结构,让电脑能够通过深度学习的方案处理大量商业数据。这之后,他们的产品能像GPS指导开车路线一样,给企业提供商业决策上的“路线图”。CEO最重要的工作就是把握公司的战略方向,而这样一个“AI商业GPS”可以在两个层面上帮助他们。

第一个层面,它可以节省企业的时间成本。过去的“商业智能(Business Intelligence)”仅仅能做到显示和呈现结果。一个分析师在整合企业数据后,一般只能通过可视化的形式展示数据。企业的下一步该怎么走,还是需要高管团队凭借经验来进行分析和做出决策。而AI商业GPS则不仅能展示过去的数据呈现出的结果,还能够通过机器学习做出预测,并指出商业决策的最佳路径。

对于这些C-level的管理者来说,这个系统根据他们的职位而提供的独特建议可以让他们更好地分配自己宝贵的时间,做出更具有战略性的决策。

第二个层面更具体——CEO做决策的过程会变得非常简洁。

有了这样一个虚拟的智能顾问,企业不需要那么多的数据分析人员和软件工程师,还减少了沟通成本。管理者不需要有技术背景,就可以直接通过控制界面问这个系统,“我想要在三个月内把库存减少20%,有什么方法?”这个自动化系统就会提供多条路线,辅助甚至代替决策。

当然,除了C-level的管理者以外,其他不同层级的管理者也都可以利用这个系统。这也就带来了这样的效果:假设有一个只在供应链上工作了3个月的新手,如果搭配上这个系统,他做决策会比一个有十年管理经验的人还要好。

“过去的管理模式基本是经验导向的,这个系统会带来很大改变,甚至取代许多顾问公司的工作,一般的企业都不需要向麦肯锡或者BCG寻求帮助了。”张宗尧说道。

强AI会变革每个行业吗?

这家公司看起来正试图以强AI技术颠覆一切,他们最先切入的是拥有大量数据的制造和零售业。

对于这个商业GPS在制造业的应用,张宗尧举了这样一个例子:此前,一家制造业巨头发现自己的不良率极速升高到接近9%,用了各种方法都找不到原因。在他们介入后,AI系统分析出来其实是由天气因素导致的。他们通过给生产车间加湿解决了这个原因,给企业节省了数千万美金。

当然,假如这个公司有着自己的大数据团队,也可以通过其他方法找出这个原因。但是假如他们没有这个团队呢?

如今市面上巨头一直在“收割”市面上优秀的人工智能团队,Google、Intel、Apple等等,简直在比赛收购AI创业公司。GE、三星等工业界巨头也在加入这个行列,普通公司是很难在这个层面上参与竞争的。

3

就算咬牙从头建完团队之后,企业的损失往往已经不可估量了。

而这个AI系统,则是一个简单、直接、性价比极高的方案。企业不需要调用许多资源来雇佣、搭建一整个人工智能专家团队,就可以迅速地获得同样水平、甚至更好的人工智能决策建议。

“小到生产的良率,大到公司决策,都可以通过咨询这个虚拟顾问来完成,”张宗尧说道,“中小企业不会受成本所限,失去解决问题的机会,又或是在人工时代落后于人,这套系统就能用有限的成本帮助他们获得更多的利润。”

对于企业来说,像这家制造业巨头这样一目了然的例子是很有吸引力的——成立近一年,Synergies已经收支平衡,客户包括全球的中型企业及大型财团和许多年营业额在10亿美元以上的公司。对于其中一家制造业巨头公司来说,Synergies的商业GPS已经帮助他们提升了20%的生产效率。而一家区域性零售业公司也通过系统的分析和建议,成功减少了48%库存。

除此之外,这个系统的强AI基因,也让它不同于过去加入了AI元素的商业分析软件。

“这个系统有很强的适应性,跨行业、或者各种不同体量的企业,都可以用这同一个系统。他们只需要输入属于自己的数据,再进行简单调试,就能够直接应用了。”张宗尧向记者介绍道。

MIT团队,跨院校技术支持

这样的系统,其实已经比过去做图像识别或语音识别的深度学习技术要前进了一大步。而这背后是跨几个大陆的不同高校的实验室,包括美国麻省理工学院、德国汉堡大学和交通大学。“这是一个很大的计划,需要把复杂的问题一一拆解,再由不同实验室进行合作。我们需要和不同领域的专家合作来完成这个计划。”张宗尧解释道。

张宗尧拿到麻省理工学院的博士学位后,曾管理一支量化避险基金,并在这过程中结识了来自Goldman Sachs(高盛)的核心技术成员Prasanth Varma。由于他们的专业都在于人工智能领域、又跨界金融,他们从在金融领域应用人工智能技术的实验开始,发现AI对于各个领域可能都会有巨大影响与冲击,希望能把AI的技术优势带给规模、种类各异的企业。

根据Gartner预测,2021年企业30%的营收增长,将会来自于运用AI技术的解决方案。

“未来我们希望完全自动化一个公司做决策和运营的部分。”张宗尧说Synergies的目标是大幅度地提高决策效率、简化决策和管理流程,现在只是第一步,未来还有很多可能性。

“这个系统会让更多企业能够用上人工智能,让AI不再只是一个听起来高大上的技术,或是昂贵成本的代名词,而是一般的企业都好好利用、增加自己利润的工具。”张宗尧说道。

在Gartner的2017人工智能预测中,有一点引人深思:到2019年,人工智能创业公司们会通过颠覆性的AI解决方案,代替曾经的巨头——Amazon、Google、IBM和微软等等——在这个全新的时代引领人工智能经济的爆发。

而像Synergies这样的公司,以强AI技术,在竞争激烈的人工智能赛道成功破局,已经让笔者看到了一丝创业公司引领AI未来的影子。

ObEN:人工智能正在以这三种方式渗透我们的生活

借助围棋大战而再度掀起热潮的人工智能,如今的脚步越来越快——Google的AI核心平台DeepMind Lab宣布开源;全球人工智能创业公司数量超过1400家;新AlphaGo化名Master在网络上横冲直撞,掀翻了中、日、韩一共60位世界顶尖棋手。

此后,很多人开始担心:人工智能会不会威胁到我们的工作、甚至生存?

实际上,如果去问大部分AI创业者,他们的反应大概都是“答案还很遥远”。

毕竟AlphaGo的背后,是上千个CPU及近两百个GPU,以及3000万棋谱。这么庞大的处理系统和数据量,才支撑起了能在某一个细分领域称霸全球的“围棋第一狗”。对于更多的AI创业者来说,在这个阶段,最重要的问题——数据还没有完全解决,更遑论AI改变各行各业,进而威胁普通人的生活了。

全世界上千家人工智能创业公司,更多的都在通过“数据”这张王牌,逐渐渗透进我们的生活。记者在美国采访了人工智能公司ObEN的联合创始人郑毅Adam Zheng,和他聊了聊人工智能创业公司获取数据的三条不同道路:

第一条:大树底下好乘凉

我们已经进入了一个信息爆炸的时代,在这个时代里,数据繁多、杂乱。而对于AI创业公司来说极具价值的消费者信息,往往都掌握在巨头手里——三星、Google、Facebook、Amazon……各类手机、网络巨头瓜分了这个数据宝藏。

对于无力撼动这些巨头的创业公司来说,依附于他们,共享数据,不失为一个好办法。

以Viv Labs为例,这个公司有着一个创业公司能够想象到的各类优势:创始团队是当时Siri的豪华创始团队,成功地把Siri卖给了苹果,极富经验;项目内容是“下一代Siri”,技术门槛很高;他们的目标是用人工智能自动生成动态程序来处理多任务的复杂需求,在硅谷备受关注。

他们很有激情地开始了创业,也有着很优秀的算法,但最终,这个曾经的Siri创始团队在离开了苹果之后,倒在了缺失的消费者数据上。

“他们面临的挑战在于,自己没有很好的消费者数据,作为一个AI创业公司,消费者也不可能大量的使用它来让它最终获得训练AI所需要的数据,成长路上遇到了很大的瓶颈。”Adam评论道。

2016年,Viv Labs被三星收购,以独立公司形态继续运作,但是会给三星及其平台提供服务。当TechCrunch的记者问创始人之一Kittlaus为何同意这次收购时,他说道“我们的目标是‘Ubiquity’(无所不在)。三星每年出货5亿台设备,他们和我们有着共同的愿景,也能帮助我们大量分发产品。”

