再下两城!北美最大华人生活服务app饭团进军纽约、加州

纽约、加州几乎可以说是北美华人的”美食圣堂”,不仅吸引了大批食客,还带来了更多商机。

9月1日消息,北美最大华人生活服务app饭团外卖正式大规模进军美国市场,在试水西雅图数月后同时开放纽约、加州两个重量级区域的服务,包括送餐、跑腿、自提等业务。其中,纽约地区率先开放,9月1日起,在法拉盛、长岛、布鲁克林等中餐林立的纽约餐饮重点区域,用户可以通过饭团外卖app点单,平台分派给系统里的快递员,在1小时内送到餐品,用户可以在平台上评价整个外卖体验;10日后,加州尔湾地区也将开放服务。跑腿业务和送餐业务的流程类似,平台收到需求后,调度快递员完成跑腿服务。

据悉,在纽约及加州新站点,每个用户都能领到相应的代金券,在饭团app上点单时可以当现金使用。

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饭团app纽约站页面

“加州和纽约是美国华人聚居最多、对美食和各类生活服务需求最大的城市,我们希望能够给更多的北美华人带来便利、效率和美味。”饭团外卖创始人及CEO Randy Wu表示。

在纽约、加州两地,华人比例远超北美平均水平,两地的华人人口占北美华人总数的50%以上。加州有超过110万华裔,面向华人的连锁超市”大华99″遍地都是;仅在纽约市内就有超过50万华人。支付宝、微信等国内移动支付最先登录的也往往是这两个区域。

在纽约地区,华人既能在曼哈顿岛上尝到主打陕西小吃、开出七家分店的”西安名吃”,又能在唐人街吃到正宗的流沙包和虾饺皇、在法拉盛大啖四川美食。

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饭团骑手送餐

洛杉矶更是美西的中华乃至东亚美食重镇,不管是粤菜、川菜、湘菜、淮扬菜、台湾菜甚至韩国、日本菜,大洛杉矶地区都应有尽有,轻松就能满足一个”亚洲胃”。

据悉,饭团本次业务扩张是其进军北美的最重要一步。此前,饭团在西雅图试水, 迅速覆盖西雅图主要区域,积累了大批合作商家及用户,上线以来订单量实现150%的增长率;日活跃用户数量保持近200%的增长趋势。本次饭团在纽约及加州尔湾地区覆盖商家超过100家,未来这个列表将持续增加,饭团也将持续在加州乃至全美其他华人聚居区域扩展。

对于商户而言,饭团品牌背后的精准华人群体是更有黏性的用户群。另一方面,与Doordash、Ubereats等当地送餐服务相比,饭团app更符合华人的使用习惯:食品图片鲜艳、活动信息明确、app使用路径简单明了,更重要的是,用户可以针对外卖体验留下具体评价,供其他消费者及商户参考,提升服务质量,而非像在美国系外送平台上只能打分。预计十月,饭团将上线英文版,服务更多主流市场用户

再下两城!北美最大华人生活服务app饭团进军纽约、加州

饭团骑手取餐

饭团于2014 年创立于加拿大温哥华,目前拥有超过35万用户、4000家合作商家,覆盖温哥华、多伦多、卡尔加里、蒙特利尔等加拿大主要城市,在加拿大华人外卖企业中市场占有率排名第一。2018年,饭团完成由硅谷跨境基金Centregold Capital领投的数百万美元融资。

WAIC2019:AI+医疗走向应用,创业公司需自己造血

WAIC2019:AI+医疗走向应用,创业公司需自己造血

2019WAIC会场

8月末,世界人工智能大会在黄浦江畔引发了又一轮AI领域的激辩。

其中,AI+医疗是一个不可忽视的话题:近年来,AI+医疗风口热度居高不下,然而大量企业面临着同质化竞争、审批流程长、落地应用缓慢、变现能力弱的问题,而医疗产品的开发往往耗时耗力,对资本投入要求较高。

“比如新药研发,药物研发时间差、成本高,从发型、前期研究、后期试验再到后来上市,任何场景的失误都会提高成本。AI大数据成本、自然语言处理、模型分析等技术可以提高效率。”弗若斯特沙利文合伙人毛化提到。

2019年全球人工智能健康峰会上,深透医疗科技联合创始人兼总裁、Subtle Medical亚太区负责人龚南杰博士、亚马逊AWS 中国区医疗行业总监黄庆春、普华永道医疗及医药行业大中华区主管合伙人Mark Gilbrai、弗若斯特沙利文合伙人毛化等在圆桌论坛“从投融资的角度,未来AI+医疗的风口和挑战在何处?在AI+医疗产业做投融资,需要哪些新思路?”上,讨论了AI+医疗领域的技术创新难点,以及与资本结合的全新发展路径。

WAIC2019:AI+医疗走向应用,创业公司需自己造血

普华永道医疗及医药行业大中华区主管合伙人Mark Gilbrai

“在中国,医疗影像是AI应用最大的方向之一,而在欧美是新药研发与医疗影像齐头并进。除此之外,健康管理也是一个未来比较大的概念,早筛也是一个政府大力推广的领域。”

在欧美市场,新药研发占比比医疗影像还高,虽然早期投入大,流程长,然而成功新药的高额回报和更成熟的投资市场让将AI技术与新药结合成为可能。

与之相对,在中国,新药研发可以说2017年才刚刚起步,过去都是仿制药的天下。在创新系统仍不完善的情况下,AI+新药研发这件事没有太多人敢去挑战。

不过在2018年,港交所提出新政策,允许未盈利的生物科技公司上市,这对于研发周期长、在初期盈利困难的行业内公司来说非常诱人。“现在行业趋冷,投资者比起投资标的关注的更多是回报。政策的利好让AI医疗企业能够有更明确的退出路径,对于创业者、投资人乃至整个行业来说都是好消息。”普华永道医疗及医药行业大中华区主管合伙人Mark Gilbrai说道。

在AI+医疗领域竞争逐渐白热化的情况下,企业的技术开发能力、与现有医疗体系融合及商业落地能力成为了决定企业未来的重要门槛。

“对于初创公司来说,面对更加冷静的资本市场,初创公司需要做到把握核心价值,结合团队优势,寻找好的技术切入点,找到好的商业落地途径,才能有机健康循环,做到自己造血。”龚南杰博士表示。

WAIC2019:AI+医疗走向应用,创业公司需自己造血

深透医疗科技联合创始人兼总裁、Subtle Medical亚太区负责人龚南杰博士

以深透医疗为例,通过对行业需求分析,深透医疗选定了医疗图像领域的“上游”——图像重建及优化——来作为切入点。“结构化、标准化的数据不足是整个AI医疗领域发展的瓶颈,而我们做的图像重建及优化可以作为优质数据的基础。”

龚博士提到的另外两个重点分别是以团队的优势来解决真正的行业问题及找到合适的商业落地途径。

对于前者,深透医疗拥有大量世界顶级的AI及医疗图像领域的科学家,来自斯坦福、伯克利等知名学府的AI及医疗领域实验室,也因此做到能够提供加速4倍以上的医学影像解决方案;

对于后者,医学图像的优化能够直接帮助医院提高病人流量,提升经济收益,也就让深透医疗的商业化路径更加简洁、顺利。据悉,深透医疗旗下第一款产品SubtlePET通过深度学习技术,加速PET(正电子发射断层扫描)成像并降低其辐射危害,已经通过FDA及欧洲CE认证,登录美国、欧洲和亚太市场,在多家医院及影像中心临床付费使用。

SubtlePET让医院和第三方影像中心可以更加迅速地完成PET(包括PET-CT及PET-MR)扫描,在一天内服务更多的患者。PET是癌症治疗、神经病学和心脏病学中的一个常用影像测试,可以通过扫描放射核素来看到患者分子层面的功能状况。在美国,平均一次PET测试的价格约3000美元甚至更高,一般耗时30-60分钟。

“就像龚博士提到,在这种情况下,技术优势非常重要。最后存下来的独角兽,一定是有自己的过人之处的。”亚马逊AWS 中国区医疗行业总监黄庆春。

另一方面他也提到,更完善的平台和生态系统能够帮助初创公司降低试错成本,亚马逊的AWS就是一个这样的平台,服务了上千个医疗相关的企业。除此之外,商业模式、数据、“接地气”是他认为医疗领域创业者需要关注的重点。

比如AI领域明星创业者吴恩达的新公司,用自然语言处理技术来分析用户的抑郁倾向,“虽然用到的是很深的技术,但是做出了一个toC的产品”。

另一方面,AI+医疗的创新需要和医院、医护人员更好地交流。“早期AI是个黑盒子,现在有很多的技术以及把深度学习、神经网络技术加上一些逻辑分析去解释给医护人员这个产品背后的逻辑是什么。医护人员会更加容易的接受,我也相信政府的一些检测机关也会更容易接受。”

