ObEN:虚拟现实领域全新关键词——社交

10月14日,Mark Zuckerberg在加州圣何塞的Oculus Connect上展示了虚拟现实应用在社交网络的各类可能性,从而引爆了业界对于虚拟现实的新一轮关注。这一次,关键词是社交。

在这个时长不足10分钟的demo中,小扎带着他的朋友在海底探访了鲨鱼,一起嫌弃了荒芜的火星,在Facebook硅谷总部打牌击剑,还回小扎家看了他的狗Beast,并和打来视频电话的Priscilla用虚拟自拍杆完成了家庭自拍活动。

(Mark Zuckerberg与他的夫人Priscilla Chan以及他们的狗Beast在虚拟现实中的自拍)

在PC、手机之后,虚拟现实将成为下一个承载现代科技浪潮的平台,已经是不争的事实。而此次Demo之后,另一个有关虚拟现实的事实深入人心:虚拟现实与社交网络的有机结合,将带来无法复制的特殊体验。

在线交友的三大痛点

这几年,人们对在线交友的接受度正在不断提高。十年前,尝试过在线交友的美国人还屈指可数。如今,有15%的美国人至少用过一种在线交友软件。

据Pew Research Center今年2月发布的报告,60%的受访者不再羞于承认自己喜爱“在线交友”。而参与在线交友的网民,在18-25以及50-60的年龄段,都有增长。

虽然在线交友市场在不断扩大,然而层出不求的重度交友及轻度交友产品中,能够最终留存在市场上的并不多。记者采访到了中国最大在线交友网站之一百合网的前联合创始人以及现加州虚拟现实社交初创公司ObEN的联合创始人,郑毅,共同探讨了在线交友行业的几大痛点。

首先,不管是重度交友还是轻度交友产品,用户使用的最终目的就是见到真实的人。所以说,真实性是一大重要痛点。

十年前,一个3D虚拟社区Second Life曾风靡世界。在Second Life里,用户可以创造一个全新的虚拟身份,摆脱自己原先的性别、年龄甚至种族,探索各式各样的生活方式。由于虚拟世界的全新体验,Second Life注册用户量最高达500万,一度吸引到宝马、可口可乐、BMW等世界知名品牌进驻虚拟世界。

然而,据不愿具名的Second Life投资人透露,全然虚拟的世界,对用户的吸引力始终有限。而在此后的移动浪潮中,Second Life的虚拟帝国轰然倒塌。如今,Second Life的月活跃用户量仅有90万左右。

“在交友方面,假如完全虚拟,对于用户来说,最终很有可能是浪费时间、精力,甚至是金钱。”ObEN的联合创始人Adam Zheng说。

人们很难透过网络,判断出屏幕那一端到底是什么人、甚至是不是人类在操作。据TechCrunch报道,在手机交友应用Tinder上有许多账号由机器人操作,这意味着用户可能与一个头像颇为吸引的异性沟通数周,投入时间、感情,而后忽然收到广告信息或诈骗信息。

其次,在线交友方面,安全感极其重要。

与过往的任何时代相同,但凡与陌生人见面,都应当选在咖啡厅等热闹且相对安全的区域。然而除此之外,对于那些通过在线交友平台相识、最终选择走向现实的用户,平台能提供的安全性保障其实很少。

再次,由线上转至线下,“破冰”这个元素不可或缺。

想象两个陌生人,枯坐咖啡馆,互相干巴巴地询问着千篇一律的相亲常见话题。从线上到线下,“破冰”仍旧艰难无比。提前的网络接触,并不代表能带来现实中的共同话题。现有的在线交友平台在这一方面能够帮助用户的,仍旧不多。

AI+虚拟现实,打造未来时代交友

虽然这几大痛点在现有的在线交友行业中,很难得到满足。然而未来的两大科技潮流,虚拟现实及人工智能,恰恰有可能解决这些问题。

首先,Mark Zuckerberg不遗余力推动的虚拟现实,由于打通了Facebook朋友圈和虚拟世界,很可能对在线社交的真实性方面,有很大提高。

虽然小扎在Demo中使用的都是卡通头像,然而已经与真人颇为相似了。而不断成熟的三维图像重建技术,在未来也会更多地被应用在虚拟现实中。比如位于加州的创业企业ObEN,就可以提供迅速、准确的移动端三维图像重建,任何用户只需要用手机拍一张照片(不需要深度摄像头或者其它设备)就可以得到自己的3D虚拟形象,用自己的虚拟形象进入虚拟现实。这意味着在未来的虚拟现实社交中,人们很有可能以本人的形象与其他用户进行交流,大大提高了用户的存在感、社交的真实性、减少了网络带来的不确定性。