这就是与巨头共舞的好处,在一个已经搭建好的平台上,获取大量共享信息,也利用平台的资源,这个人工智能助手系统可能才会真正获得成功。

第二条:自己动手,丰衣足食

顾名思义,有些人工智能创业公司志向远大,对于和大公司绑定没有什么兴趣,倾向于依靠自己杀出一条血路。

这样的公司,必须有着非常独特的数据入口。而在如今的中国,就有着一个极好的例子——今日头条。

通过新闻聚合这个入口,结合优秀的机器学习技术与用户体验,今日头条获得了海量活跃用户。“他们能够分析用户点击的新闻类型、停留时长等信息,逐步通过算法建立用户的兴趣档案,进一步推送用户可能感兴趣的新闻和视频。在海量用户和独特数据的基础上,最近微软亚洲研究院的常务副院长马维英加盟了今日头条,并任副总裁。头条的人工智能就更值得期待了。”Adam很看好今日头条的模式。

这个策略,成就了如今的今日头条——日活跃用户超过6300万,平均停留时间超过76分钟(在中国所有app里排名前五),估值号称超过100亿美金。

要知道,在如今中国的app市场上,基本每个类别的榜首都被阿里系或腾讯系的app垄断,而今日头条却在新闻类和短视频app里傲视群雄。它的独特路径,已经让它有了跟巨头叫板的底气和可能。

未来,通过这些数据,今日头条的人工智能还能够轻易地切入搜索、社交等不同领域。

第三条:IP为王,在AI领域也是一样

今日头条的成功有一个关键词,“数据入口”。而我们要谈到的第三条路,也与这个词息息相关。

对于AI创业公司来说,找到一个独特的IP,以此作为一个数据入口来切入这个行业,也是一个聪明可行的办法。

比如美国洛杉矶的篮球数据分析公司Second Spectrum,这个公司虽然在中国声名不显,但在美国,它已经是AI创业公司的佼佼者了。

简单描述一下:它是2015年洛杉矶估值最高的A轮创业公司,投资人包括快船队老板、微软前CEO史蒂夫·鲍尔莫、ESPN和NFL前CEO史蒂夫·伯恩斯坦、古根汉姆家族等。去年NBA总决赛里前五的队伍,全都使用了Second Spectrum服务。2016年年底,NBA把从2017年开始、为期6年的NBA全美国赛场的视频跟踪和视频分析的权力授予了Second Spectrum。

简而言之,这家公司不仅能向NBA球队收费提供服务,而且未来经由他们分析的NBA比赛视频还能直接卖给消费者,NBA来拿分成。

他们是怎么做到的?

Second Spectrum官网介绍视频截图

这家公司的创始人是美国南加州大学(USC)的两位教授Rajiv Maheswaran和Yu-Han Chang,经过一年训练后,他们优秀的AI算法能够“看懂篮球”,跟踪确定球员身份及动作,并且经过分析给出重要的指导意见,比如谁在运球、在做什么样的动作、这个动作对投中球或拿下篮板的贡献率、这是什么战术等等。

史蒂夫·鲍尔莫很早就注意到了他们,做了他们的天使投资人,也因此让快船当了“第一个吃螃蟹”的球队。如今,NBA的30只球队里,有25只都和Second Spectrum签约了。他们未来还会和NFL、NHL、EPL及其他运动领域的主流联赛进行合作。

未来的可能先不提,拿下了NBA这个独特的IP数据入口,就给Second Spectrum带来了极高的门槛。毕竟,积累了6年的独家NBA数据后,很难有竞争者能在这个细分领域超过他们了。

相似的,位于洛杉矶的人工智能创业公司ObEN,也选择了一个独特的IP入口——娱乐业,通过做明星的人工智能来占据数据入口。

这是世界上唯一一家拥有消费者级的人工智能技术的公司。目前,ObEN所开发的消费者的人工智能包括人的声音重建、人脸三维重建、以及唱歌的人工智能技能,未来还将激活更多的人工智能技能。首先,明星(或任何普通人)只需要利用几分钟的时间进行录制,ObEN的技术就能学习出他们的声音模型,用于个性化聊天机器人中。其次,这个声音还能通过歌声转化技术,给粉丝唱歌,并且不限语言。比如韩国Oba的声音模型建立后,中国的迷妹们完全可以请TA唱一只陕西民歌,平添亲切之感。

人脸三维重建技术就更好理解了,他们的技术只需要一张照片,就能建立起逼真、有趣的三维人脸模型。模型建立后,能够做出丰富的表情动作,比如眨眼、皱眉、大笑等等。

Adam对记者说,ObEN把这些技术结合,就是希望能带来更具象化的消费者级人工智能。

通过ObEN联合创始人Adam Zheng的一张自拍建立的3D虚拟形象,可以做出微笑、皱眉等表情

目前,ObEN已经拥有了大量顶级明星IP资源,而这些IP未来将吸引覆盖面极广的粉丝群体,成为忠实用户。这个娱乐级的消费者数据库建立之后,他们的前景也非常广阔——跟Idol交流的时候,当然会关心TA穿着什么牌子的衣服,擦着什么牌子的口红。

据悉,ObEN已经和一家亚洲娱乐巨头签署了正式合约,Adam向记者独家透露,将在3月底正式宣布合作细节。

(本文来自钛媒体授权转载)

硅谷精英的盛筵?BitTiger开辟终身学习新市场

第一次接触冯沁原,约定的半个小时采访。结果冯沁原滔滔不绝地讲了一个多小时,甚至包括他的“秘密武器”都向记者透露了一遍。

“这可是看家本领,不能随便对外公布。”冯沁原笑着说道。

之所以采访他,是因为硅谷突然“冒出来”一个庞大的网络社群。他们自称是BitTiger(太阁)“小伙伴”,频繁地出现在社交媒体、博客和学术论坛中,活跃用户数万人。他们来自于硅谷高端科技领域,包括人工智能、大数据分析、无人驾驶等,而且人数正在不断飙升。

(BitTiger社群经常组织线下活动,并且将图片发表至各大社交平台。)

据记者了解,BitTiger是美国顶尖的高科技终身学习平台,为技术人才提供在线直播教学和终身学习成长规划。冯沁原是BitTiger的联合创始人和Co-CEO。

有趣的是,上述现象在美国乃至于中国并不常见,即使是美国最顶尖的在线教育平台Udacity或者Coursera,也很少有学员选择在此终身学习。放眼国内,似乎只有新东方才有这样的影响力。

而BitTiger为用户创造了“归属感”。创立短短一年多,BitTiger的用户持续月增长在20%以上,在单客价1000美元的基础下,付费率达到了10%,这在业内较为罕见。在BitTiger完成系统训练营的学员中,90%以上都找到了工作,一半以上的学员进入了以Facebook、Google、Airbnb为代表的硅谷顶尖互联网企业。

如果只是帮忙找到工作,“毕业生”拿到offer之后完全没有理由再回来。

然而,众多毕业生们入职后依然持续地学习BitTiger为他们定制的进阶课程;更有学员回到BitTiger担任助教甚至成为讲师,帮助更多的同学一同进步。

这恰恰反映了如今在线教育平台的发展趋势:免费内容变成了付费精品,短期教学变成了长期乃至于终身学习,在线平台不再只是抱佛脚的一个佛堂,而成为了人们日常的必需品。

“随着技术的迭代越来越快,我们发现,大学教育只是基础,学习是伴随我们一生的苦差事。”BitTiger另一位联合创始人和Co-CEO Steve Kehoe说道。

BitTiger的背后是千亿美元的市场

BitTiger的想法,萌生于美国东部的海边小镇的闭关中心。这也是Steve和冯沁原第一次相遇的地方。

尽管两人被分配在同一个宿舍,但由于“冥想训练”要求止语,直到第三天,他们才对上话。这一聊,两人的想法不谋而合。

“冯沁原是北京大学计算机科学的博士,但他毕业后发现,在酷我音乐和阿里巴巴的工作中依然要不断的学习来掌握技术趋势。”Steve说道。“我在哈佛大学也是因为不能学到更多前沿的技术而辍学,全身投入创业公司。我发现,这些经历比我上学来的更有用。”

同时,他们也看到了前沿科技的不断迭代对行业的冲击:工程师如果只顾眼前的一亩三分地,肯定就会被淘汰。

于是,他们决定一起在硅谷创立一家高科技终身学习平台BitTiger,目标很明确:教最实用的技能、并且终身提供。

经过一番调查,他们发现高科技在线教育市场的潜力:全球有4000万高技术领域的就业人才,单北美就有670万,这个背后是全球上千亿的产业规模,而且这个数字会不断地提高。