比如深透医疗提供的解决方案。深透的技术主要基于深度学习算法,可以无缝接入任何设备制造商生产的扫描机器及PACS医学影像存档及通信系统,在扫描过程中可以加强图像质量,并且不会打断或者影响医学图像获取的流程。这也意味着,SubtlePET这项产品能给短时间扫描出的图像带来很大的质量提升、具有降低PET扫描中辐射危害的效果,对于孕妇及婴幼儿等危害敏感人群、体检人群、长期随访检查人群都有很大帮助,这对于医院和医生来说,是很容易理解的好处。

最后,AI需要走出技术迷思,更靠近用户和消费者:“很多成功的初创企业会有很多方面的人才,医疗、IT、市场的专家在一起才是组成了一个可以落地的初创企业。而且AI不是高高在上的,医生关注在临床诊疗上,药品关注在生物信息,并非IT专家,而是要从他们的角度去想他们能不能理解、能不能接受新的技术和解决方案。”

退出回报率超9倍加拿大风投CHVP开设亚洲基金 聚焦健康医疗和B2B

7月21日消息,加拿大老牌风投Celtic House Venture Partners(CHVP)宣布将正式进军亚洲,在硅谷设立凯尔特亚洲基金CHVP Asia,覆盖亚洲及北美地区华人项目,并由硅谷知名华裔投资人陈洁出任其亚洲基金的管理合伙人。

Celtic House Venture Partners成立于上个世纪90年代,管理超过4.25亿美元的基金。创始人之一Terry Matthews为威尔士首富,他曾先后创立电信公司Mitel和Newbridge Networks,并分别以20亿美元、71亿美元的价格卖出公司。

数十年来,Celtic House Venture Partners以其少而精的投资策略在加拿大负有盛名,所投75个项目中,有41个项目以收并购、上市等方式退出,其中包括Microsystems、ViXS Systems、MEMSIC等半导体上市公司。

陈洁在介绍自己和凯尔特创投的合作时表示,Celtic House 25年来专注于B2B和半导体领域,在这两个领域有非常强的专业知识和资源。

“现在是Celtic House进入中国市场的极佳时机——中国市场增速很快,创业土壤也已经非常成熟,订阅模式在中国也已经完成了市场教育,这对我们有经验的B2B领域是个非常好的征兆。毕竟中国消费领域已经非常先进了,但在B2B和半导体行业还大有可为。”CHVP Asia渥太华合伙人David Adderly表示,在加拿大,他也正目睹着越来越多的优秀华人创业者走向成功,希望能够通过开设亚洲基金接触到这一潜在市场。

除此之外,陈洁表示,自己和团队则同时在中国和硅谷进行投资,也能通过在美国创投圈的资源及中国背景发挥重要作用。双方的投资策略及资源结合,未来可以在北美和中国帮助更多的优质企业。

自2017年以来,陈洁活跃在中美加三地,担任Centregold Capital管理合伙人,在消费、医疗健康等领域投资超过20个项目,是北美最活跃的华人投资者之一,具有丰富的投资经验。

据悉,Celtic House Venture Partners此举是希望进一步拓展其项目源网络,将在加拿大B2B(Business to business,企业级服务)领域的成功投资经验应用到中国和美国市场,在陈洁加入凯尔特创投之后,投资的重点除了B2B之外也将包括健康医疗及平台类创业企业。

有关凯尔特创投

Celtic House Venture Partners 是一家加拿大独立投资公司,由威尔士首富Terry Matthews及上市企业高管Roger Maggs创立。自1994年创立以来,Celtic House已成为加拿大早期创投领域中最成功的投资公司之一,在多伦多、渥太华、温哥华、硅谷和杭州设有办事处,管理着超过4.25亿美元的基金。

总计投资超过75个项目,由专业管理团队和资深创业者合作,从初创阶段起支持科技创业公司到最终退出,已经有近超过40个项目进行IPO或成功被收购,总并购和上市金额达到100亿美元。

十年行业老兵连续创业,打造跨境移动支付的领导者

在支付这一创业门槛很高的行业,黄春波却连续创办了两家公司,而且一家位于中国,一家位于美国。

这两家公司分别是众联科技与Citcon,前者在国内提供聚合支付及营销解决方案,乘着移动支付在线下全面铺开的时机迅速发展,最终于2017年在新三板上市;后者则在海外市场提供包括中国引动支付解决方案 – 支付宝,微信以及银联云闪付在内的支付服务,最近一年内业务量扩大了数十倍,业务从美国拓展至加拿大主流市场。

十年行业老兵连续创业,打造跨境移动支付的领导者

本周Citcon宣布正式进军欧洲,并委任Citcon现任北美零售业务总经理Jean Kany为全球企业级零售副总裁,以及曾在Visa、MasterCard以及美国运通等企业拥有25年管理经验的Nigel Stone为英国市场负责人。

前不久,Citcon刚获得全美最大规模华裔商业银行、美国上市公司华美银行(股票代号:EWBC)的新一轮500万美元战略融资。

如果你在美国出游时发现,美国的商店竟然也可以直接使用微信,支付宝或者银联云闪付付款,那多半会是Citcon为这家店提供的支付方案。伴随着国内移动支付技术的出海,Citcon也把握了这一机遇,成为最早将微信与支付宝付款方式带到美国的公司,并成为中国移动支付公司在北美最大的合作伙伴之一。

现在看来,黄春波这位前eBay、PayPal, VISA 技术管理者在国内移动支付发展如火如荼之时适当地参与了进来,又在支付出海的浪潮下再次起程,两次踩点不可谓不精准。

静候时机 厚积薄发

十年行业老兵连续创业,打造跨境移动支付的领导者

黄春波在硅谷支付行业驻扎了十多年,在美国拿到计算机博士学位后,他先后在硅谷众多知名企业担任管理职位,比如eBay/PayPal、Visa和甲骨文,职位也逐步晋升。或许是受到硅谷氛围的熏陶,他也一直存有创业的想法。更重要的是,他是一个从接近十年前起就看好移动支付前景的业内老兵。

他在Visa的同事蒋蔚还记得,当时与黄春波在公司经常探讨美国支付行业的趋势,黄春波认为美国的移动支付发展比较滞后,“他觉得我们(Visa)信用卡做得很好,数字支付上肯定是业内第一的,但春波一直认为Visa虽然也在推进移动支付,但作为一个已经很大体量的公司,没有很大的动力来推一个前景还不明朗的移动支付产品。”

除此之外,美国成熟的信用卡网络、消费者既有的习惯等等因素,都制约着这个市场的发展。

2010年,蒋蔚和黄春波同一天加入Visa,继而相识。七年多后,蒋蔚被走上移动支付创业道路的黄春波说服,加入了成立不久的Citcon,担任总裁及首席运营官。

十年行业老兵连续创业,打造跨境移动支付的领导者

当然,除了结识创业伙伴以外,Visa的这段经历还给黄春波带来了宝贵的经验。在Visa这样的国际支付公司,他有机会了解技术和产品在全球的布局,同时也能看到新兴的移动支付在Visa内部和世界各地的发展。这对他后来无论是创立众联还是Citcon都有很大的帮助。

在2014年左右,黄春波看到了一个新的机会。

当时苹果的Apple Pay正式发布不久,他的一位国内上市公司的朋友也想做移动支付,力邀他回国发展。他想到,凭借在国外十多年的经验,何不先回到国内做移动支付,毕竟国内消费者没有美国这样的历史遗留问题,信用卡普及率也很低。不久后,黄春波与朋友一起在中国创办了众联科技。

这一判断被后来的数据所印证。2015年底,支付宝以8.5万笔/秒的交易峰值,超越国际支付巨头Visa成为全球处理能力最强的支付平台。这既代表了阿里这家公司的技术实力,也说明了国内移动支付的发展速度。

2014年底,微信支付通过春节红包对支付宝的巧妙“偷袭”,让互联网公司的移动支付竞争愈演愈烈。微信与支付宝也逐渐拉开了线下商户拓展比赛的帷幕,深挖使用场景。众联也抓住这一时机,乘着二维码支付的东风迅速壮大,如今已经是新三板上市公司。

重新出发

之后回到硅谷成立Citcon,可以说与在国内推动微信、支付宝这类移动支付一脉相承。

随着国内支付市场竞争的加剧,以及市场渗透率快速贴近天花板,支付宝与微信将目光投向海外市场也是在情理之中。再加上跨境电商的增长与海外的旅游用户的激增,黄春波判断,中国用户所熟悉的支付方式肯定会推广到海外。

这也与他在Visa观察到的情况相符。不同国家之间对移动支付技术的采用速度(Adoption Rate)不一样,技术推广中会遇到诸多困难,但其中也创造出机会,比如,一个区域试验成功且行之有效的标准化模式,在另一个市场可以同样复制。而将国内的二维码支付带到美国,就是上面一种模式的复现。

