硅谷投资人谈区块链:去中心化可能会改变一切

提出问题,获得了答案,却没按别人说的做,就此错过了一个亿,你会心痛吗?

七年前在知乎提问的这个用户,大概是最有资格回答这个问题的人。

2011年,国内第一家比特币论坛的创始人、知乎ID“blockchain”给这位大学生提出了这条购买比特币的建议。其时,比特币价格大概是三美元一个。六年来,比特币一路疯涨,价格峰值一度达到1200美元/BTC。而提问者在几年后出现,说自己当时研究了一下比特币,不过没看懂,就把这6000块拿去旅游了,不后悔……

个人得失抛诸一边,这个由中本聪创造的p2p电子货币,的确搅动了全球资本市场。它背后的区块链技术,是一种去中心化的记账技术,这种技术不仅革新性地改变了金融市场的游戏规则,在货币数字化里抹去了“第三方”的存在,还引发了不少其他领域内的创新。未来,它可能会成为互联网的基础协议之一,甚至完全改变数据传输与存储的方式。

正是因此,区块链被认为有可能是“跨行业的突破技术”,有人谨慎观望,有人重注押宝。有关这个科技界难以绕过的热门趋势,记者和此间的中美创业者、投资人聊了聊。是该果断跳入浪潮中见证历史,还是静待河清海晏、另觅良枝,看完这篇文章,也许你会有自己的答案。

美国:利好消息频频,拥抱区块链?

要理解区块链的未来前景,必须得先聊聊它具备的核心特点。区块链其实等同于一个分布式的开放数据库,可审计、可追踪,里面的数据不可篡改,而分布式的特点也让它更加安全。它没有一个监管方,每笔交易或数据的改动都需要整个链的同意。

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这种去中心化的设计,让区块链这个技术非常安全。

“目前还没有任何黑客能够成功黑掉区块链,对上面的数据进行篡改,所以很适合对于数据安全要求较高的行业。”Fusion Fund创始合伙人张璐说道。在记者和众多区块链从业者的交谈中,区块链的安全特性这一点是共识。

正是这个特点,让它在金融行业的应用前景变得很明朗——在这个行业里,有大量数据需要处理、记录,又需要强烈的安全保障。

从几年前开始,美国著名的证券交易集团纳斯达克就在尝试各种区块链相关的合作,比如与创业公司Chain合作开发分布式账本系统,去年早些时候与爱沙尼亚的证券交易所共同测试区块链投票系统等等。

今年4月,纳斯达克正式宣布启动金融科技基金Nasdq Ventures,希望通过这个金融科技基金挖掘全球金融科技企业。数字交易、平台交易以及与人工智能技术等等有关的创新,很可能都会在这个新基金的推动下出现。

硅谷Amino Capital合伙人徐霄羽对记者说,她认为这是一个监管方面的利好消息,“(接受区块链的)时间基本已经到了”。这家基金从三年前就开始投资区块链技术了。

除此之外,像高盛、摩根·斯坦利也都招揽了很多区块链方面的研究人才,传统金融机构在大量往这个行业投入资金及研发的力量。“未来,这些大型金融机构很可能会继续探索这项技术应该如何应用到它们的系统上,在跨境、转账、存款、提高结算效率等等多方面进行尝试。”张璐说道。

但张璐也提到,虽然金融行业对此持积极态度,但是在投资区块链或在区块链行业创业时,还要考虑政策上的风险,“特别是特朗普上台之后,过去愿意试用这个技术的公共安全、公共卫生服务部门等等,态度暂时都不太明朗。”

政府所担心的有关风险就包括交易所的安全问题——虽然区块链本身很安全,可是交易所储存的用户秘钥却有可能被盗取。比如此前位于香港的世界第三大比特币交易所Bitfinix,就被黑客入侵,偷走了接近11万枚比特币,市值约6500万美金。当时,这大额损失由整个平台的所有用户均摊了——平台上的所有用户都能看到,他们的比特币财产忽然少了36%。

用户的反应当然很激烈,所以Bitfinix也提出了补偿的方式,他们发行了作为“欠条”的代币,以补偿用户损失。今年四月份,Bitfinix已经赎回了所有代币,完成了对用户的补偿。