“据统计,每一个技术人才愿意花5%的工资用于学习和教育,美国硅谷的工程师大概年薪10万美元,人均就有5000美元的潜力,两者相乘是千亿美元的市场规模。”冯沁原说。

(图为BitTiger线上课程的视频截图。)

因此,传统教育平台盈利困难的问题在BitTiger上并没有发生。创立不到一年,BitTiger就实现了月度收支平衡,每季度的销售额保持在200%以上的增长率。

在面试中提到课上的实战项目,我拿到了Offer”

一位学员告诉记者,他在面试的时候,将BitTiger实战课“大规模电商实战平台”用深入浅出的方法向面试官讲解了一遍,结果当场拿到了Offer。

类似的“励志”故事还有很多,例如一位学生物专业的学员,完成BitTiger大数据相关课程后,成为了Facebook的数据分析师。

帮助学员拿到offer只是一个开始。BitTiger作为一家终身学习的平台,重点自然放在学员未来的职业发展上。

一名学员在硅谷一线公司就职高级工程师,在晋升上遭遇了瓶颈,原因是他对技术的领悟不够透彻,虽然靠死记硬背式地刷题取得了offer,但没有做到真正理解,因此在工作中难以驾驭更大的平台。随后,他在BitTiger上了三个月的课,完全弄懂了技术原理。结果,他分别拿到了Paypal、Amazon和HighFive的主管工程师一职的offer。

BitTiger的联合创始人,前WalmartLabs和Groupon的高级工程师苏铭彻告诉记者,这些成功案例的背后是BitTiger在教师、内容、模式和平台上的壁垒。

  1. 讲师并非来自大学,而是由Google、Facebook、AirBnb、Apple等互联网企业中亲自实战前沿科技的上百位技术大牛来讲解。

  2. 课程包含两大体系:系统训练营,为期三个月,从理论到实践的深入浅出的梳理各个领域,包括软件工程、大数据分析、全栈工程师、UI/UX等;进阶训练营,为期一个月,持续的学习来提升我们能力,例如“Uber车辆监控平台”、“全栈房价跟踪预测平台”、“Pokémon Go地图平台”这些实战项目,偏重于理论与实践的结合。目前,上线的课程有50多个,全面地覆盖了硅谷的高技术领域。

(BitTiger的线上课程覆盖硅谷主流的前沿科技。)

  1. 课程通过强互动的直播,学生随时向老师提出问题。在code lab中,每个老师实时负责5-8位学员,从而避免了传统的网络大课中缺乏互动,仅仅是单一内容输出的问题。

“用户现在的时间很宝贵,基于罗振宇提出的‘国民总时间’,人们连学习的时间都成了一种负担,但是我们又被逼迫的去终身学习,如何做出经验胶囊形成壁垒,让学生短时间不断地更新自己的能力,这是BitTiger正在做的事情。”苏铭彻说。

在线教育的技术革新:数据平台和人工智能

内容质量得到保证,技术反而成为了BitTiger最不用担心的方面。冯沁原曾在阿里巴巴负责知识图谱大数据平台的研发,而Steve曾是SmartCloud云平台的首席工程师,他们和硅谷的顶尖人才联手打造了BitTiger的技术团队。

根据Steve的介绍,数据驱动和人工智能是BitTiger最核心的两项技术,为此,Steve还给记者分享了学员的故事。

一名学员在BitTiger学习之后,就发现自己的学习习惯和技术盲点都被BitTiger所掌握,BitTiger实时地将该学员最需要的知识点和课程规划提供给他。

(BitTiger学员的学习场景。)

BitTiger从创立之初就提出了数据驱动的教学模式。很多BitTiger的学员在留学美国之前已经开始参加了BitTiger的课程,并在之后持续的留学生活中不断的深化学习。在这个过程中,BitTiger收集了他们完整的学习轨迹,为他们提供具有针对性的学习路线。

不仅如此,BitTiger还会把数据平台和硅谷的一线企业对接,将学生的学习数据应用在招聘的过程中。这样的数据资源库,真实地评估了学员对技能的掌握程度、项目的实战能力、团队协作和沟通能力等等,从而摆脱传统低效的简历筛选模式,用学员的真实学习和实战经历作为他们能力的背书。

“很多学员所掌握的项目实战能力在传统的简历中无法体现。”BitTiger的联合创始人、毕业于康奈尔大学的Michael Kehoe告诉记者。“数据平台能为学员们建立更完善更系统的资源库,展示出他们全部的能力。”

另一个故事则和人工智能有关。

一名学员原本是学全栈工程,但在BitTiger的学习过程中,数据显示他在用户界面设计上有较为明显的优势。BitTiger将这个信息反馈给他,并帮助他走上自己心仪的职业道路。

随着未来学员人数增多,人工智能可以自动为学员量身打造他们在BitTiger的学习计划。同时,学员的作业批改也在逐步交给人工智能来完成。

“技术正在影响各个领域的产业发展,唯独在线教育没有完全跟上时代的步伐。”Steve说道。“我们希望用技术优化教学内容和及时反馈系统,量身打造学员们的终身职业规划。”

(BitTiger的线下讨论场景。)

立足硅谷,BitTiger放眼中国市场

尽管BitTiger已经是美国终身学习领域的先行者,又是少有的技术驱动的公司,但冯沁原和Steve依然对BitTiger在2017年的发展抱有更高的期望。

“销售额至少做到1000万美元。”冯沁原盯着电脑屏幕上的“2017计划”说道。“数据平台和协作平台进一步完善,在线评测系统也即将上线,为学员提供一个多元化、自动化的在线教学系统。”

除此之外,BitTiger正在推进与硅谷上百家的企业联合推出认证课程和企业直聘。

BitTiger对中国市场也尤为重视。创立一年多以来,BitTiger的很多学员都是留美深造的中国学生。在未来,BitTiger希望国内的高端技术人才也能看到BitTiger的教学内容。就在去年8月份,BitTiger开设了首场硅谷&北京的连线直播,让更多人了解硅谷的前沿技术。

“中美之间的在线教育水平仍然有2-3年的差距,无论是在技术上的应用还是内容的质量。”冯沁原说。“硅谷有全球顶尖的软件工程师、数据科学家和各行各类的精英人才,背靠的是Facebook、Google和Apple这样的互联网企业所营造的硅谷文化。这是高科技领域在线教育资源最好的一片土壤,而BitTiger正在架起中国工程师和美国之间的桥梁,这是我们的初心。”

(BitTiger的联合创始人冯沁原。)

说到这儿,冯沁原和记者分享了BitTiger的由来:BitTiger,拆开来是Bit和Tiger。Bit表示计算机的一个字节,是最本初技术的代表;Tiger是老虎,代表着自信、勇气和专注的能力。

在采访结尾处,冯沁原告诉记者,自己并不避讳这些“秘密武器”被公开,“我们的秘密其实很简单:教学的本质是还原解决真实问题的过程,我们的老师会告诉学生,自己踩过哪些坑,并且是如何跨过去的。相比于对大道理的侃侃而谈,这种方法更加直接有效。”

机智云、凯立德、赛亿联袂打造物联网LBS生态平台

1月9日消息,全球领先的物联网开发和云服务商机智云与知名企业凯立德、赛亿签署战略合作协议,同时宣布启动联合实验室,三方将联袂搭建物联网LBS生态平台,打造为物联网行业开发者提供一站式位置服务的整体解决方案,把LBS位置服务融入到物联网云服务与硬件方案中,智能硬件开发者可以根据不同需求来选择相应的服务,节省产品开发周期与成本。

目前,IoT已经通过传感与物品连接达到识别与管理功能的阶段,逐步进阶至IOE(Internet of Everything)时代,发展成为以场景为中心的万物互联,所有的物品将会获得语境感知、增强的处理能力和更好的感应能力。将人、信息和物体融入到互联网中,用户将会得到一个集合十亿甚至万亿连接的网络,这些连接创造了前所未有的机会并且赋予沉默的物品声音。

面对空前的发展机会,更多的行业开始依托人工智能、互联网、物联网等技术提升生产、管理、服务的能力和效率来进行产业升级,以满足来自消费端日新月异的个性化需求。产业需求者、应用开发者在寻找方案商、SaaS以及LBS服务环节会耗费很多时间和精力,必然也增加了生产周期和成本。因此,机智云联手凯立德、赛亿三方聚首共同打造面向物联网行业开发者提供一站式LBS位置服务的整体解决方案,智能硬件开发者就能够根据不同需求来选择相应的服务,节省开发周期与成本。这正是三家中国物联网重要企业进行合作的原因。