但这一次不同的是,他没有了国内众多合作伙伴资源,需要白手起家从头做起,尤其是在团队建设上。在支付领域摸爬滚打十多年的黄春波很清楚,支付行业相当复杂,组建团队是重中之重,而整个行业的创业氛围不如AI、VR那样浓厚,有一定经验的人都在稳定和成熟的公司。于是他再一次找到了蒋蔚。

2014年,黄春波离职创业时也曾邀请蒋为蔚加入,但后者没有答应,只是“非常佩服他毅然放弃高薪,回国创业”。

到了2017年,在Visa营销部门担任多年领导职务的蒋为有了自己创业的想法。便找到了一直保持沟通的黄春波,希望寻求一些意见。

“我们在Palo Alto的一家星巴克谈了3个小时,到最后他说,‘Wei,你别自己创业了,从零到一是很辛苦的,我的舞台已经搭好了,你可以过来施展拳脚’。正是这句话打动了我。”他说。

当然,做出决定还需要更切实的因素,其中最重要的就是黄春波本人。

“我认识Chuck有8年多,虽然没有直接工作过,但知道他是带着vision(视野)去创业的。而且他拥有大公司与创业两方面的经验,知道一家公司在各阶段应该是怎么样。”

于是在了解了团队和公司状况后不久,蒋蔚正式加入Citcon。除了蒋蔚,黄春波还找来了更多在支付,零售,旅游,电商等行业资深人士加入,形成了新的核心团队。

一家目标明确的创业公司

十年行业老兵连续创业,打造跨境移动支付的领导者

2017年是Citcon关键的一年。在完成产品与技术开发后,公司要小步快跑,撬动更多的商户资源,“而且我们不做,也一定会有其他人做”。

过去一年也是黄春波最累的一年。“我一开始也认为支付是一个可以迅速标准化的产品,能像互联网产品一样规模化推广,但在美国,尤其是大型企业,整个合作的流程比我想像的更复杂。”

在美国,真正对支付行业有重大影响的大型商户和企业,对合作团队的专业性、技术的可靠与安全性都有很高的要求,而且内部的审批流程一点也不含糊。

但另一方面,Citcon却又没有创业公司那种火急火燎的状态。

蒋蔚也提到,“他自己是一个很热爱生活的人,也经常叫我注意锻炼身体,多做一些户外活动。”

这是因为黄春波对公司的目标很清楚。“我们当时很明确专注在跨境移动支付市场。对小公司来说资源是有限的,聚焦在清晰的目标上是极其重要的。”

这样做的好处也很明显,团队不会特别紧张,也不会为了短期目标而忽略长期规划。体现在公司的发展上,就是节奏上比较顺利,没有大的起伏,包括商务的目标也是如此。

作为一个技术出身的创业者,黄春波也没有很强的“技术”标签。

蒋蔚觉得,他有很强的商业嗅觉,不会为了技术而技术,而是会想到技术要如何为业务服务。

“我刚进公司的时候,在产品上已经比较成熟了,但客户还是会提出一些改进的要求。不过Chuck将吸引更多的商户放在了最优先的事项,他知道当时不该去动产品。”

正是这样,在2018年底,Citcon合作的中大型商家数达成了5000多家。从几个重点行业突破至覆盖高端零售,免税零售,全球酒店连锁,观光景点,餐饮,航空等众多业务,从美国迅速扩张至加拿大,以及欧洲。甚至包括驻美中国领事馆的支付方案也是由Citcon提供,现已与纽约、旧金山、洛杉矶、芝加哥、休斯顿、华盛顿等领馆建立合作。预计 2019 年服务的全球商家客户数量预计达 5 万家。

寻找独特优势

作为第一批将微信、支付宝,以及银联云闪付引入北美的公司,Citcon也获得了投资人的认可。今年4月,它完成了最新一轮由美国上市公司华美银行的500万美元战略融资,加之此前由真格基金、浙商创投、赛伯乐领导的投资,获得累计超过1500万美元融资。

十年行业老兵连续创业,打造跨境移动支付的领导者

企业服务很难出现破坏性创新,特别是支付领域,VC的投资案例并不多。创业公司一般是对现有细分领域的微创新,这就要求一家公司的创始人具备深厚的行业积累,在市场中找到合适的切入点。

在支付行业耕耘十多年,对国内移动支付市场的了解,再结合海外工作的经历,做跨境移动支付就是黄春波的优势。

他认为,做一件事也要想到别人也可以做,弄清楚自己与团队有什么样的优势很重要。

“在我熟悉的行业里,打造一家能成为推动移动支付市场的企业,带领团队实现目标,对我的职业生涯是一个很大的成就。”

更何况,而且整个电子支付行业的空间很大,移动支付也还处于早期的阶段,从世界范围上看,还有很大的增长空间。对Citcon而言,一旦能在支付行业占一席之地,很可能成为一家数十亿美元级别的公司。

他希望,Citcon能成为移动支付市场的领先者,为世界各地的消费者和商家提供便捷的移动支付体验。

必读:医疗健康领域的人工智能投资指南

必读:医疗健康领域的人工智能投资指南

本文来自Equities.com

原文链接:https://www.equities.com/news/what-you-need-to-know-about-investing-in-healthcare-ai

作者介绍:张璐,硅谷知名投资人,Fusion Fund创始人和管理合伙人,其公司管理超过1.3亿美金的投资资本,致力于美国初创科技企业的早期风险投资。她也是2017《福布斯》杂志”30位30岁以下精英”美国投资行业主题人物,2018年世界经济论坛(达沃斯)世界青年领袖,硅谷影响力女性,全美10大华人杰出青年等。张璐毕业于斯坦福大学,成功企业家转型投资人。

在人工智能所有的应用领域中,医疗健康领域是具有最高的潜在投资价值的领域之一。ReportLinker的研究预测,人工智能在医疗健康上的应用规模将从2018年的21亿美元增长至2025年的361亿美元。对于投资者而言,就算只投资布局一个细分领域,也能在相对短的时间内获得不错的回报。

医疗健康行业中有着其他行业难以望其项背的海量数据,且数据质量很高,这使其成为投资者们挖掘新兴人工智能公司的完美领域。随着人工智能的介入,数据得到妥善处理和应用,这些AI创业公司能够帮助渴求发展的医疗行业实现革命性的进步。

不过当然,机会越多,竞争越多。在医疗健康人工智能领域,投资者们应该如何选对那匹黑马呢?

寻找正确的投资标的

对于任何成功的医疗健康人工智能公司而言,其创始人必须拥有丰富的医疗健康从业经验。如果投资者选择投资的创始人有着卓越的人工智能背景,但没有医疗健康背景,这意味着他们低估了行业的复杂性,而这将会使投资者背负极大风险。

熟悉医疗健康数据问题的创始人,能够更好地发现未来的机遇:如果他们知道应该关注什么数据,就更容易更快更高效地测试和改善产品。虽然医疗健康行业的人工智能应用没有什么”Killer app”的说法,但在无数初露端倪的技术进展之中,任何一个在未来几年内都可能代表着数十亿美金的市场。例如,计算机视觉将帮助医生花费更少的时间观察医疗成像;很快,人工智能驱动的纳米机器人将帮助医生分析大脑和神经网络,为更有效的精神和神经疾病治疗打开新世界的大门。

就和其他行业中人工智能提供的个性化消费体验一样,更智能的工具同样可以个性化医疗流程。通过持续分析个人数据和疾病的进展,医生很快就能能通过个性化诊断工具提供医疗服务,类似的工具目前已经应用于癌症的治疗。潜在的机会比比皆是,因此投资者必须向行业专家学习,了解趋势,才能把资金花费在刀刃上,获得最大收益。

做出聪明的投资选择

要参与医疗健康人工智能的革命,投资者们应遵守以下四条准则:

1. 充分利用创新中心

在人工智能和医疗健康相邻发展的地区,有着众多机遇,因此投资人最好在这些区域寻找最佳投资机会。很显然,旧金山是科技企业的中心,而湾区也提供了充足的医疗健康机会。比如,旧金山的Health Tub(健康创新中心)把本土企业和加州大学旧金山分校的研究人员联结起来,让医疗健康的创新发明能够更快地实用化并进入市场。

当然,机会不仅仅在硅谷。匹兹堡大学每年都有破纪录的大量初创企业诞生,而其中有很大一部分专注于医疗健康行业;五所休斯顿的著名大学加入了TMC(德州医疗中心)——一个致力于培育健康行业创新发明的生态中心。凡是有创造力的技术创新人才聚集的地方,机会一定随之而来。

2. 从医疗健康的问题出发,而非科技问题

技术人才们往往专注于他们的发明,并得意于其技术的复杂性。这也许在某些领域有用,但在医疗健康领域,患者比其他任何事情都重要。

这一领域的投资人需要留意医疗健康服务供应商的真正需求,然后考虑如何将人工智能应用于解决方案之中,而不是把人工智硬塞进去。对于新生企业来说,找到一个合适的市场定位已经是很大的挑战,而有些创始人在医疗行业项目中强行引入人工智能,却没什么实际效果,反而只会使他们的企业发展得更艰难。