去中心化浪潮之下:信用的力量

不过比特币交易的不安全性毕竟扎根于网络本身,而区块链这一新兴技术,仍旧由于其不可篡改、分布式、去中心化的设计,有着很强的安全保障。

这样的安全保障,更意味着我们可以期待一个全新的“信任体系”——曾经的互联网,在数据产生后就无法控制它、或者回溯它属于的个体。有了区块链技术,这些数据在被产生的同时,也被打下了自己独特的印记。

从这一点上来看,这个技术完全可以拓展到许多方向,除了它诞生的金融行业,还能改变供应链和其他相关行业,甚至最终将影响力延伸到所有行业。

“基本上来说,只要是多方参与、相互之间缺乏信任而又需要一起来维护一个公共账本或数据库的情况下,都可以用到区块链这个技术。”区块链技术创业者Keda向记者介绍道。他创立的公司优权天成就有一款如维基百科一样完全免费的产品利用区块链技术来保护知识产权,给设计、文书或者创意类数字资产等打上基于区块链技术的“时间戳”来证明所有权。

不难想象,区块链技术还能颠覆供应链行业。有了区块链里不可篡改的记录,商品在运送的每个节点都会有认证纪录,可以有效地简化供应链、也保证了商品都是真品。

徐霄羽对记者提到,Amino资本早前孵化投资的Skuchain公司,在自己构建的“货物流”区块链技术的基础上,开发了支付、担保、债券、抵押等贸易金融产品,已经是Cisco、博世等巨头的合作伙伴。Skuchain的第一批货是60箱棉花,也是世界上第一笔利用区块链技术来承运的货柜,这批货已经成功地从美国休斯顿运到了中国青岛。

这些棉花的集装箱上安了物联网传感器。这些传感器编程在区块链的协议里,记录了地址及棉花的海运温度。青岛的收货人员只要一接触到货物就能够了解所有货品的具体情况,完全不用一箱一箱查验,节省了很多费用。

还有更多需要共享电子数据的行业会受到颠覆,“比如医疗信息这类大范围的电子数据,就会有区块链的用武之地。”张璐说道。未来,数字合约仲裁、数字身份认证等等,都有可能是相关的应用方向。

未来,去中心化能“拯救”新闻吗?

正如上文中所说,一个更为大胆的猜想是,“去中心化”这个概念可能会影响到各行各业,各种组织都可以通过“去中心化”而重组。

“比如我们可以众筹一个Uber平台,这个平台由所有乘坐Uber的人所共有,就算这个平台没有了,数字资产也属于每一个用户。”徐霄羽举了一个例子来解释这个前景,类似上市公司把股权打散的方式。

自从互联网时代以来一直备受困扰的“第四权力”新闻媒体,可能也会因为区块链找到最合适自己的生存方式。比如Pramanika这个平台,就希望以去中心化的方式“改造”新闻。这个网络由区块链技术搭建,里面有着不同的新闻机构。一个机构消耗一些代币发出一条新闻后,这个标记了来源的新闻会进入一个确认过程。在经过数个确认员的确认后(这些确认员也会动态改变,保证永远由信任度高的人来担任),这个文章才能被正式“发布”,其中既包括原文、也包括这些确认员的匿名评论。通过这种方式,这个平台希望能够过滤掉假新闻,提供尽量中立客观的观点。

与之相似的还有日本一个基金提供的“mijin(Mizin)”软件,试图把区块链技术引入美国主流新闻媒体。只有在公司CEO、发言人等相关人员给出秘钥权力后,人们才能用mijin进行写作,这就意味着文章的真实性得到了保证。而任何人如果想对这个内容进行改写,就需要得到所有相关方的同意。

(这样一想,未来假如各个自媒体平台都能引入这个技术,洗稿爱好者们终于要迎来迎头痛击了……)

在Wikipedia的联合创始人Jimmy Whales创立的新型媒体平台Wikitribune的项目网站上,他这样写道:“新闻媒体(系统)已经崩坏了,我们能修好它。我们会给整个社区提供知情权以及真正的社区监管。我们希望能够带来一个活生生的新闻工具——它会提供准确的信息、真正的证据,所以你可以放心地根据它们决定你自己的想法。”

过去十年,互联网让许多人获得了发声的渠道,铺天盖地的自媒体颠覆了旧有的新闻传播方式,几乎能够填满每一个生活的短暂空隙。如今,区块链能帮助我们获得更加准确、真实的信息,在信息过载的时代获得一点喘息之机吗?