机智云是全球领先的物联网开发和云服务商、全栈式物联网平台服务领导者,也是国内第一个智能硬件自助开发PaaS及物联网SaaS云服务平台,公司拥有完整的技术研发团队、安全团队和人工智能团队,为开发者和企业提供安全、可靠的物联网开发工具和云端运维服务,服务覆盖车联网、新能源、工业互联、医疗健康、消费类电子产品等众多行业,截止2016年底,机智云平台累计已服务超过1000家企业,运营超过700万在线设备,拥有超过万名开发者。

赛亿是一家专业从事品牌电子元器件代理及消费性电子产品开发设计,生产服务的高科技机构,其搭建了国内最大的在线智能软/硬件创新设计方案服务众包平台,具有强大的研发能力。而凯立德作为中国第一批获得甲级测绘资质的地理信息行业骨干企业,历经20年的积累,在地图导航与位置服务以及汽车消费电子领域,创造了多项国内乃至全球第一,并积累了数千万的车主用户,已成为用户信赖度最高的品牌之一。可见,三方实力派联手搭建物联网LBS生态平台势在必得。

机智云CEO黄灼表示,现今,消费者需求日益多样化,更需要丰富的个性化位置服务,也使得很多领域尤其是物联网产业对于LBS位置服务有更为精准的需求,物联网LBS服务的启动将引领新一轮快速增长期,相信未来在众多产业深化LBS应用将成为增值服务新的亮点和方向。赛亿科技罗辉表示:平台+内容+终端应用的生态链必将进行,作为方案开发商赛亿科技非常高兴与凯立德与机智云一同为物联网发展做努力。

作为物联网时代的”引擎”,LBS是不可或缺的基础设施。而在地图数据领域,凯立德积累20年,有丰富的车载信息运营经验及千万级用户大数据,具备打造物联网属性LBS服务平台的基础,足以提供个性化、定制化的LBS服务,而机智云提供物联网服务,赛亿提供物联网硬件解决方案的服务,三者可联袂前行,共创新局。

凯立德CTO梁高明表示,物联网作为新一代信息技术的重要组成部分,通过智能感知、识别技术与普适计算等通信感知技术,广泛应用于网络的融合中,已被视为产业新的增长点。物联网的发展离不开应用场景,凯立德致力于实现精准的位置信息服务,把有价值的信息,在对的时间、对的地方,推送给对的人,这也是开发者和运营商的追求。机智云在物联网的云服务领域已积累了丰富的技术经验,赛亿具有强大的方案适配能力,擅长提供硬件解决方案,凯立德将与两方进行深度合作,共同探索和尝试开发跨界领域产品,把凯立德的LBS优势得以最大化的应用。

人工智能产业极速发展、物联网已成技术依托的时代,资源整合与互利合作也是必然趋势,凯立德、机智云、赛亿这三家在不同领域都具有相当影响力的企业,如今宣布在技术、产品和服务领域进行深度合作,在自身加速发展的同时,必然能够推动相关产业升级。

  第一个登上《福布斯》30 Under 30主题人物的华人投资人,是如何征服硅谷的?

初见张璐,的确是印象中那个在硅谷迅速崛起、雷厉风行的女投资人。

她刚登上《福布斯》美国版30 Under 30首页,不仅入选VC类榜单,还被选为引领VC榜单的荣誉主题人物。

这份榜单可以说是美国最顶尖的青年领袖的“风云榜”,尤其是被选为荣誉主题人物的,都是各个行业的佼佼者。Facebook创始人Mark Zuckerberg,Snap(前Snapchat)创始人Evan Spiegel,著名演员“大表姐”詹妮弗·劳伦斯,奥运金牌选手Alex Morgan,NBA球星Stephen Curry都曾入选过。

张璐是自榜单开设以来第一个当选风险投资领域主题人物的中国人。过去两年,获同样奖项的是美国最顶尖的加速器及基金Y Combinator的President Sam Altman,以及美国知名投资机构Revolution Ventures的合伙人Clara Sieg。

她的硅谷经历像一个传奇。《福布斯》在专访文章中写道:“张璐是硅谷难得一见的来自中国的女性投资人。在硅谷,像她一样的年轻投资人曾经创立过自己的公司,如今他们正充满激情地运用硅谷的风险投资资金,帮助创业项目成长为未来的伟大公司。”

创业者、风投从业者、早期基金创始人,她在这个曾经只属于白人男性的世界里用惊人的速度不断转型,并迅速崛起。如今,她是硅谷最受认可的新锐投资人之一。

(福布斯杂志对张璐进行专访的视频截图)

张璐极为高效,大部分时间,她都是满负荷运转的。

见到她的时候正值中午,她刚刚见了两个创业团队,还没来得及吃午饭。其中一个是她之前投资的自然语言处理技术公司Fido AI。下午,她还要和另外一个母基金开会,之后去斯坦福参加一个小型的人工智能科技讨论会。晚上,JP Morgan有个小型的reception,她也受邀去参加。

张璐每天到家时基本都八九点了,常常还要继续工作或者跟国内的合作方开电话会议。

“我有点工作狂的潜质”,她自嘲地说,放松地靠着椅背,“虽然很累,但也很享受把所有to-do list安排地妥当,一项一项完成,这样才能安心过完这一天。”

但一讲到科技她就完全不同了,整个人发着光。

“我有很多黑客朋友,常在Google进行小型聚会。有一次开着会,莫名其妙一架无人机就被hack起飞了,大家只能停下一切活动四处研究到底是谁干的。”她笑道。

这些人对科技的热情跟她很合拍。在真正了解她之前,她恬静的长相常常让人很难想象,她不仅是一个成功、高效的投资人,还是一个狂热的技术发烧友,不仅对技术有巨大的热情,还有多项技术专利。她之前创始的公司,就是基于她自己的一个专利做出的产品,最后公司在美国高价被收购。

1 玩转硅谷早期投资,靠“量化”

如果不是亲眼见到的话,很难相信眼前这个年轻的投资人,能够让NEA、Andreessen、Khosla这些硅谷牛气的一线基金都服气。要知道,这些大基金基本瓜分了硅谷最好的项目,很少愿意接受新玩家。

张璐的NewGen Capital是极少数他们愿意合作的早期投资基金之一。还是一个创业者的时候,张璐已经开始跟他们合作了。

她看项目的眼光也很独到,不同于泛泛的“看人”“看趋势”,张璐总结出了两个被证明很有效的原则,“多维看人”及“量化趋势”。

(张璐在硅谷创新大会上)

早期投资的核心点之一是锁定人才,张璐的“人才间谍网络”遍布硅谷各大科技公司,管理团队也和创业社区联系非常紧密。从Wealthfront,Coursera,Uber这样的创业公司,到谷歌,Facebook等上市公司,都有着她的项目顾问,这些已经处于中上层的顾问会帮助NewGen Capital留意科技圈中的创业大牛,让他们能够第一时间抓住好项目。

一般来说,接触创始团队后,张璐还能够通过这个网络快速可靠的个人背书信息,了解团队技术背景。此外,通过分析经验数据,她也能将创业者快速分类,从而进一步观察整体团队的合作效率与发展前景。

和其他许多基金不同,NewGen Capital还有着独特的“量化”法宝——自己的内部数据库与内部行业分析报告。这些独家数据能够辅助他们的投资决策,也让他们能够对下一阶段的投资热点进行预判。

除此之外,她与斯坦福渊源很深。她自己毕业于斯坦福大学工程学院,导师是工程学院院长,后来高价卖出的公司最初也是在校方支持下开始的。毕业多年后,她还被学校推荐作为校友代表接受德国Handelsblatt杂志采访;她组建的NewGen Capital团队也是全斯坦福背景,投资团队包括斯坦福终身教授,美国工程院院士,以及成功企业家等。

这些支持让他们迅速建立起了多样化、通畅的优质项目网络,基本能够覆盖全美。对于中早期投资来说,这些项目源非常重要。

2 开挂了?她的“非典型性成功”

《福布斯》美国最初找到张璐的时候,向她夸张地表达了他们的热情:“你简直就是当代美国梦。”

每年有数十万中国留学生奔赴美国,其中只有极少数人能留下工作、生活,而在留学期间创业的更是少之又少。她不仅全都做到了,还是斯坦福材料工程学院当年唯一拿master全额奖学金的中国留学生。