3. 注意专注于主动诊断的新技术

医疗健康行业提供了五花八门的机遇,但最实际、最有影响力的应该是主动诊断相关的技术。对于AI投资者而言,要尽快进入医疗健康领域,必须了解其未来发展的方向,而从最近期发展来看,主动诊断技术独占鳌头。

主动诊断技术日益火热的原因,很大程度上是因为医疗健康世界的客户终端——患者,正改变他们的就医习惯。以前人们感到不适时才会选择看医生,但现如今,人们每年有体检和定期的诊断,这使得患者能更早地发现并治疗疾病。因此,帮助患者监控和回应诊断信息的人工智能设备和解决方案的未来是光明的——开发、提分发它们的企业的未来也同样如此。

4. 要与大型的、战略性的行业合作伙伴保持密切合作

保险公司、医疗设备供应商和医院等大型机构在很大程度上影响药物的发展。任何想在行业内分一杯羹的人都需要利用现有的资源,而上述的这类行业巨头便是资源的源泉:数据、机会以及通往成功的大门。

我不是说每个业内大型机构都知道投资人应该把资金投给什么公司,而是说这些行业内的合作伙伴能够帮助投资者验证他们的选择,提供反馈。投资者可以向行业合作伙伴寻求支持,来验证他们的投资是否给产业和解决方案之间搭建了有效的桥梁,甚至提前锁定订单或者潜在合作方。

医疗健康行业最成功的解决方案不是要替代现有的企业,而是帮助行业中的现有玩家更高效地提供服务。聪明的初创企业会专注于帮助医生、护士和其他医疗服务者们工作得更具智能、更高效、更具性价比,而非试图替代。总而言之,只有真正帮助到医疗健康产业、帮助到患者的创业者,才能获得最大的回报。

影像医生组团向吴恩达学AI?北美放射学会举办首个医生AI课程

未来的医生不仅要能看得了片子,做得了诊断,很可能还要学会和人工智能更好地合作,在技术加持下让自己的医术更上一层楼。

6月2日消息,全世界最大的医学国际学会之一北美放射学会(RSNA, Radiological Society of North America)在5月31日-6月1日期间举行了第一届针对放射医学工作者的”AI大讲堂”(Spotlight Course on AI: Radiology in the Age of AI ),试图通过两天的课程,介绍放射医学与AI紧密结合的技术起源、现有应用及如何理解AI医学影像方面的学术进展,希望能够帮助医生们适应和新兴技术紧密合作的新时代。

毕竟,医疗拥有大量数据和技术需求,是最先接受大规模AI技术冲击的领域,也是许多技术最快走向应用的行业之一。

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这个”AI大讲堂”包括简要介绍医学影像中的AI技术、探讨其对更好地保证人类健康的影响、如何在自己的医学实践中接入AI系统等多个部分,每个部分都邀请了AI行业领域的佼佼者来进行讨论或者演讲。我们摘录了一些重要观点:

AI正在不断影响医学影像行业

这次课程上,最明确的一点就是,在放射医学领域,AI已经是最重要的技术了。CT、MRI、PET等医学影像手段是医生做诊断的重要资料,而AI强大的数据处理能力能够在多个层面上帮助医生。

世界知名AI专家、斯坦福教授吴恩达介绍了AI和深度学习算法的发展以及AI影像技术的新进展。他所处的实验室和斯坦福医院合作,完成了ChestXnet,、Xray4all等用深度学习理解影像的工作。这些深度学习技术可以理解胸部X光中十一种不同的病理表现,检测出膝盖MRI中的异常、检测出在头部CT片子中指向动脉瘤的病理表现等等。

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吴恩达在介绍AI在医学影像中的应用

“深度学习已经可以完成所有人类需要一秒钟能完成的基本任务,当然,AI想要完全替代医生进行诊断、判断还有很多路要走,有很多个突破需要做。”吴恩达说道。

本次课程的组织者之一,斯坦福大学医学院放射系副主任Curtis Langlotz教授提到他对AI完全替代临床影像医生的工作的危机并没有那么悲观。他强调影像科医生需要不断改变、多学习最前沿的AI知识与技能,但AI只是临床医学遇到的类似CT、磁共振、超声等新技术之后的又一个有价值的新技术、新发展。临床医生需要将AI新技术利用到临床工作中。”一些医生感觉到琐碎的任务、比如测量病灶大小、跟踪病灶位置大小在不同疾病周期的变化等,这些任务都是AI更擅长的且人不太喜欢和擅长做的。所以从一种角度上AI能让临床医生的工作更好。”他说道,”有了AI的协助,临床医生可以做一些在认知上更有趣更有挑战的任务。”

AI不会替代医生,但是会用AI的医生可能会替代那些不会的……

不可否认的是,医生仍旧面临一些新的挑战。面对AI不断地改变医疗领域的现状,作为近距离接触病患、提供日常医疗服务的医生,如何才能适应这样的时代?

首先,医生需要更多地了解新技术,以及技术如何应用在临床诊断、手术预后、提前筛查等领域。课程中多位医学影像AI的研究者分享了他们在这些领域的新研究。

“AI不会替代医生,但是会用AI的医生会替代不会用AI的医生。”Curtis Langlotz教授在讨论AI在医疗临床应用时金句频出。

吴恩达也表示:”在科技世界里,每五年,我们的工作就会有巨大的变化。如今,技术也正让所有其他行业比以前变化的速度进一步加快。很多过去放射科医生做的事情会被自动化,然而如果这些医生愿意去思考真正重要的工作是什么,不断拓宽视野,把重心放在(和这些能够自动化的工作)有差异的工作上,他们就无需担心什么。”

其次,新技术本身也能进一步提升医生的专业水平。

英国Kheiron Medical的放射学专家Dr. Hugh Harvey指出,放射学医生需要更多地了解数据科学技术。放射科医生需要了解基础的数据科学、机器学习等方面知识,特别是对于数据的整理。他提到深度学习等AI技术对于数据量的要求很大,但人们讨论时往往只重视数量而忽略了质量。直接从临床系统中拿到的数据是远远不能真正用来做临床AI研究与应用的。

一般数据整理需要至少四层操作。

第一层是临床系统(PACS,电子病历系统)中直接拿到的数据,这些数据往往包含敏感信息,量很大但很杂,不能真用来做研究。

第二层是通过伦理委员会审查、去掉病人敏感信息的数据的数据,医生和研究者可以受限拿到,但是这类数据一般也还是非结构化的没发直接用来做研究。

第三层是将这些数据再进一步进行结构化清洗,进行可视化检验,从而保证图像数据质量等问题。

第四层是最终将这些数据与相应的临床信息匹配,通过人工或者自动的方法为数据打标签从而可以进行AI研究分析。但到这层最后还要确认数据的统计价值是否足够,以及是否有真正的标准来进行标签。比如病人疾病的判断需要根据多位医生读图的结果比照,以及通过后续发病或者随访得到的结果来确认疾病。

对于医生来说,对于技术持开放态度,通过课程、活动、项目交流等方式接触并掌握新兴技术,很可能会让未来的医疗服务”事半功倍”。

参加这次会议的斯坦福神经影像医生、前沿神经功能影像实验室主任、Greg Zaharchuk教授表示这类课程可以很好的将AI理论、应用、发展和局限讲解给临床医生,他很欣喜看到越来越多的影像科医生对AI的热情和想要获得更多这方面知识的态度。

临床医生要适应这个AI高速发展的时代,就必须要不断参加类似活动获取知识、并和同仁一起交流心得。与会者对记者表示,目前医院和医生对AI技术也越来越关注和接受,鼓励医生参与到类似的活动中来。

另一方面,他也强调临床AI的研究和真正的临床AI产品部署之间还有很大差距。如何确保算法在不同病例、设备、扫描参数等,都是现在面临的问题,需要再未来逐步解决。

“我很高效看到如此多的影像科医生和从业者参与到这个活动,这次是RSNA组织的第一次AI聚焦课程,我们希望能保持科研、临床与产业的交流。另外AI影像企业像深透医疗等在商业化的同时,还保持学术性的报告和论文发表。严谨地分析产品性能与临床价值,是一件很好的事情。”本次活动的组织者之一斯坦福Dr. Matthew Lungren教授表示。

医疗影像与AI技术结合后,人类的健康可能会获得更多、更可靠的保障

放射科医生在AI时代面临着更多的机会和挑战,而对更广阔的大众来说,技术能带来的是更多的保障与更高的医疗水平。

在这次活动中,来自吴恩达实验室的博士生Pranav Rajpurkar现场展示了Xray4All平台:上传用户截取的x光影像照片,一两秒传输后,就可以在线获得结果,检测出了异常,并且用高亮来标记出了异常部位。

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Pranav Rajpurkar现场展示Xray4All平台