其次,两个人从虚拟现实世界中选择一个场景展开第一次约会,既能“见面”,又能够完全摆脱对安全的担忧,专注在浪漫的第一次见面。另外,根据本人形象建立的3D模型,也会帮助增加最终线下会面的安全性。

最后,线上转至线下“破冰”这件事,也会因为虚拟现实与人工智能技术而变得简单不少。一方面,虚拟现实帮助打破了人类的物理局限性。用户可以通过共同探索不同的虚拟现实场景,而增进对彼此的了解,同时也增加共同话题。另一方面,越来越先进的人工智能技术也会帮助用户更容易地寻找到最适合他们、或最能满足他们核心诉求的另一半。

想象力无限的虚拟现实社交

如今市面上,除了Facebook这类传统在线社交巨头外,还有一批正在探索虚拟现实在线社交的公司。其中,上文中提到的ObEN颇受瞩目。它创立于2014年,特点是提供了强大的三维图像重建技术,辅以电音模拟技术,全方位地打造消费者的虚拟形象,让消费者在进入虚拟世界以后仍然可以看见自己以及其他人。

(ObEN VR app的三维图像重建技术)

在ObEN的VR app中,通过三维图像重建技术和电音模拟技术,用户形象非常真实,提高了线上交友的效率和安全性。另外,在保证真实性的前提下,用户还可以选择一定程度的形象美化。

“在线交友方面,适度包装才更能吸引到合适的对象。”ObEN的联合创始人Adam Zheng说。

在ObEN app上,拥有VR设备的用户可以与彼此的虚拟形象携手,一起去探索大自然的奇观,在虚拟现实的电影院中共同欣赏一部电影,或只是静静地一起欣赏夕阳。

这并非简单地复制现实场景,而是让用户有可能共同体验现实中遥不可及的场景,比如未知的丛林,人迹罕至的荒漠等等。这样的体验,对用户的吸引力是不言自明的。

也正是因此,ObEN对此类虚拟现实场景的商业潜力有着极大期待。

在如今的在线交友生态中,许多商业模式都必须延伸到线下。比如线下一对一红娘资讯、金融衍生服务等等。

而虚拟现实社交里,有一个亟待挖掘的内容金矿——各类稀缺的虚拟现实场景。据ObEN CEO Nikhil Jain介绍,在ObEN app上线后,将提供一部分定制场景,未来ObEN也将向虚拟现实内容生产者开放。他们可以制作特殊虚拟现实场景,获取可观收入。

“在线交友的基本模式在过去二十年的时间没有太大的变化,而虚拟现实将可能带来在线交友领域的一次重大升级,在当前的在线交友和线下红娘服务之间加入一层半真实的虚拟现实交友,让人们可以体验到更加真实和场景化的交友体验,也大大提高交友效率和成功率,值得期待。”百合网CEO田范江表示。

另外,在如今VR设备并非大面积覆盖的情况下,ObEN app也打通了VR用户与非VR用户之间的沟通渠道。通过生成VR场景内部自拍的照片和视频,分享到优酷、微信、QQ等各类平台,未来更有可能进行虚拟现实直播。

在商业模式上,ObEN还有另外一个方向。它和UCLA、CalTech等美国顶尖科技院校合作开发的声音模拟及3D图像建模技术,不仅仅会用于运营属于自己的虚拟现实交友平台,也会开放SDK,与HTC Vive及其他平台整合。VR开发者购买SDK后,可以用不同的avatar(人物形象)开发游戏或各类社交应用。而这种avatar,可以做到跨平台都适用。举个例子,用户通过HTC Vive平台生成了自己的3D虚拟形象后,在转移到Oculus或三星的平台上后,不用再重复这个行为。

在内容、乃至技术方面,ObEN都能紧密地与虚拟现实生态融合,甚至有可能带来全新的虚拟现实产业。

据悉,ObEN已入选HTC的Vive X加速器项目,在一千多个项目中脱颖而出,与其他32家创业公司共同探索虚拟现实领域的未来可能。今年12月中,ObEN将在北京HTC Vive X加速器的Demo Day上,宣布进一步发布计划。

Author: Arcbering

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