此后她的创业公司被高价收购,并随后进入硅谷核心风投圈,她的基金导师囊括了硅谷一线的前辈,其中包括硅谷骨灰级人物、顶级基金NEA的创始投资人Phil Paul。她也有许多个人导师,跟她认识时间最长、关系也最好的一个,是硅谷最顶尖的专利律师Robert Byer,(Steve Jobs把苹果的专利问题都扔给了他)。

(《福布斯》30 Under 30 2017官网首页截图,左上是张璐,作为入选者代表)

怪不得《福布斯》把她放在“30 Under 30”的首页,和Snap(原Snapchat)CEO Evan Spiegel、还有四度获奥运金牌的Simon Biles摆在一起。

这简直是一路开挂的人生啊。

对于少年张璐来说,这样的人生走向既是她从没想过的,又应当是意料之中的。

虽然她也像平常女生一样学古典音乐、受画家母亲影响从小学画,但在更多方面,她完全不能算是一个“安分”的女生。

高中时,她打魔兽争霸,是战队队员,玩兽族,技术比一般男生好太多。组乐队、办杂志、办社团,不像普通的“德智体美全面发展”,她简直是把能尝试的东西都尝试了一遍,“非常恣意地探索了各个方面的潜能”。

到了硅谷,她不安分的本能仍旧存在。她在斯坦福时,就是斯坦福橄榄球队乐队(Marching Band)的鼓手。读书的时候,她还在累计飞行时间拿飞行驾照,谈到飞机时,张璐很兴奋地告诉我,“我有个飞友,最近刚完成了单人飞行环游世界。”

闲暇时间,她也常常参与一些小型公益项目、讲座等,帮助华人在美国成长,以及探索发展的可能。

在一次讲座上,她讲的一段话让我印象深刻:

我比幸运地在年少期形成了自我意种自我意识让我能叩自己的内心,正自己的需求,最我日后极向上的生活度的一种不竭驱动。同,形成完整的自我意和价值观也决定了一个人展的基

种自我意非常宝。我感激我的成方式,自己的未来有一个清晰明确的目标,把优秀当成一种习惯,同时也张扬个性,保护自己的天性

可以想到,这样的自我意识让她始终拥有成长的动力。在人生的交叉路口,不论是学生时代、创业时期、还是踏入投资行业后,她始终选择着那条“少有人走的路”,并且勤奋、高效地一路披荆斩棘。

她的多年好友以及个人导师Robert跟我说,“Lu非常聪明、非常优秀,这么多年来,她是我见过最有潜力的年轻人。”

他不遗余力地向自己的硅谷朋友们推荐她,以至于张璐和这些已经功成名就的大佬们碰面时,常常是她还没开始打招呼,他们的第一句话已经出口,“Oh! You are THE LU!”(哎呀!原来你就是Robert老说的Lu)

3 “标签”算什么?

而所谓“少数族裔”“女性”“年轻人”的标签,也很难阻挡她前进的道路。

在创投圈和科技圈,女性一向是“珍稀动物”。TechCrunch去年发布的报告显示,在100家全球顶级风投机构里,只有7%真正进行投资的合伙人是女性,平均年龄是40岁以上,少数族裔更是少之又少。

有一次张璐去Sacramento参加州长的小型家宴,就有遇到的政客就一脸惊讶,“你这么年轻?还是个女性?还是中国人?”

这次采访时,她正在准备即将在2月份举行的Super Return大会。她被美国LP推荐,作为GP代表受邀在大会上分享MicroVC在美国的崛起。不出所料,她又是唯一在大会上发言的华人VC。

对于张璐来讲,当“少数群体”这件事,已经习以为常了。

作为一个学工科的女生、科技行业的女性从业者,她经常是会议室或办公室里唯一的女性。

刚进入投资圈时,有碰到年纪大的硅谷投资人会直接问她的年纪,说“在你出生之前,我就已经在做这一行了”,他也完全不认为自己失礼。这样的年龄偏见并不少见,亚裔更显年轻的面孔,有时候也会让创业者对她的年龄格外好奇。

但张璐觉得在面对这些成见时,就像她在福布斯专访视频中说的那样,“不需要过多地争论或辩解,只能用事实去证明,永远不要因为自己的人种,年龄,性别就去给自己设限“,她也绝不可能因此停下自己的脚步。

她总是在选择那条没那么多人走的道路。路上遇到偏见、走过弯路,更激发了她前行的欲望,也是她追寻自我、要求卓越的本能使然。假如再来一次,她的选择也必定殊无二致。

现在的她是硅谷崛起速度最快的新锐投资人之一,也是微软Venture和Stanford 大学 StarX的创业导师和NASA(美国航空航天局)奇点大学的创新导师。

这两年的格莱美,她都受邀参加并走红毯。“不过去年太忙,时间又紧,穿着运动裤一溜小跑就过去了,幸好没人认识我,这次一定会稍微准备一下。”她笑着说。

(张璐与加州州长Jerry Brown,在加州名人堂典礼上)

她仍旧保持了年少时对NBA的热情,还会经常去看勇士队的比赛,也因为作为投资人的优秀口碑,和对高科技投资也很感兴趣的勇士队员们相熟。她常受邀参加勇士队比赛后的小聚会,也会偶尔参加球星们打乒乓球的小聚会。

“上次打乒乓球开拓者的CJ McCollum和Damian Lillard也来了,但打得很差还爱面子怕输,勇士队里打得最好的还是Klay thompson,Curry打得比Durant好,至于我,他们总觉得我是中国人,一定很厉害,但其实我打得非常差。”张璐笑着说。

无论什么时候,她都有着强烈好奇心及探索欲望,这既给她带来了世俗意义上的“成功”,在硅谷乃至中国都获得了认可,也让她能够过着自由、“去标签化”的生活。

4 美国资本圈,中国力量崛起

张璐第一次感觉到硅谷风向的变化,是在她卖掉公司、从斯坦福毕业后,进入Fenox Capital当投资合伙人的第二年。2014年,阿里巴巴上市,融资规模高达250亿美元,完全盖过了那一年苹果产品发布会的风头。

彼时美国人刚刚接受了中国崛起的事实,好奇又有些小心翼翼地向她打探,“中国那边到底是什么样的?能不能和他们合作?”

张璐耐心地给他们解释中国人从商的方式,也给一些初入美国市场的中国资本提供了不少帮助。

正是因此,在中国资本进入美国市场受到阻力,或是美国基金希望和中国合作时,她常常是那个“Go-to person”。曾经Pinterest和Udacity考虑进入中国时,也通过他们的投资人找到了张璐,向她请教如何进入中国市场和寻找合适的合作伙伴。

对许多硅谷主流圈子的人来说,张璐几乎是最可靠的介绍人。

比如硅谷风投教父Phil Paul,他自己从没去过中国,可是很看好那边的市场。有天Phil跟张璐说,给她介绍一个去过中国的朋友,一起讨论中国现在的发展,张璐去了一看,发现Phil给介绍的人是1984年洛杉矶奥委会主席Peter Ueberroth,一个在美国几乎是家喻户晓的人物。

Phil说,他对张璐本身的能力及未来的潜力非常看好,这也是他向《福布斯》30 Under 30提名张璐的原因。向这个榜单提名候选人,对这位80岁硅谷教父来说还是第一次。

张璐也因为这些珍贵的信任,能够参加州长的私人宴会,仅限硅谷顶尖GPLP的小型聚会等等。在那些场合里,她常常就代表了“中国”。

当中国资本刚刚来到硅谷,开始收并购探索时,也常常会询问她,怎么样才能适应硅谷当地规则。

其实,对于张璐来说,硅谷的“游戏规则”并不难以捉摸。

“我本来就是个做事很直接,也很重视原则的人。”张璐说。她的本性与硅谷的规则非常契合,同时也建立了自己的口碑和信誉度,而这也正是她很快受到硅谷认可的原因之一。

近几年,中国资本涌入硅谷的风潮势头不减。2015年,中国在美国的收并购及业务扩张达到150亿美元,创下了历史记录。

从全国范围内的媒体到硅谷投资人的小圈子,“China Capital”成为了一个经久不衰的话题,所有人都在思考,怎么样才能和中国更好地合作?而张璐成立NewGen Capital乃至获得成功,也与这股浪潮不无关系。

除了希望能在中美资本交流之间搭建起一个可靠的桥梁,她的目标更大:十年后,一个中国人创始和主导的基金,在硅谷屹立不倒,真正成为一线基金。

张璐的基金在硅谷已经建立起了良好口碑,她也一直在强调团队的力量,“在硅谷的快速成长也是依托于团队的支持,我有一个强有力的团队,很可靠的伙伴以及非常支持我们的出资方,非常感激。”