“这个技术的应用场景特别适合用于解决在发展中国家、全球卫生场景中临床医生资源短缺的问题。”Pranav介绍道。

另一家融资超过4500万美元的美国AI影像公司Arterys也主持了午餐会,介绍了他们的未来愿景:进一步推广他们的影像分析和AI产品,并逐步扩展平台。通过现实世界的数据来为全球人类提供医疗决策,自动化日常的医疗任务,进一步推动医疗平等化、民主化,提供预防性分析。特别的Arterys强调了其影像分析和AI产品都是基于云计算来处理的,特别强调了云计算相比在医院内部计算系统中计算其实更快捷、更安全可靠。

AI技术在美国临床应用:AI系统产业化的关键步骤

作为每年医疗投入占政府总支出最高的国家之一,美国在推广AI医疗领域技术方面走在全球前列。而中国作为平均医疗资源紧张的人口大国,对AI医疗也有很大的需求。

在这次课程上,国内的推想科技、美国的Nuance、以及在中美都快速推广AI影像处理的深透医疗Subtle Medical受邀报告,并以”Implementing AI: the last mile”为主题,探讨了临床部署AI系统产业化的最后关键步骤。

推想医疗介绍了其多款产品在中国接触到数百万的病历,并在美国4家医院/影像中心开展测试。Nuance在美国临床影像的语音识别工具、读图标记工具有很大的市场份额,也在推广其”Nuance AI market”医学影像AI应用商店。

深透医疗是三家中唯一有AI产品获FDA批准进行商业化的。深透医疗CEO宫恩浩博士介绍了如何临床部署其FDA获批的SubtlePET产品,以及对申请中的SubtleMR等产品进行临床测试。

深透医疗SubtlePET产品是第一个获批的医学影像增强应用以及第一个核医学的AI应用,其产品价值重点在于利用AI达到4倍左右的影像采集加速,也为减少辐射以及造影剂剂量提供了解决方案。这一软件方案让病人可以获得更便捷、更高质量、更安全、更智能的临床影像检查。FDA获批后已在美国以及全球的20家顶尖医院和影像中心开展了商业部署与临床合作。

在美国,真正要让医院应用AI并愿意付费有很高门槛,要医院信息系统深入融合,与临床医生确认系统效果,以及对医院论证AI系统购买可以带来的回报。

“在美国真正在医院部署需要和临床医生、信息系统负责人以及医院管理运营方面多方面沟通。以深透医疗为例,公司临床和销售负责人需要和医院进行快捷而有效的真实数据测试,在尽可能不影响医院现有运行的情况下,实时让医院用自己的数据进行临床测试。通过实际的测试以及真实可观的影像检查加速,可以很客观地让医院看到AI为医院带来新的临床价值以及经济价值,从而进展到采购与部署。”深透医疗CEO宫恩浩说道。

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医学影像后处理公司TeraRecon的CEO,同时也是医学影像AI平台Envoy公司的CEO, Jeff Soreson与著名影像医生、影像AI推广者Eliot Siegal教授,也以互相采访的形式讨论了如何优化影像AI的工作流程、部署过程,以及不断验证。

“对AI算法深度的临床验证是推广医学AI非常关键的一步,我们在向这个目标不断发展。”Eliot Siegal教授强调。

技术局限性与我们面临的挑战

虽然医学影像已经是AI领域最适合、也能最快部署的领域之一,我们仍然面临着种种挑战。

首先,以深度学习为代表的的AI技术仍是一个”黑箱子”。这意味着技术能够让医疗影像检测达到较高的准确度,然而AI仍然很难理解数据之间的真正关系以及如何分类数据等等。

“在斯坦福,我们希望能够为医学影像感知打造更好的注意力分布图(attention map),来避免黑箱效应。”斯坦福医学院教授Dr. Saafwan Halabi表示。最近有很多研究和报道讨论到基于数据的对抗攻击算法(Adverserial Attack)可以让识别路标的AI无法正常工作。在医疗AI中,如何保证AI不被误导是非常重要的一环,但目前这方面研究的还不够。

斯坦福AIMI人工智能医学影像研究项目负责人,本科课程的负责人之一Dr. Matthew Lungren也讨论了临床AI的偏见问题”bias and implications for medical imaging AI”. AI在实际临床用时很可能引入数据偏差(bias)。比如很有可能对于医学影像识别的分类器,识别的是图像里的其他标记,而不是影像中的病灶本身。而目前的工具对于数据和算法中的偏差问题并不能很好的理解。实际临床应用的AI必须要让人能在使用中理解结果的可信性。在系统设计中考虑人机互动以及AI算法给出置信度分析可以大大帮助人来减少可能的偏差问题。

麻省总院机器学习实验室负责人之一Jayashree kalpathy教授讨论了如何打造一个更加鲁棒的模型、如何在多医院合作项目中通过转移学习以及联邦学习等算法,在不用分享敏感数据的情况下就能分享训练出的深度学习AI模型,来进行深度合作。

人工智能时代,技术正在不断渗透、变革各行各业。医学是与人类生活联系极为紧密的领域,而在这样一个庞大、重要、站在AI应用前沿的领域,我们正在看到越来越多帮助技术更好地和医学实践结合的努力。

比如本次RSNA提供的首个医学影像领域AI课程,吸引了超过200位美国顶尖医院医生参加,而行业中的技术人士也乐于提供更多的信息,帮助医生更好理解AI。除此之外,像深透这样的创业企业,也通过产品设计,尽量让医生能够将技术”无缝”接入过去的工作流程,无需额外精力去适应产品。医生对技术更加了解,创业者也为了医生和患者开发出更加优质的产品。

未来,人类的健康一定会有更多的技术支撑,但最重要的,还是由行业中的人类共同努力,带来一个更加有效率、有效果的健康医疗系统。

偶邦(ObEN)图灵测试结果出炉,AI已经可以冒充人类?

你能分清AI和真人的声音吗?先别急着说是,现在的AI技术已经让人声和AI声音傻傻分不清楚了。

今年3月,人工智能初创公司偶邦(ObEN)发布了对其AI声音技术的图灵测试挑战,通过公众号、微信群、网站、微博、Twitter等社交平台发布了图灵测试的招募链接,最终吸引了700多位网友的参与。

如今,图灵测试的结果公布,结果令人惊讶:竟然有30%的人分不清AI和真人的声音。

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ObEN发布的“真人or AI”听力测试

图灵测试(The Turing test)是由英国数学家阿兰·图灵(Alan Turing)于1950年的一篇论文《计算机器与智能》中提出的,图灵也是计算机时代的奠基人之一,这篇划时代的论文预言了创造出真正智能的可能性。

图灵测试的基本设想是:让计算机来冒充人,看它能不能“骗”过人类。

具体实验方法是:将测试者与被测试者隔开,双方进行五分钟的对话,再让实验者判断与之对话的是真人还是计算机。如果通过多次的实验,不足70%的人判断正确,即有超过30%的被测试者误以为和自己说话的是人而非计算机,那么就判定该机器通过了图灵测试,成功“骗”过了人类,就可以认为该计算机拥有“智能”。

根据阿兰·图灵在1950年的预测,到2000年,人类应该可以用10GB的计算机设备,制造出可以在5分钟的问答中骗过30%成年人的人工智能。

但遗憾的是,当前技术的发展远远落后于这个预测。

之前比较有名的案例是2016年宣布通过图灵测试的作诗机器人“薇薇”,该机器人由清华大学语音与语言实验中心(CSLT)研发,在“薇薇”创作的诗词中,有31%被认为是人创作的。2018年Google I/O开发者大会上,谷歌发布了具有AI订餐功能的Google Assistant,无论是声音还是反应都让人听不出是AI,这也是机器通过图灵测试的一个例子。

《未来简史》的作者尤瓦尔·赫拉利指出,“根据图灵的看法,计算机究竟有没有意识不重要,重要的是人类会怎么想”。赫拉利在书中举了一个生动的例子,阿兰·图灵本人是个同性恋,而当时同性恋在英国是违法的,图灵在1952年被判犯有同性恋行为并接受了化学阉割。图灵测试其实就是复制每个同性恋男子在1950年的英国所必须通过的日常测试:你能装成一个异性恋吗?