NewGen Capital的一个合伙人是美国最年轻的工程院院士之一、斯坦福终身教授鲍哲南(美国最著名的华裔科学家之一),另外一个主要的美国合伙人是美国青年企业家奖得主,华盛顿政府的创新专家以及硅谷的连续成功创业者Homan Yuen。

她另外一个的关键的合伙人Mike Wimmer 也是硅谷知名的企业家,之前成功退出了多家公司,也曾是NEA的投资人。

如今尚且年轻的NewGen Capital,成绩已经很令人刮目相看了。NewGen管理的两支美元基金,两年内投资了38个项目,其投资项目的后续融资总数达到1.8亿美元,投资项目的估值增长达到了6.5倍。其中包括美国排名第一的生鲜电商GrubMarket,依托于美国国家实验室技术的癌症快检设备POC Medical System,可回收火箭发射服务公司Bagaveev以及自然语言处理技术公司Fido AI等。

在硅谷旧有的秩序正不断受到冲击、继而重建之时,张璐代表的中国力量令人难以忽视。而她在硅谷获得的荣耀,属于她自己,也属于不断崛起的中国。

【2017CES】ObEN:通往西部世界的列车已经开启

“咔擦”,自拍完成。

下一秒,我看见了自己的3D虚拟形象,投射到旁边纸张上,向我眨了眨眼睛。

今年CES上,有许多令人惊异的新科技,上文中提到的,就是我尝试的来自ObEN的三维图像重建技术以及AR技术。

总部位于加州的人工智能公司ObEN,除了能用一张照片完成三维图像重建以外,还展示了强大的声音处理技术。结合两者,他们能够将真人形象直接复制到虚拟世界中,令人印象深刻。

人造人,未来的高科技成人乐园,可以为所欲为的全新世界……今年10月,HBO神剧《西部世界》引爆全球,对未来世界,人们充满了好奇与渴望。

看完ObEN的Demo,我更强烈地感受到 AR/VR(增强现实/虚拟现实)正以惊人的速度向前推进,虚拟现实世界里的“西部世界”,也许很快就会出现。

最接近真实的虚拟世界是什么样的?

这个问题已经被业界讨论了许多年,然而有一点是共识:视觉与听觉必须完美结合。

当我完成一张自拍后,ObEN迅速生成了属于我的三维模型——不得不说,的确非常接近本人。更重要的是,除了能投射到现实里,这个三维模型还可以在虚拟世界里跨平台的使用。

(ObEN在CES的展台,用户正在尝试AR功能)

这意味着在虚拟世界里,我能和远在中国的好友亲昵地一起猫在沙发上度过一个温馨的下午,看到的是彼此亲切的脸庞,而不是莫名其妙的卡通形象,头上还顶着自己的用户名。

在用户读完一小段文字后,ObEN还能够通过深度学习,获取用户的“声纹”,制作出专属声音模型,模拟出人物的电音。这就做到了视觉与听觉结合,真实感max。

甚至她都不需要实时“在线”,这种模拟电音创建后,可以用本人的声音讲出各类语言、甚至唱歌、朗诵,我完全可以趁她人不在,让她用俄语唱一曲婉转的滑板鞋。

今年9月,PC Mag的记者Sophia Stuart采访了ObEN创始人CEO Nikhil Jain,并在文中表达了自己受到的“惊吓”:“当时他们说只需要在一个比较安静的地点——唔,自己家厕所就行——录一个两分钟的音频。然后我就收到了一个我自己说中文的音频……天哪,我在用中文说‘nihao’和‘xiexie’哎!”

这也再次让人联想到《西部世界》——也许很多年后,当我们的肉体消亡,独有的形象、声音还可能存在在虚拟世界里,以人工智能为驱动,和未来人类不期而遇。

ObEN的COO Adam Zheng向我介绍道,ObEN已经与HTC Vive敲定合作,他们会开放API,让Vive平台上的所有用户可以生成自己的avatar(虚拟形象),用“更真实的虚拟形象”一起游戏或社交。

虚拟人物更像我了,然后呢?

在ObEN提供的demo里,还有一项有趣的内容:他们的CEO本人的虚拟形象,挠了挠头,给自己戴上了一顶绿色假发,过了一会儿,皱了眉头,又抓来了一件白色毛衣。

demo里还能看到CEO本人打开了微信,与好友闲聊——要知道,微信现在还没有开放除了移动端以外的语音接口,ObEN能够通过识别用户语音,再转化为文字发送。当然,未来一定会有更加先进的虚拟沟通方式,而声音识别及电音模拟技术,也必定是重中之重。

当人的真实形象、声音能够成功复制到虚拟世界之后,能够想象到的未来就很宽泛了。

首先,如今网游中第一步的“捏脸”(用户自己挑选及调整角色形象),在虚拟世界里,很有可能会变成基于自己本身容貌的美化。数年前很火的全息网游,感觉并不遥远啊……

其次,虚拟社交要真正提上日程了。

前段时间Tango与Daydream手机上市,未来AR及VR Ready的手机形态已经很明显。

“你很可能只需要一部手机,就能看到一个全息的人站在你面前,就这么简单。”Adam说。

AR手机普及后,在线社交方式可能会受到颠覆。ObEN正在规划一个基于AR手机的全新社交平台。据Adam透露,他们已经和一些娱乐公司签约,未来会发布与明星偶像进行虚拟互动、合唱的应用。

(合唱我选张一山……)

VR发展的下一个阶段:基础技术

每一个产业的高速发展,都需要无数企业及人才的不断努力,才能持续探索技术的边界,并完成商业应用。在AR/VR行业里,硬件热潮已过,如今产业内更看好的,是能够解决行业整体需求的技术。

而这个位于加州的创业团队很早就嗅到了虚拟现实领域的机会。

从2014年起,他们与UCLA及CalTech两所美国顶尖科技院校的专家合作开发电音模拟技术,包括UCLA声学研究所所长Abeer Alwan以及CalTech的高级计算机科学家Julian Bunn等等。

此后,他们还开发出了三维图像重建技术,把视觉与听觉结合,能够完整地搭建虚拟形象。

这大概也是HTC Vive选择和ObEN合作的原因。

毕竟,有了ObEN提供的两项技术,将社会关系导入虚拟世界将非常容易,而在VR领域的杀手级应用,很有可能会基于这些技术出现。

此外,ObEN的合作伙伴还包括美国最大的玩具公司(他们会一起开发智能玩具)及好莱坞最大的配音公司和电影公司等等。

去年8月,ObEN获得由CrestValue Capital领投的A轮融资,融资金额为770万美元。

硅谷VC张璐:硅谷重现《西部世界》和《黑镜》技术,超人类是下一个科技节点

两周前,支付宝推出“校园日记”和“圈子”功能,引起一片哗然。芝麻信用分,变成了“社交准入”的标准。这让许多人想到《黑镜3》第一集的剧情 — 在一个以信用打分制度为基础的世界,低于3.5分(满分为5分)的人连机场都进不去。

《黑镜》中的剧情在现实中的出现,颇有些黑色幽默的意味。大部分人不太清楚的是,《黑镜》及另一部今年大火的美剧《西部世界》里引人注目的“黑科技”,其实也正在进入现实世界。

这两部剧,可以说是颠覆了人们对科技的认知——拥有自我意识的AI“接待”机器人;能制作出这些机器人的3D打印机;瞬间摧毁脑神经的蜜蜂“无人机”;可以用作基因储存和意识复制的胶囊。

而事实上,这些超乎常人想象的“黑科技”,已经在硅谷初露端倪。活跃于美国的Newgen Capital创始合伙人张璐在这一点上深有体会,因为剧中出现的一些技术方向就是她在硅谷所关注的科技投资的相关领域。

“刚开始大家听到一个概念会觉得很匪夷所思,但例如黑镜里就通过故事让大家意识到这些技术的出现和对生活的改变会发生的理所应当,而且在现实中,一些大家概念里的未来科技真的在发生,包括《黑镜》里面的一些技术应用已经在现实中被创造出来。”张璐说。

作为世界科技的中心,硅谷到底有哪些剧中的“黑科技”?人类如何解决科技发展超速的问题?科技未来的发展轨迹是什么样?带着这些问题,记者采访了张璐。

剧中科技的真实写照 — AI、VR和基因技术

在《西部世界》和《黑镜》系列中,有三项技术被反复提及 — AI(人工智能)、人体芯片和3D打印技术。

据张璐介绍,这些剧中经常出现的技术在硅谷都能找到对照物。

undefined

(《西部世界》里3D打印片段)