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偶邦(ObEN)图灵测试结果

其实偶邦(ObEN)的AI技术并不算完美通过图灵测试,在测试结果中,六题中有五题错误率超过了30%,剩下一题的正确率为26.2%,但是可以说偶邦(ObEN)的技术已经无限接近图灵测试的标准了

这种让真人都难以识别的声音背后是偶邦(ObEN)独特的文字转化语音发声引擎(TTS,Text-To-Speech)技术和个性化人工智能技术(PAI,Personal AI)。用户只需录制一段十几秒的音频,该技术就能根据用户的声音特点,生成一段与真人声音高度相似的虚拟声音,不仅能模仿真人的声音唱歌,还能让这个虚拟声音说出各国的语言。

偶邦(ObEN)的TTS技术通过了图灵测试,这也就意味着这种以假乱真的声音技术将具备广泛的商业应用场景,包括读书软件、动画/视频的配音、虚拟歌姬、人工客服等等。在不久的将来,当用户打开阅读软件听书时,那个流畅自然又声情并茂的朗读声,很可能就来自AI。

今年春节的央视网络春晚中,由偶邦(ObEN)的PAI技术驱动的虚拟主持人小小撒就与撒贝宁自然地互动,毫无违和感,引起了网友的热烈讨论。

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偶邦(ObEN)以假乱真的技术让撒贝宁笑称自己的主持人职业生涯受到了人工智能的威胁。但其实不必因此对技术心怀恐惧,未来这样的技术会应用到更多社交、游戏等场景中,正如《头号玩家》与《刀剑神域》中的NPC那样,技术的进步最终都是为了造福社会,改善大家的生活。

关于偶邦(ObEN):

偶邦(ObEN)是一家来自硅谷的人工智能公司,创立于2014年,曾获K11、腾讯、软银等知名风投的融资,并先后入选IdeaLab孵化器、HTC VIVE X加速器项目。CEO Nikhil Jain是加州地区的连续创业者,COO Adam Zheng郑毅是百合网创始人之一。

Citcon获华美银行500万美元战略投资,加速跨境移动支付全球布局

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Vitamin World店内,通过Citcon接入了微信支付和支付宝

4月16日消息,来自硅谷的跨境移动支付公司Citcon获得了华美银行500万美元的战略投资。华美银行执行副总裁兼个人银行及数字银行业务总监Catherine Zhou将加入Citcon董事会。数据显示,Citcon上一轮融资为2018年3月,获得真格基金、浙商创投、赛伯乐等方面的A+轮500万美元投资。本轮融资后,Citcon的累计融资金额已超过1500万美元。

Citcon创办于2015年,是一家移动支付及跨境商务解决方案提供商,是微信支付和支付宝在北美最大的合作伙伴之一,同时与银联展开深入合作,帮助银联云闪付在北美落地,成为美国唯一能整合主流中国支付解决方式的平台。至此,坐拥支付宝、微信支付及银联在北美移动支付业务战略合作关系的Citcon可以说承包了中国出境游客,当地华人及跨境电商人群在北美购物的支付方式。

Citcon创始人兼CEO黄春波对记者表示:“过去几年,数字化融入了人类日常生活,移动支付技术对消费者习惯和生活方式,以及商业形态带来了巨大的改变。未来,各行业的数字化转型将更快推进。中国市场已经成为全球品牌的增长引擎,应对消费者及商业环境的改变,并应用行业领先的解决方案成为企业抓住庞大且快速增长的中国市场商机的必然。”

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Hugo Boss店内,消费者正使用微信支付

华美银行为美国上市公司,股票代号EWBC在NASDAQ Global Select Market交易。华美银行现为全美以华裔为主要市场规模最大的商业银行,现有总资产410亿美元,在美国和大中华地区共有超过130处服务网络。华美银行按市值位列全美前25大上市银行,并于2019年获评”福布斯全美百强银行榜”(Forbes America’s Best Banks)第八名。

华美银行董事长兼首席执行官吴建民(Dominic Ng)表示:“华美银行是一座连接东西方的金融桥梁,专注于美国和大中华地区市场的发展。华美银行和Citcon的战略合作将有助于我们为两地客户提供更卓越的金融服务。此前,我们还与Citcon合作,为华美银行庞大的商户网络接入Citcon移动支付解决方案。移动技术将推动未来商务形态实现根本性改变,我们与Citcon的战略合作将为我们的企业客户业务增长带来积极深远的影响。”

华美银行执行副总裁兼个人银行及数字银行业务总监Catherine Zhou表示:“在个人银行领域,华美银行致力于为我们的消费者提供一系列领先的移动银行服务,来满足不断变化的现代生活需求。快速发展的消费者行为和日益更新的金融科技,为创建一个独特的移动银行平台提供了前所未有的机会。我们很高兴与Citcon达成战略合作,为即将推出的移动银行平台对接商户资源、技术及解决方案。”

Citcon方面表示,本轮融资将用于未来第二阶段的全球扩张,加速产品开发, 为企业级客户提供更先进和全面的解决方案,打通支付,营销及商务闭环。同时扩充技术、产品、市场及销售团队。

据国家文化和旅游部的数据显示,2018年中国公民出境旅游人次近1.5亿,比上年同比增长14.7%,人均单次境外旅游消费将达到约800-3000美元,按照该数据推算,中国旅客境外支付将是一个数千亿美元级的市场。随着中国出境旅客的持续增长,商家对微信支付、支付宝、银联等支付方式的需求不断上升。

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美国的农夫市场上,摊位可用支付宝

另一方面,海外华人消费及跨境电商在全球呈扩张趋势,而可靠的支付解决方案在这个趋势中也必不可少。2018年中国跨境电商交易规模达9.1万亿元, 中国海淘用户规模将达1.01亿人,增长率为48.4%。艾媒咨询分析师认为,随着移动互联网的普及与全球消费观念的兴起,用户对高品质的跨境电商需求增加,用户规模将持续扩大并维持高增长率。随着新《电商法》出台,政府积极鼓励促进跨境电商行业发展。在政策利好下,中国跨境电商市场的发展将继续保持良好态势。

如今,人们已经能在美国、加拿大等众多商圈及消费场景顺畅地使用微信支付和支付宝,这背后正是Citcon的技术。Citcon为微信支付、支付宝和境外商家之间搭建了一个技术解决方案,既是技术平台,也是清算平台。Citcon为不同垂直细分领域以及不同规模的商家,提供了从手机App,POS机,以及系统集成等不同的支付及营销产品。

今年,Citcon将继续扩大市场覆盖范围,从美国、加拿大扩展至欧洲,并在未来扩张至亚洲等地,与更多全球客户进行多种方式的合作。

除此之外,随着微信支付、支付宝等面向华人的移动支付在境外的普及,商户的市场认知发生了改变,更多的需求也应运而生。经过数年的市场教育和中国移动支付的蓬勃发展,许多商户已经对中国的移动支付解决方案有了初步了解,也已接入了相应的服务。下一步,Citcon将着力为商户所更关心的问题提供解决方案,比如在微信今年推出WeChat GO平台,Citcon作为微信合作伙伴,将把旅游相关产品聚合在一起,提供流量包、出行、住宿、娱乐、餐饮等整合服务;以及如何利用移动支付及配套设施对用户进行引流,发挥平台上沉淀的数据的价值等为海外企业提供数字化智慧解决方案。

在今年3月21日微信支付在香港举办的境外业务合作伙伴大会上,Citcon作为美国市场代表,获得了美国唯一一个优秀服务商奖项。这得益于Citcon庞大的商业生态,以及强悍的输出解决方案的能力。在北美,Citcon承包了微信和支付宝一半以上的业务——相较于其他传统机构和小型服务商,Citcon团队拥有清晰的战略布局和高效的落地速度,也有很强的竞争优势。

到2019年,Citcon在全球的商家客户预计达到50,000家。目前的合作伙伴覆盖纽约、拉斯维加斯、旧金山、洛杉矶、芝加哥、迈阿密、波士顿、温哥华等北美主要区域和城市,涵盖奢侈品,时尚及机场零售,旅游,电商,餐饮等各行业头部企业客户,包括北美所有主流机场免税及零售管理集团如DFS 集团、DFA、HMSHost等,全球最大酒店娱乐集团凯撒娱乐、美高梅集团, 全球最大零售商业地产西蒙购物,以及GNC、Samsonite、餐饮连锁小肥羊、海底捞等知名品牌。

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旧金山领事馆内,用户在使用Citcon提供的电子支付方案

此外, Citcon也和中国领事馆合作,为驻外领馆提供电子支付方案,现已与纽约、旧金山、洛杉矶、芝加哥、休斯顿、华盛顿等领馆开展了合作。

斯坦福机器人团队首次亮相,Flexiv带来第三代自适应机器人

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三年前,由斯坦福科学家们研发的人形水下机器人Ocean One,通过极高的灵巧性,完成了由人类远程控制、成功打捞17世纪法国沉船残骸的任务。机器人拥有先进的复合感知系统,可以体会文物的大小、轮廓、材质,在深海寻找到文物后,将它们稳稳放入修复篮内。这听来不可思议的故事,体现了人类与机器人结合后的超凡能力与可能性。

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如今,曾深度参与Ocean One设计及开发的王世全及叶熙阳,和另外两位来自斯坦福机器人及AI实验室的博士后钟书耘、卢策吾一起,希望将这灵巧性与智能再推进一步——结合高精度力控、计算机视觉、AI技术,打造第三代自适应机器人:拂晓(Rizon)。

刚刚结束的2019汉诺威工业博览会上,拂晓首次亮相。该博览会是全球最重要的自动化工业展会之一,在工业重镇德国汉诺威举行。

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展会上,拂晓不仅在人类推搡干预下稳定地保持高效工作,还在极不确定的工作环境中出色完成抛光、插拔等任务,通过强大的稳定性和灵巧智能吸引了全世界的注意力。

本文转载了钛媒体对Flexiv Ltd. (非夕机器人)创始人及CEO王世全的专访,解码这个保密模式下为拂晓进行了三年研发的机器人公司。

力觉控制把机器人的能力带到新的高度?

不管是对于Ocean One还是第二代协作式机器人,力觉控制都是一个重点概念,机器人可以通过力觉控制系统,更好地感知工作环境,检测碰撞、人类可以通过拖拽示教来让机器人学会新的任务。

过去几年来,引入了力觉检测的协作式机器人由于较为安全及通过拖拽示教就能进行基础工作任务而备受关注。全球四大机器人公司发那科、ABB、库卡、安川都相继推出了自己的协作机器人。Marketsandmarkets预测,其将在2025年发展到百亿美元市场。

但在来自世界最前沿力控机器人实验室的王世全看来,力觉在过去机器人身上还远未发挥出它的全部潜力。

“最大的瓶颈在于硬件,力控机器人在理论上有很多研究,但在硬件实现上仍存在许多未被妥善解决的问题。目前市面上缺少专门为高性能力控打造的硬件,这项技术也就很难在真实应用中有所突破。”

在斯坦福读博时,拥有深厚硬件基础的王世全意识到了这个独特的机会,决定从零创造适用于高性能力觉控制的全新机器人本体,融合AI技术,打造第三代自适应机器人。

这也意味着机器人和人的相似度进一步增强,更加柔性、智能——既拥有强大的抗干扰能力、可以兼容不确定的环境,又拥有智能可迁移能力,可以高效地转换不同产线、产品,或是仅用一条产线就可以处理同品类的不同产品。

比如电动车接插头组装。在这类产线里,一辆车存在上千个带有线缆的接插头需要组装,每次的插头状态、种类、接插的动作力度都可能不同,相关厂商一直无法找到合适的自动化方案。

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而拂晓则可以通过AI视觉来进行复杂环境下的有效定位,并且实时运用力觉来调整及插入,补偿视觉的定位误差。而机器人插拔的一致性,也减少了额外用来避免人为插拔出错的检测环节。

在另一个案例中,Flexiv帮助一家领先的手机OEM厂商改革装配部件自动化产线,通过简化一般产线上繁复的定位工装和视觉二次定位环节,减少了许多额外的定制设备和调试工作。在三年内,其资本支出及总生产支出预计可降低超过50%。

斯坦福背景提供强大技术储备

为了让机械臂拥有这样智能、可靠、抗干扰性强的工作能力,在资本支持下,这个有近百个AI及机器人工程师的团队完成了三个方面的技术储备:机器人本体、AI视觉及层级式机器人智能。

在机器人本体方面,Flexiv完成了新型关节设计、各关节和末端的新型高性能扭矩和力觉传感器、高性能关节扭矩控制硬件以及基于力觉控制的全新整机实时控制规划算法。“这是从硬件底层到系统顶层的全面革新,机器人能够实现高性能的复杂力控,提供和人类相似的精巧操作以及手感。”王世全表示。

另一方面,机器人本体的技术突破结合AI视觉及深度学习技术,让Flexiv机器人拥有实现各类复杂环境物体的识别定位、决策学习和模仿学习能力。而层级式的人工智能系统,使Flexiv能够深度融合力觉及视觉能力,让机器人能够完成大量过去机器人难以完成的任务,如不确定环境中的曲面抛光以及复杂插拔装配等工作任务。

在机器人领域,传统的机器人学者和新兴的深度学习研究者其实往往有一点“互斥”,两者互不信服对方的技术路线是解决这个领域核心难题的最优方式。而Flexiv的创始团队,在AI和机器人领域完成了互补。

王世全博士毕业于斯坦福大学仿生与灵巧操作实验室,发表顶级期刊会议论文二十余篇,其主导的人形攀岩机器人研究曾获得国际顶级机器人会议IROS最佳论文奖。创始团队还包括卢策吾,上海交通大学计算机系教授及博导,国家青年千人计划及MIT TR35 China获得者,青年AI科学家联盟执行理事,曾任斯坦福大学人工智能实验室博士后,在计算机视觉及深度学习领域深耕多年;再加上曾负责国际知名的复杂环境下的人形机器人SupraPed研究的斯坦福大学人工智能实验室博士后钟书耘,以及前文提到的主导Ocean One项目的斯坦福大学人工智能实验室博士叶熙阳。

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Flexiv创始团队,从左至右:叶熙阳、钟书耘、王世全、卢策吾

这几位机器人、AI领域的佼佼者曾共同完成过多个科研及产业项目,也在各个机器人细分领域里贡献了大量突破性成果。他们为新一代自适应机器人梳理出三个关键点——误差容忍度高、抗干扰性强、工作能力智能可迁移;也为非夕旗下第三代自适应机器人的研发铺平了道路,团队成立后便吸引了大量来自斯坦福、伯克利、CMU等国际名校的优秀人才加入,同时也与斯坦福、清华、交大建立了紧密的合作关系。

超越工业场景的自适应式机器人

在创始之初,Flexiv就获得金沙江创投、高榕等主流资本支持,短短两年内,融资总额达1.5亿人民币,后续跟投方还包括真格基金、顺为资本、MFund和清华研究院等机构。

资本的青睐与对这个市场的期待息息相关:2018年,全球机器人市场超过300亿美元。根据Mordor Intelligence预测,2019年至2024年间,全球机器人市场将以25%的年增长率不断扩大,很可能形成千亿市场。

“很难得看到一家创业公司从0到1地开发出了新型机械臂,创新式地实现了精确的力觉控制系统并融合了领先的AI技术,能应用在汽车、3C制造、农业等多个领域。Flexiv拥有一流的团队,未来的发展空间巨大。”Flexiv投资方、高榕资本创始合伙人岳斌表示。

据王世全透露, 今年下半年,第三代自适应式机械臂的第一个产品“拂晓”就将投入量产。

未来,Flexiv拂晓及其后续的机器人产品可以被投入工业、医疗、航空甚至服务业,更加紧密地与人类相处,帮助人类完成枯燥、危险的工作任务。

“精细复杂的力觉控制融合前沿的人工智能,可以让机器人以更近似人类的方式工作,在通用性和可迁移上具有天然的优势,这使其能够在工业应用以外更开放更不确定的场景下更好的服务于人类。”王世全表示。除了一个优秀的创始团队,Flexiv也吸引了大量具有产业经验的资深人士加入,包括来自全球知名机器人公司KUKA、FANUC、ABB、Intuitive Surgical,以及苹果等硬件公司的研发、供应链生产、商务市场人才,共同推进第三代自适应式机器人的量产和落地。

初接触机器人时,王世全曾在浙大智控所主导完成过当年热门的四足机器人项目。经过一年的设计打磨,机器狗与初始版本看似没有太多“进化“,却在上百次细节调整与迭代中有了质的改变,让他深刻体会到简洁设计和完美主义的强大力量。

而十数年后,他仍旧能体会创造带来的乐趣与心潮澎湃:“看着几千几万个零件,通过技术的力量重新组合,这种美感和冲击感是无与伦比的”。

在越来越多的场合,人们赋予机器人以生命,以血肉;机器人也因此将人类的可能性带到未曾想象过的领域和空间中,这是技术之美,也是人类之幸。

《人间世》直击跨境就医痛点 癌症患者如何避免“人财两空”?

近日,东方卫视大型医疗纪录片《人间世》第二季迎来热播。该纪录片直面“中国式医疗”环境中的种种考验,令观众得以感同身受地体会与病魔斗争的医患双方不得不面对的残酷难题。目前,其豆瓣评分便接近满分,朋友圈中更不乏针对其中剧集内容与人物的讨论与感慨。

其中,《人间世》第二季的第五集“抗癌之路”,清晰地展示了中国癌症患者在面临出国看病等重大抉择时的艰难处境,使得无数观众为之扼腕动容。

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“抗癌之路”这一集,讲述了三阴性乳腺癌病患闫宏微与病魔艰苦斗争的辛酸故事。故事主人公闫宏微今年三十四岁,出身山西农村的她,身上始终带着晋中人身上特有的那股乐观、固执的劲儿。她至今的人生,似乎总在和命运设置的难题“死磕”。高考考入南京大学,一路作为同学们口中的“学霸”攻克硕士和博士学位,在高校谋得教职;坚信爱情大过天,心无旁骛地嫁给校园里遇到的白马王子,俩人生下冰雪聪明的可爱女儿;落户上海,磕磕绊绊地买下房产,与挚爱之人组成三口之家。人生至此,闫宏微的奋斗虽然算不得“逆天改命”,但也足以使她成为同龄人中令人仰视的翘楚。