1.AI

在《西部世界》里,人类和AI之间的感情羁绊成了观众最关注的一条主线。当AI被赋予拟人化后,人类往往分不清AI和人类的区别,继而对AI产生感情。

在张璐身边也发生了“类似”的事情:张璐有一个助手Amy,主要负责张璐的会议日程安排。张璐的一位投资人朋友在和Amy进行邮件交流后提出要见见这位Amy,因为他注意到Amy回邮件的态度比较冷淡,担心是不是自己的言语冒犯了“她”。张璐随后告诉他,这个Amy其实是硅谷一家创业公司开发的AI邮件助手。“她”能智能地分辨邮件内容并安排会议细节。只要张璐将相关邮件转发给Amy,“她”就会自动跟进,并安排时间、地点和会议内容。

“Amy一开始比较‘笨’,我也在不断地训练‘她’。当Amy变聪明之后,大部分人都没能通过邮件看出来‘她’是不是人类,他们会直接给‘她’发邮件预约会议,偶尔也会在见我时问一下Amy是否会参加。”张璐说。

类似Amy这样具有自然语言处理的AI机器人在硅谷不是个例。张璐提到在今年有一家公司研制出的最新AI产品Luka能通过分析个人的文字聊天记录,完全模拟出他/她的聊天方式,形成一个只能虚拟聊天对象。这项技术和《黑镜2》中女主将死去男友的信息完全导入进机器人,从而制造出一个“男友机器人”的原理如出一辙。

undefined

(《黑镜》里人造男友片段)

2.人体芯片

人体芯片一直是科幻剧中的“常客”。在《黑镜1》第三集中,男主耳后被植入的记忆芯片能够将记忆中的画面以离线视频的模式进行任意的暂停、回放、快进。而到了《黑镜3》的第二集,男主进入虚拟游戏世界的方法也是在脑后植入一块芯片。

这种可以改变脑部运行规律的人体芯片技术,也有望在不远的未来实现突破。据张璐介绍,一家叫做Kernel的硅谷创业公司正在开发一款人体芯片。这项技术将通过芯片植入的方式,帮助那些遭受过神经损害的人,包括中风或阿尔茨海默症(可理解为老年痴呆),达到增强智力和恢复记忆等效果。

undefined

(《黑镜》里记忆回放功能片段)

3.3D打印

除了AI机器人和人体芯片,《西部世界》还有一个科技标签 — 3D打印,这也是整部剧的卖点之一。剧中有一个细节:最早一批3D打印机生产出来的初代机器人是由金属内核构成,即外表是皮肤但内核是由机器驱动。但随着技术革新,之后的3D打印机可以用特殊材料实现结膜打印,从而制造出和人类一样的内部结构,例如器官、血管和经脉。

尽管现实中的3D打印技术还无法像剧中一样打印出“真人”,但已经能比肩初代机器人实现金属部件的打印,尤其在军事、工业和航空领域的应用尤为凸显。“比如美国航空局(NASA)为例,它对高精度零部件的严密性要求很高,而且有些部件难以筑模,3D打印机就可以解决这个问题。”张璐说。

“航空领域的精密部件需要做到接缝最小化,3D打印技术能够去除部件的拼装,做到一体化生产,这样能极大地降低误差,并且减少生产成本。”

而在硅谷,许多航空领域的企业也在使用3D金属打印技术。据张璐介绍,她投资的一家叫做Bagaveev的低轨卫星火箭发射服务公司就在用3D金属打印制作核心部件,并已成功实现发射和回收。

undefined

(NASA用3D打印技术生产出的部件图)

科技发展的边界在哪里?

然而,这些新科技在现实世界里的发展,可能会引发新的社会忧虑。如同人们在社交网络上除了热议《西部世界》和《黑镜》的剧情外,最关心的问题是:如果科技真的发展至那个阶段,人类该如何处理这可能降临的危机?

据张璐介绍,美国的科研专家们也在重新审视科技进步所带来的社会伦理问题。

“技术在现实世界中的应用往往不能代表它的实际发展程度。事实上,许多科技的发展很超前,但政府机构由于担心它们可能带来的伦理问题和社会问题,会叫停这些技术的进一步研发。”张璐说。

举一个例子:今年,比尔盖茨研发了一种新的基因改造技术,可以改变非洲的一种蚊子的基因,使这种蚊子只产公蚊子,继而将整个种族灭绝掉。这项技术的出发点是此类蚊子会传播疾病,每年致死人数比在当地战争中死亡的人数还高。

尽管比尔盖茨是出于公益,但是在他即将释放第一批蚊子之前,美国政府叫停了这项技术,还特地举办了一场听证会。听证会上,反对释放蚊子的观点很明确:蚊子灭绝之后会带来的连锁影响是无法被估量的;如果人类可以决定哪个物种整体灭绝,那么这项技术就会上升到人种,继而将被少数人定义的“低等人种”消灭掉。

“科技发展的速度和边界也要和社会发展相匹配,否则就会成为一把双刃剑”张璐说。“硅谷的很多新技术应用方向也会重点考虑和当下市场的结合程度,时机很重要”

下一个技术趋势 — 超人类

尽管《西部世界》和《黑镜》不断唱衰科技发展,类似“科技会反噬人类”、“人类社会遭遇技术颠覆”等标题也在撩拨人们的神经,但在张璐看来,在未来5-10年之内,科技依旧为人类服务,而且会衍生出一个巨大的技术领域 — Super Human(超人类)。

Super Human技术的目的是在硬件和软件层面大幅度提升人类个体的生理和脑力的能力。“现在已经出现了类似外骨骼、视力和听力的加强技术,以及云端脑力共享的应用,这是为什么Super Human会成为未来几年技术发展的主力。“张璐说。

毫无疑问,Super Human技术能够将人类和科技的结合发挥到极致。那么这项技术该从哪些层面展开?

“首先是生理层面的提升。这个层面主要是结合人体和机器,让生理机能实现大规模提升。”张璐说。以日本科技公司Cyberdyne为例,这家创建超过10年的公司主要研发人体外骨骼技术。据悉,一个健康的人背上他的产品,就可以举起一个集装箱。此外,他能够帮助瘫痪的人复检,使得坐轮椅的人穿上它就能正常走路。

undefined

(Cyberdyne产品图)

其次是脑力层面的加强。如今,平台型技术和大数据开始应用在脑力层面,而未来的趋势是通过云端将每个人脑互联,通过这种网状结构调动整个群体的脑力和知识储备。

“科技的核心是带动整个社会效率,每个人单个产生的效能还有价值都在大幅增长。”张璐说。“通过这项技术,人类整个族群和生产能力和效能都会有数量级的提高。”

全球文创领域技术引擎 appMagics宣布进入美国

12月6日,由HTC今年启动的VR(虚拟现实)加速器项目HTC Vive X在旧金山举行了第一场Demo Day(产品演示会)。

在Demo Day上,从全球1200个项目中筛选出来的20家企业展示了在游戏、远程会议、社交和网页浏览等不同领域的VR应用产品。其中,作为唯一一家总部在中国北京的公司,全球文化创意领域技术引擎appMagics的混合现实技术获得了观众,媒体及投资人的高度关注。

在Demo Day上,appMagics的CEO伏英娜展示了他们的最新产品FaceMagic Avatar,这个可以通过手机摄像头联动虚拟和现实的技术,很可能在未来撬动全球的文化创意产业,推动AR和VR领域高速发展。

“appMagics在VR社交领域的应用非常有潜力,”HTC Vive的VP Raymond Pao说道,“这个技术可以帮你把真人映射到虚拟世界,那么在游戏、动漫影视制作和内容等不同领域都有开发的潜力。”

今年,appMagics已经与国内众多垂直领域平台达成合作,其中包括国内最大移动直播平台映客。在这次Demo Day上,appMagics宣布将正式进入美国市场。

移动端的逼真虚拟现实体验

在HTC Vive X Demo Day上获得大量关注的FaceMagic Avatar,到底有什么特殊之处?