但在连续“磕”下学位、婚姻乃至上海户口与房子的槛儿后,三阴性乳腺癌毫无征兆地袭来。这回,这位他人眼中足以顶天立地的青年女教师,这回有点“磕”不动了。

如《人间世》中所描述的一般,三阴性乳腺癌是所有乳腺癌中最为凶险的一种。所谓“三阴”,指的是雌激素受体、孕激素受体和人表皮生长因子受体表达都呈阴性。这意味着,三阴性乳腺癌患者无法采用普通癌症病人常用的内分泌治疗、靶向治疗等具有针对性的治疗方案。《人间世》主人公闫宏微将化疗药物与治疗方案悉数试了个遍,但肿瘤却越长越大了。

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众所周知,美国对癌症的治疗水平相对更高,在临床领域对前沿、实验性疗法更为开放。走入绝境的闫宏微将赴美医疗看作治疗癌症的最后赌博。此前冗长的化疗过程已经耗光了她才成立不久的家庭的积蓄。为了前往位于世界顶级的美国MD安德森癌症中心获得不同的诊疗方案,闫宏微和丈夫东西奔走,拆借了两万四千美元的治疗费用。临行前,闫宏微的丈夫向摄制组偷偷说,“(去美国)钱是一定会花掉的,但结果不一定和上海(的治疗方案)有太大差异”,此间无奈辛酸,不言自明。

没有医保的闫宏微在美国只做了常规的血、尿检查,结果在做肺穿刺检查之前就接到通知,剩余费用已经不够了,需要补交。她赶紧筹钱接受了一次肺部穿刺,并与主治医生对谈了不到60分钟,所有借款就全花光了。而预想中另辟蹊径的诊疗方案并未从天而降。

但令闫宏微稍感振奋的是,就在临回国之际,MD安德森癌症中心发来她的肺部穿刺报告。报告显示,闫宏微的肺部转移灶雌激素受体呈阳性,这意味着“三阴”可能产生了变化,闫宏微或许能够回国接受内分泌和靶向治疗了。

然而,命运并未停止对闫宏微的捉弄。自闫宏微在中国就诊以来一直关注她病情的中方专家并不认可MD安德森的监测结果。中方专家认为,美国医院的这一纸报告只是“孤证”,在无法和美方专家取得更多沟通的前提下,不能取信这份报告。因此,闫宏微的赴美就医之旅,除了给自家增添了两万四千美元的负债之外,并无带来任何收获。

节目末尾,闫宏微唱起了汪峰的《存在》,听者无不为之揪心、伤感。

在中国,每年都有超过380万名新增癌症患者同闫宏微一样,对命运或撕心裂肺,或气若游丝地问出“我该如何存在”。闫宏微的无奈与艰难并非个例,而是一整个庞大群体的共同命运。

数据显示,越来越多的中国疑难重症患者将出国看病视作获取其他治疗方案的重要手段。然而,正如《人间世》所展示的闫宏微的剪影一样,这些把希望寄托在跨境就医上的患者,并非都有卓绝的经济实力。对于大多数患者来说,是否出国看病、跨境就诊,是需要将全家经济命运放上赌桌的一次重要抉择。虽然“人财两空”是每个患者家庭最不愿见到的结果,但盲目斥资出国就医、未能收获理想治疗结果的案例,却在不断地上演着。

闫宏微的抗癌故事,暴露出了当代中国癌症患者的诸多痛点。她借债赴美就医失败的经历,更使人深感遗憾。通过影片展示的内容,我们看到,闫宏微去美国前无法直接获知美方医生的想法,也不能就自身情况与对方提前沟通,导致诊疗效率低下;未能预约挂号,去到MD安德森后七天才见了主治医师一面,浪费了大量的时间与金钱;境内外的医院检查结果未能互通,导致没有医保的闫宏微花费比国内贵数十倍的天价进行重复的常规检查;中美医生缺乏交流渠道,双方对诊疗意见产生分歧后不能及时交流,致使闫宏微花光家产换来的检查结果变成了一张写满问号的废纸。

回过头来看,如果闫宏微在出国前便能将自己在中国的检查结果发到美国,并促成中方主治医师和美国专家沟通,她很可能会对是否赴美作出不同决定。虽然她的病情可能不会因此产生转折,但至少家中有限的资源可以因此被配置到更合适的地方。

然而,对于大多数将希望寄托于出国就医的中国患者来说,直接和海外医生取得沟通都是一个可望而不可及的愿望。2018年,中国跨境就医服务市场规模超过20亿人民币,市场增长率达96.1%。目前,中国市场从事跨境医疗的机构如雨后春笋般生长。但令人遗憾的是,这些机构大多着眼于照顾患者出国就医时的衣食起居,并不能起到帮助中国病人提前与海外医生取得联系、互通医疗资料的作用。除此之外,也有不少病人选择通过海外医院的国际服务部自行联系出国就诊。然而,这些部门至多只能做到帮助病人收集、审核前期资料,但也不能让病人在亲自前往海外就诊前与主治医生取得联系。换言之,无论采用上述两种方法中的哪种,似乎都难以避免步入“闫宏微式”的豪赌陷阱。

除了经济风险之外,盲目选择出国就医还可能对患者的病情造成不可挽回的负面影响。对于普通人来说,长途旅行带来的无非疲顿劳累;但之于重症患者而言,动辄十几小时的飞行时间与突然转变的气候、生活方式,却可能是一次生死考验。日前,《纽约时报》刊文评论跨境就医现象,文中引用一位前往美国就医的阿拉伯患者的故事。这位患者身患绝症,在没有提前和医生沟通的情况下,倾家荡产地前往美国看病。无奈抵达美国时,他已病情加重,医生也无能为力。最终,这位患者带着遗憾客死他乡,错过了和家人共度最后时光的机会。

美国顶级癌症治疗专家、加利福尼亚大学旧金山分校医疗中心外科主任、原肿瘤外科主任Dr. Robert Warren接受记者采访时即表示,闫宏微是中国跨境就医病人的缩影。“我总是鼓励病人去其他医院获取第二诊疗意见,这有助于病人获得全面、多角度的诊疗意见,”Dr. Robert Warren说,“但像闫这样借钱飞到美国看病,成本和风险实在太高了。使用科技手段,帮助中国医生与海外医生产生联系,就案例进行在线会诊,之后再决定患者是否有必要出国看病,才是相对高效的治疗方式。”

伴随着科技发展,“如何借助科技手段提升跨境就医成功率、减轻病人负担”,已经成为了中外医院与社会各方所必须共同面对的重要议题。当前,有不少创业企业与医疗机构期望借助互联网建立中外医生的交流平台,为跨境就医患者提供便利。但是,受到技术、资源与法律等条件限制,仅有少数有资质的医疗机构能够打破壁垒、提供相关解决方案。由Dr. Robert Warren联合创立、深耕中美跨境医疗的MORE Health,是目前从事在线跨境就医、多学科远程会诊等领域最具代表性的医疗机构。

与传统跨境就医中介不同,“新派”的跨境医疗机构并不鼓励患者在没有前期准备的情况下直接出国就诊。以MORE Health为例,这家医疗机构使用自主研发的、遵循美国《健康保险流通及责任法案》(HIPAA)的远程会诊平台。利用自身雄厚的中美医疗资源,MORE Health帮助中国患者通过在线平台获得美方专家的第二诊疗意见。

中国患者可以将自己的病例、CT图像、PET、MRI影像及病理切片等医疗信息上传至这一平台,而MORE Health的专业医疗团队会对之进行即时翻译,并帮助患者匹配、联系最有针对性的美国名医,进行多学科会诊。由此,美方医疗团队可以在不要求病人亲自到场的情况下就对案例进行在线会诊讨论。同时,患者可以要求中国的主治医生通过这一平台加入跨境会诊,与美方医生以视频方式进行即时、高效的直接交流。在多方意见认定病人有出国就医必要、且病人表达明确的希望出国看病意愿之后,MORE Health会帮助患者办理预约挂号、签证等事宜。一般情况下,患者可在5天之内完成预约挂号,由此节约宝贵的治疗时间。

在这样的机制下,患者可以提前洞悉自己是否有出国看病的必要,并对出国看病的开销有所认知。同时,中美医生双方都能获得来自其他角度和学科的诊疗意见,以帮助病人建立更全面、可靠的治疗方案。病人经历会诊后,确认中方治疗方案的可靠性、留在中国进行治疗并康复的案例,也不在少数。就在去年5月,MORE Health帮助一位三阴性乳腺癌患者进行了跨国多学科会诊。四名来自美国纪念斯隆凯特林癌症中心的专家为该患者提供了第二诊疗意见。目前,该患者已经在中国接受手术,后续治疗与康复效果良好。

在病魔面前,每一个意欲反抗的个体都是渺小的。但他们的身上,都有着无比强大的人性光辉。如何帮助这些敢于对命运说“不”的斗士在向死而生的路上走的更坚定、更长远,是每一家医疗机构应当思考的终极命题。愿在科技与平台的帮助下,越来越多的中国患者可以摆脱病痛折磨,找到最适合自己的治疗方案与生活希望。