据美国主流科技媒体TechCrunch关于Demo Day的报道,在未来的虚拟现实世界中,appMagics的技术能够将市场上极受欢迎的Snapchat实时滤镜功能3D化,从而让用户通过移动端设备,与虚拟现实环境联通互动。

当CEO伏英娜向到场的观众展示appMagics的技术成果时,首先递上的不是HTC的VR头戴设备,而是手机。手机上出现了一个有中国元素的熊猫三维计算机图形虚拟形象,被伏英娜称为Avatar。

“只要面部对准手机屏幕,手机上的Avatar就能实时精准呈现你的面部表情,眼神和动作。”伏英娜用英语对着观众们讲道。

(在移动端,伏英娜的任何面部表情,都实时映射在熊猫Avatar上。)

随后,体验者对着手机做出各种各样的复杂表情,以测试手机里的Avatar是否能做到实时同步。但无论是咧嘴、皱眉头、翻白眼,甚至左右摇摆,Avatar都能捕捉并呈现。

这让人联想到在《大话西游 – 大圣娶亲》中至尊宝拿着照妖镜时看到自己是孙悟空的情形:屏幕里的你完全是个动态的虚拟形象,并且根据你的面部表情和肢体动作进行实时反应。

演讲结束后,观众们在展台前有了进一步体验:一个用户套上了HTC的VR头戴设备,进入了一个充满中国元素的虚拟场景中。他在这个虚拟场景里,竟然看到了手机上出现的熊猫Avatar,并且注意到熊猫在不停地和他们招手、挤眉弄眼、四处走动或跳舞等。原来是有另一位用户在用手机操控这个Avatar,并且在虚拟世界里和戴上VR设备的人实现了实时虚拟互动。

(在appMagics展台前,伏英娜为前来的体验者们介绍FaceMagic Avatar在移动端和虚拟世界里的应用)

这种新颖的VR表现形式,让用户第一次直观感受到在虚拟世界里不同设备之间的联通和互动。

“这个产品最大的优势就是让现有的移动设备接通未来的各种VR设备。如果只是在VR里,用户群会受限制。但如果只是手机,沉浸感的互动就会降低,两者的结合非常有价值。”HTC Vive中国区的CEO汪丛青在评价appMagics时说道。

重要优势:混合现实及CG技术消费化

在展示完产品后,CEO伏英娜在演讲中提到了appMagics的两个重要优势:MR(混合现实)技术的积累和运用以及CG(计算机三维图形技术)的消费化。

appMagics从2014年成立以来就在进行相关领域技术积累。FaceMagic Avatar是在众多图形图像算法之上的产品呈现,能够完成MR技术在移动端和虚拟现实环境里的应用场景,并且有着极高的技术壁垒。

MR的全称是Mixed Reality,意思是混合现实。区别于AR和VR,MR能使物理实体和数字对象实现共存并且相互作用。以FaceMagic Avatar为例,通过现实世界人为的表情和动作操作虚拟世界里的Avatar,从而完成内容制作、输出或交互,就是一种典型的MR技术。

“用户在VR和AR之上的需求是分时的弹性的,大部分与现实相关的场景需要在现实之上叠加和增强,娱乐相关的场景则更多需要隔绝和超越现实的沉浸感,所以混合现实才是VR和AR的超集,才能满足用户在不同场景间的弹性需求。”伏英娜说。

(伏英娜展示FaceMagic Avatar在移动端实现MR混合现实技术和AR增强现实技术的应用)

appMagics的MR技术,能够达到“零延迟”,实现人和Avatar的实时同步,并且在图像、视频和直播等不同媒介中保证实时渲染。

为了做到这一点,appMagics研发了实时追踪技术、各种三维模型的标准化、映射和驱动算法、虚拟形象/场景实时渲染技术等,实现了虚拟和现实之间的自然人机交互。这背后涵盖了几十种算法、核心技术、知识产权和专利。

其次,appMagics的FaceMagic Avatar技术推动了CG技术的消费化转变。

过去,好莱坞电影、影视剧和高质量的3D游戏让CG技术进入普通用户的视野,但其背后巨额的成本和专业的外接设备阻碍了CG以更大范围或频次被普罗大众接触。而appMagics的解决方案,则是CG技术消费化的一次创新尝试。

“我们将CG领域降一个维度,用技术驱动做到普通人可以通过手机摄像头和CG虚拟形象联动,然后在所有以CG技术为主导的场景和环境中做到实时的交互。”伏英娜说。

好莱坞有着大量与影视公司合作的CG动画厂商,以Pixar皮克斯为代表,他们CG动画内容的制作都依赖于外接(或内置)的传感器设备,这也是CG技术发展多年的一个行业共识。

然而有了appMagics的产品之后,普通人随身携带的“移动计算中心”——手机——就能够帮助人们联通现实和虚拟世界,将CG技术轻松带入到平常的生活与娱乐中。

文化创意领域的核心技术引擎

通过将技术壁垒极高的MR 和CG技术的消费化,appMagics将作为核心技术引擎驱动文化创意领域的发展,从与各内容流量平台整合和IP内容合作这两个角度扩展其商业模式。在未来,appMagics有像Google一样裂变成为多个子公司(或细分领域合资公司)的基因和可能。

首先, FaceMagic Avatar可以在社交、游戏、直播和内容生产等平台实现各类应用场景。

以直播平台为例,在今年10月末,appMagics和映客直播平台及Big笑工坊合作,完成了全球首例二次元直播。原来的卡通视频主播“唐唐” 被改造成了三维的虚拟形象,与观众进行更加生动实时的互动。直播仅半个小时内,就有20多万的粉丝同时在线与三维的“活”的唐唐进行互动。

此外,appMagics已经和众多相关领域的平台进行合作,包括跨次元社交、虚拟偶像、早教等。未来数年内,appMagics很可能是推动国内文化创意领域在多元平台上虚拟化进程的重要力量。

(伏英娜现场讲解FaceMagic Avatar在不同平台上实现应用场景)

其次,appMagics以技术为驱动力,推动存量市场和增量市场的IP变现。

为了激活存量市场的IP,appMagics将用Avatar的形式激活并挖掘新的IP互动模式。像二次元IP和直播的结合,就能够帮助IP合作伙伴构建与粉丝的实时互动,从而衍生出多种变现的可能。

同时,针对新兴IP在增量市场中所遇到的生产速度慢和养成成本高的问题,appMagics将通过新技术构建的实时互动方式降低新IP早期生产和抵达用户的成本。

“IP与粉丝的实时互动模式下可以形成‘养成式变现’,在消费类品牌和二次元IP结合的营销和传播领域里有很大的潜力。”伏英娜说。通过和IP合作伙伴授权+分成的合作模式,appMagics获得了数百万元的年收入。appMagics已经和众多知名IP建立了合作伙伴关系。

在这次美国旧金山的 Demo Day上,appMagics宣布将进军美国市场,把这项混合现实技术带到这个重要市场。他们开设的第一个办公室在微软总部所在地西雅图,同时延伸业务至硅谷和洛杉矶。

Windyvale获Facebook顶级合作伙伴认证

 

2016年11月,硅谷大数据人工智能公司Windyvale获得了Facebook在广告技术方向的顶级合作伙伴认证,或将成为中资企业出海的重要推力。

在此之前,在Facebook官网的合作伙伴列表中,广告技术方向中专门服务中资企业的合作伙伴几乎不存在。Facebook官方网站上介绍道,“Windyvale是一家具有创造力的大数据人工智能公司,能够帮助开发者进行有效用户运营、及增强用户获取效率,提供一站式解决方案。”

“Windyvale开发出的专利软件,能够在主流平台及社交媒体平台上提供广告印象统计、数据分析及广告效果报告,还能够通过开发出的自动广告效果优化工具来帮助企业达到预期的投资回报率。”

据法国著名广告公司Zenith12月报告,到2020年,用于社交媒体上的广告费用将与报纸的广告收入持平。在不断增长的在线广告市场与中资企业出海的强大需求背景下,如同Windyvale这样通过人工智能及大数据技术、对在线广告效果进行全方位优化的广告技术公司,很可能会在未来几年飞速发展。

据Windyvale投资方美国中经合集团合伙人刘勇博士透露,在目前所有获得Facebook顶级合作伙伴认证的全球广告技术企业当中,Windyvale依托人工智能及海量数据分析实现广告快速优化投放的技术优势非常明显,可以帮助客户用更低成本获取更优质的海外付费用户资源,实现极高的转化、留存率及稳定的ROI。

“拥有了Windyvale这样的Facebook平台广告优化投放核武器,中资企业出海将如虎添翼。”刘勇博士说。

据悉,Windyvale由资深硅谷工程师团队创立,创始成员为Facebook,Google X lab,Uber,Airbnb的早期员工,也都拥有人工智能和机器学习相关领域的博士学位。据新浪科技报道,今年早些时候Windyvale获得了美国中经合集团百万美元级别的独家投资。